Riley Fox, âgée de trois ans, de Wilmington, dans l’Illinois, a été enlevée à son domicile tôt le matin le 6 juin 2004, alors que son frère et son père dormaient à proximité. Une recherche de la jeune fille a commencé ce jour-là, mais elle s’est terminée par un chagrin lorsque son corps a été retrouvé, lié par du ruban adhésif et noyé dans une crique voisine.

Le père de la petite fille, Kevin Fox, est devenu le principal suspect dans l’enquête sur le meurtre, les autorités affirmant que son comportement après la mort de sa fille était suspect. Ils ont interrogé Fox, qui a nié être impliqué, et il a accepté de passer un test polygraphique. Fox a échoué au polygraphe, ce qui a conduit les autorités à l’interroger pendant plusieurs heures jusqu’à ce qu’il avoue avoir tué sa fille accidentellement, selon des documents judiciaires.

Immédiatement après, Fox a rétracté ses aveux et a soutenu que les autorités l’avaient accusé du meurtre de sa fille et lui avaient imposé de faux aveux, révèlent ces documents. Les aveux l’ont conduit à être inculpé de meurtre au premier degré, une accusation qui aurait pu conduire à la peine de mort s’il était reconnu coupable.

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Après huit mois de prison, les accusations contre Fox ont été abandonnées lorsque des tests d’ADN trouvés sur le corps de Riley Fox ont exclu Fox de la scène. En juin 2005, le procureur de l’État qui a hérité de l’affaire du meurtre de Fox a abandonné toutes les charges retenues contre Kevin Fox immédiatement après la publication des résultats d’ADN, selon un communiqué de presse. Selon le communiqué, l’ADN avait été prélevé sur le corps de Riley Fox tout de suite, mais il n’avait pas été testé par rapport à l’ADN de Kevin Fox avant son inculpation de meurtre.

Le procureur de l’État a ensuite demandé l’aide du FBI pour enquêter sur l’affaire en 2008 et, en 2009, ils ont identifié Scott Eby comme un suspect potentiel. Selon le communiqué de presse, Eby a consenti à fournir un échantillon d’ADN qui a finalement été apparié à l’ADN trouvé sur le corps de Riley Fox, après quoi il a écrit une longue confession admettant le meurtre.

Eby a plaidé coupable devant le tribunal environ cinq mois après avoir été accusé de meurtre au premier degré et d’agression sexuelle criminelle prédatrice d’un enfant dans la mort de Riley Fox. Il a avoué le crime et a déclaré qu’il avait bu et consommé de la drogue cette nuit-là, ce qui l’a amené à s’introduire par effraction dans la maison des Fox et à agresser la fillette de trois ans, a rapporté le projet Innocence.

Il a dit qu’il avait ensuite kidnappé la jeune fille et l’avait ligotée avec du ruban adhésif, la maltraitant à nouveau, a écrit l’organisation. Eby a avoué avoir paniqué quand il s’est rendu compte que Riley Fox avait vu son visage et que c’est à ce moment-là qu’il l’a tuée dans la crique.

Selon le projet Innocence, Kevin Fox a témoigné devant le tribunal après qu’Eby ait plaidé coupable et dit au meurtrier de sa fille: «Je me demanderais toujours ce que vous faisiez de votre liberté. Si vous mentiez, que vous regardiez la télévision ou si vous choisissiez votre prochaine victime. Après aujourd’hui, vous ne ferez plus partie de mes souvenirs de ma fille.

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Kevin Fox a intenté une action civile contre Will County en faisant valoir qu’il avait été accusé du viol et du meurtre de sa fille et qu’il avait été emprisonné à tort et poursuivi de manière malveillante. Un jury fédéral était d’accord avec Fox en 2007 et la famille a reçu 12,2 millions de dollars, a rapporté le Chicago Tribune.

Selon le point de vente, en 2010, l’affaire a été portée devant la Cour d’appel du 7ème circuit, qui a confirmé le verdict mais a réduit le montant dû aux Foxes à 8 millions de dollars.

Le tribunal a déclaré que les autorités n’avaient pas de cause probable dans leur arrestation de Fox et avaient rassemblé «des preuves extrêmement faibles», selon le média. L’avocat de la famille, Kathleen Zellner, a déclaré: «Nous avons pensé que c’était une réprimande stupéfiante de l’ensemble de l’affaire de l’accusé. Je ne pense pas que nous aurions pu obtenir un meilleur résultat. “

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