Les Seattle Kraken recherchent, interviewent, étudient le cinéma de jeu et sont obsédés par tout, de la vision principale aux petits détails.

Le personnel des opérations de hockey le fait avant le repêchage d’expansion de la LNH 2021 le 21 juillet. Il en va de même pour le personnel de présentation du match – attendez, faites en sorte que le personnel de “Entertainment Experience and Production” – avant les débuts du Kraken au Climate Pledge Arena en 2021-22.

Quelle musique jouent-ils et quand? Qu’est-ce qu’ils utilisent pour le klaxon de but? Quelle créature devient leur mascotte?

«Ce que nous voulions faire avec tous nos processus, c’était y être réfléchi», a déclaré Jonny Greco, vice-président senior de la présentation des jeux et des divertissements en direct. “‘OK, pourquoi? Si tu vas faire ce klaxon de but, pourquoi?’ … Nous allons être implacables en essayant de donner aux fans le meilleur «pourquoi» pour tout ce que nous faisons. “

Le PDG du Kraken est Tod Leiweke, qui a mis l’accent sur l’authenticité, le sens du lieu et l’expérience des fans au cours de sa longue carrière dans le sport professionnel.

Leiweke ne peut pas s’attribuer le mérite de tout sous sa direction lorsque le Minnesota Wild a été lancé en tant qu’équipe d’expansion de la LNH en 2000-01, les Seahawks de Seattle sont devenus une des meilleures franchises de la NFL au milieu des années 2000, les Sounders de Seattle ont été lancés en tant qu’équipe d’expansion de la MLS en 2009 et le Lightning de Tampa Bay est devenu une des meilleures franchises de la LNH par la suite.

Mais les faits saillants suivants ne sont pas une coïncidence et fournissent des indices sur ce qui arrivera avec le Kraken, la 32e équipe de la LNH: The Wild a fait une réplique d’un célèbre phare du Minnesota afin qu’ils puissent briller la lumière et faire sonner la corne de brume lorsqu’ils ont marqué. Les Seahawks ont relancé leur tradition des «12» ou «12e homme» et ont fait sortir un vrai faucon du tunnel. Les Sounders et leurs supporters se sont fait connaître pour la «Marche au match» et leurs chants. Le Lightning a installé des bobines Tesla dans les chevrons pour faire clignoter de véritables éclairs.

Ce n’est pas non plus un hasard si les Kraken ont embauché Greco des Golden Knights de Vegas, qui ont fait de leurs matchs une expérience unique à Vegas lorsqu’ils ont été lancés en tant qu’équipe d’expansion de la LNH en 2017-2018. Greco a également travaillé pour les New York Rangers et les Columbus Blue Jackets, Buford pour les Arizona Coyotes et St. Louis Blues.

Greco et Buford peuvent jouer avec le thème nautique du Kraken, un monstre marin mythique, par excellence Seattle, tout en puisant dans tout ce que la ville et la région environnante ont à offrir.

“Le fondement de ce que nous essayons de faire à Seattle, c’est la ligne de Tod, non?” Dit Greco. “Il dit:” Nos fans devraient pouvoir entrer dans notre immeuble, fermer les yeux et sentir, goûter, toucher, entendre et se dire “Oh, c’est le hockey de Seattle”. Et donc, la minute où nous sommes arrivés ici – pas seulement pour la mascotte, pour tout – c’était, comme, rechercher et apprendre, goûter les saveurs, voir les sites, sentir les odeurs et parler à absolument tout le monde ici. “

Buford est arrivé à Seattle en juillet, Greco en septembre. Ils n’ont pas beaucoup travaillé ensemble en personne en raison de la pandémie de coronavirus, mais ils ont fait des choses comme prendre un café au marché de Pike Place, prendre le ferry pour Bainbridge Island et marcher sur le terrain du Seattle Center, le campus qui comprend le Space Needle. et Climate Pledge Arena. Ils n’ont pas pu se rendre aux événements sportifs de Seattle, mais ils ont pu parler aux gens – sinon en personne, par téléphone ou par vidéoconférence.

