La recherche des Twins pour le vieux Kenta Maeda est venue au bon endroit: 60 pieds 6 pouces des frappeurs des Texas Rangers.

Maeda, dont le taux de retraits au bâton est tombé à un plus bas niveau en carrière en avril, a redécouvert lundi son talent de troisième but contre l’équipe la plus odorante de l’ouest, et a réussi ces sautes et ratés à sa première victoire en près d’un mois, 6-5 de plus. Texas à froid Target Field.

OK, sinon pour une défense de mauvaise qualité par le champ extérieur des Rangers, cela n’aurait peut-être pas d’importance, pas après que l’enclos des releveurs des Twins ait cédé cinq points dans les deux dernières manches. Mais après avoir perdu six de leurs huit premiers matchs en une manche dans un style douloureux sans relâche, les Twins devaient peut-être avoir juste assez de chance pour être de leur côté.

Oh, attendez – c’est plus ainsi que fonctionne la chance des jumeaux ces derniers temps. Même dans un jeu qu’ils ont gagné, ils ont peut-être perdu un élément critique. Le premier frappeur Luis Arraez est entré en collision avec le receveur des Rangers Jose Trevino alors qu’il marquait depuis le premier doublé de Josh Donaldson dans la troisième manche, et a ressenti plus tard une douleur au cou et un mal de tête qui ont forcé les Twins à le mettre en protocole de commotion cérébrale. Ses symptômes devraient prendre un jour ou deux, ou plus, à se résorber.

Mais Maeda, son ERA gonflé à 6,56 en avril, était certainement dû pour un début qui ressemblait à son succès de 2020, et il en a finalement trouvé un. Après avoir enregistré en moyenne seulement quatre retraits au bâton par départ au cours du premier mois de la saison, le partant de la journée d’ouverture des Twins a doublé cette production lundi et est parti en sixième sans permettre une course.

“C’est difficile d’obtenir des retraits au bâton quand je n’ai pas tous mes lancers, mais ce soir c’était bien”, a déclaré Maeda après avoir battu le Texas pour la première fois de sa carrière. “Après avoir obtenu deux frappes, j’ai été en mesure de les abattre avec des balançoires et des ratés. Il y a beaucoup de points positifs à tirer de ce soir.”

Surtout quand ça comptait. Deux fois, les Rangers ont mis les coureurs au troisième but avec deux retraits, et les deux fois, il a stoppé tout échange potentiel avec un stratagème intelligent: gardez la balle basse jusqu’à ce qu’il y ait deux frappes, puis soufflez une balle rapide devant le frappeur pour terminer la manche, une stratégie. qui a réclamé Charlie Culberson dans la deuxième manche, et le chef de barrage de la MLB Joey Gallo dans la troisième.

“C’était vraiment énorme d’obtenir des retraits au bâton avec la balle rapide”, a déclaré Maeda, qui a retiré les huit derniers frappeurs qu’il a affrontés. “Ayant cette pensée dans l’esprit des frappeurs quand je les affronte pour le deuxième tour et le troisième tour, alors je peux travailler ma vitesse hors de la balle rapide. Tout a fonctionné et j’étais heureux.”

Peut-être un peu content aussi d’avoir affronté les Rangers, dont les 305 bouffées entrant dans le match ont mené les ligues majeures. Les huit retraits au bâton de Maeda représentaient un retour au schéma qu’il avait établi en 2020, lorsque le finaliste de Cy Young a récolté au moins sept retraits au bâton en sept de ses 11 départs – un niveau qu’il n’avait pas encore atteint en 2021.

L’offensive des Twins a fait le reste – avec beaucoup d’aide suite aux erreurs de chacun des trois joueurs de champ des Rangers.

Alex Kirilloff a doublé deux fois et marqué les deux fois, chacun grâce à un effroyable dépassement. Dans la deuxième manche, Kirilloff a marqué le premier point du match lorsque Gallo a attrapé un ballon dans le champ droit profond, puis a effectué un lancer, après que Kirilloff ait marqué, au-dessus de la tête de Culberson au troisième but. La balle roula inoffensivement le long de l’avant de la pirogue alors que Kirilloff rentrait chez lui sur l’erreur.

Quatre manches plus tard, Kirilloff a accueilli le releveur des Rangers Kolby Allard avec un double de deux retraits au champ gauche. Quelques instants plus tard, il a couru à la maison lorsque le voltigeur de centre Adolis Garcia a rattrapé le ballon de piste de Jorge Polanco, mais lui a permis de rebondir sur le talon de son gant, une erreur embarrassante qui a été attribuée à Polanco comme un triple.

Les Twins ont ajouté une course d’assurance sur un autre coup mal joué – le voltigeur gauche David Dahl n’a pas réussi à couper le double d’entraînement de Polanco, permettant à Kirilloff de marquer dès le premier – et c’est une bonne chose, puisque Brandon Waddell, Tyler Duffey et Taylor Rogers se sont combinés à permettre cinq coups sûrs, y compris les circuits de Garcia et Gallo, et cinq points dans les deux dernières manches.

“Un flux très régulier de balles durement frappées s’est vraiment manifesté pour nous ce soir, tout au long du match, et c’est ce que nous voulons voir”, a-t-il déclaré. “J’aime ce que nous avons vu ce soir.”

Phil Miller a couvert les Twins pour le Star Tribune depuis 2013. Auparavant, il a couvert l’équipe de football de l’Université du Minnesota, et de 2007-09, il a couvert les Twins pour la Pioneer Press.

Ref: https://www.startribune.com