La liste comprend leurs propriétaires, qui ont des liens étendus avec Seattle; leurs collègues des Seahawks, des Sounders et des Seattle Mariners de la MLB; Kevin Calabro, l’ancienne voix des SuperSonics de Seattle de la NBA, l’équipe bien-aimée qui est partie pour Oklahoma City en 2008; Detlef Schrempf, l’ancien attaquant des Sonics; les gens du Seattle Center, du Space Needle, de la radio publique KEXP, du National Nordic Museum… Vous l’appelez.

«J’étais ravi de leur parler», a déclaré Ryan Madayag, le directeur du divertissement de jeu et des événements spéciaux des Seahawks, qui a grandi dans la région de Seattle et leur a parlé environ cinq fois. “Je pense que l’un des grands avantages d’être à Seattle est que nous aidons vraiment nos partenaires, notre communauté.”

Le but est de regarder au-delà des trucs stéréotypés de Seattle et de trouver ce qui résonne avec les gens qui s’asseoiront dans les sièges: les locaux.

“Ils sont très bien avec le café, le Space Needle, le ferry et le marché aux brochets”, a déclaré Greco. “Comme, c’est bon. … Comme,” Hé, regarde. Nous sommes à Seattle! Voici les quatre choses, et nous allons jouer au Nirvana aussi! C’est ce que Seattle est, non? ” Ces choses doivent influencer certaines de nos activités.

«Mais pour les vrais Seattleites, pour les vrais habitants du nord-ouest du Pacifique, ils se disent: ‘Vous devez aller plus loin. Vous devez aller plus loin. Vous devez devenir un peu plus comme…’ Oh, vous savez cette personne? Ils ont commencé à jouer au café du coin. “

Madayag est titulaire d’un abonnement Kraken. Habitant du quartier Queen Anne de Seattle, il pourra se promener avec sa famille pour assister à des matchs au Climate Pledge Arena.

“Je sais qu’ils vont faire un excellent travail”, a déclaré Madayag. “Il y a déjà une énorme base de fans pour le Kraken. Je serai là aussi, en hurlant. Nous sommes ravis de voir du hockey.”

Dans les sports professionnels, les personnes chargées de la présentation de jeux examinent les films de jeu pour évaluer leurs performances, tout comme le font les entraîneurs et les joueurs. Ils rédigent des rapports. Qu’est-ce qui a fonctionné? Qu’est-ce qui n’a pas fonctionné? Que peut-on faire de mieux la prochaine fois?

«À l’époque, c’était très monotone», a déclaré Greco. “Genre, est-ce que nous écrivons vraiment ceci à nouveau? Mais de temps en temps, au milieu de la nuit, Vince McMahon t’écrivait, juste toi, et disait: ‘Hé, Jonny, genre, ce qui s’est passé lors du sixième match quand ça s’est passé?’ Parce que je ne l’ai pas mis dans le rapport. Je me dis: “Est-ce que ce type lit vraiment ces choses à 3 heures du matin?” Et il l’est. Et je me suis dit: “Homme, c’est un niveau de granularité de grandeur qui est rare.” “

Greco et Buford sont devenus granulaires en obtenant un film de jeu de leurs collègues des autres équipes sportives professionnelles de Seattle. Ils ont écouté les annonceurs, les animateurs et les DJ de l’AP. Ils ont regardé les fans et noté les interactions clés. Ils ont vu la caméra trembler.

“Fort,” dit Madayag. “C’est une célébration. C’est une célébration de la communauté pour se rassembler. À Seattle, nous avons parfois l’impression d’être les outsiders. Nous avons l’impression qu’une grande partie du pays ne nous voit pas et ne nous sent pas vraiment, alors nous essayons de soyez aussi fort que possible. “

Greco et Buford ne prennent rien pour acquis, pas même un simple chant de base de la LNH. Dans des endroits comme Dallas, New Jersey et Vegas, l’annonceur dira: «[l’équipe locale est] sur le…» Les fans crieront «Power play!

“Lamont et moi nous disons:” C’est assez amusant de donner quelque chose à dire aux fans, mais est-ce que ça se joue à Seattle? Je ne pense pas “”, a déclaré Greco.

Eh bien, il s’avère que lors des matchs des Seahawks, l’annonceur dira: “C’est un autre Seahawks de Seattle …” Les fans vont crier: “D’abord!” Aux jeux Sounders, l’annonceur prononcera la position et le prénom lors des introductions des joueurs. Les fans crieront le nom de famille.

“Il y a une condition préalable à travers cette base de foule qui éclaire certaines opportunités que nous avons”, a déclaré Greco. «Il y a un million de façons de créer un environnement, mais nous ne voulons pas simplement dire:” Hé, tu sais ce qui a fonctionné en Arizona? Faisons-le ici. ” “

Un peu peut être adapté à une ville, cependant. Lorsque Greco travaillait à New York, les Rangers ont commencé à utiliser une vidéo suscitant les acclamations des fans de certains groupes, comme les arrondissements. À Vegas, une variante de celui-ci a été un succès. Les invites finales étaient destinées aux «touristes» et aux «habitants». Les habitants ont rugi.

“Les gens adorent être comme” Je suis ça! Je suis ça! ” “Dit Greco. «Je serais choqué si quelque chose comme ça n’arrive pas à Seattle, mais nous devons le comprendre.« Aimez-vous les sushis au saumon ou les sushis au thon? “

«Ils sont très fiers ici de leur région, de leur région», a déclaré Buford. “Nous savons juste que quelque chose comme ça résonnera bien ici.”

La musique est un élément clé de la présentation du jeu, en particulier dans une ville avec une histoire riche comme Seattle. Le Climate Pledge Arena se trouve à quelques pas du KEXP et du Museum of Pop Culture, ou MoPOP, qui présente des expositions sur les artistes de Seattle Jimi Hendrix, Nirvana et Pearl Jam.

La philosophie des Seahawks est la diversité. Ils utilisent au moins trois DJ à chaque match, chacun avec un style unique, et organisent une réunion musicale le jeudi avant un match du dimanche pour discuter de stratégie.

“Il y a beaucoup de pré-planification et beaucoup de choses scénarisées, mais comme vous le savez, c’est basé sur la façon dont le jeu se déroule”, a déclaré Madayag. “Nous avons des chansons défensives, des chansons offensives et de la musique situationnelle prêtes à l’emploi.”

“Jouez-vous toute la musique Nirvana? Non,” dit Greco. “Mais nous regardions en arrière sur l’Arizona et Vegas, comme le nombre de morceaux que nous avons joués. Il y a en moyenne environ 250 morceaux, comme des extraits de morceaux, peu importe. Les gens se disent:” Quelle chanson allez-vous jouer les gars? ” Nous allons jouer plus de 200. Il y a beaucoup de place pour ça. Kenny G est d’ici aussi. Il va faire une apparition. “

Dans la LNH, une poignée de chansons devient synonyme de votre marque. Comme l’a dit Buford, “C’est comme ça que vous savez que vous êtes à un match de Seattle Kraken.” Il y a ce que vous jouez lorsque vous prenez la glace, lorsque vous marquez, lorsque vous effectuez une pénalité et lorsque votre adversaire prend une pénalité. Greco a évoqué “Man in the Box” d’Alice in Chains, un groupe de Seattle.

«Toutes les équipes ont déjà utilisé cette chanson, mais Holy Cow, cela aurait du sens pour nous maintenant», a déclaré Greco. «Alors, est-ce que tu vas droit sur le nez comme ça, est-ce que tu te dis ‘Non, nous ne le sommes pas, parce que tout le monde a fait ça’?

“Nous pouvons dire que nous essayons toujours de trouver ce son exact, mais nous pensons savoir ce que veulent les fans”, a déclaré Buford. “Et vous pouvez revenir au moment où la marque a été annoncée et à l’excitation que les fans ont eue d’entendre les sons dans cette vidéo. Ce sont des choses qui nous ont aidés à avancer dans la direction dans laquelle nous allons.”

Greco et Buford ne veulent pas prendre de décisions finales sur la musique et les sons jusqu’à ce qu’ils puissent tout entendre à l’intérieur de Climate Pledge Arena, qui est en construction et dont l’ouverture est prévue pour septembre.

Mais passer par ce processus pendant la construction de l’arène est un avantage, car ils peuvent demander à l’entrepreneur de construire autour de leurs idées dans certains cas, et cette arène offrira des opportunités uniques en raison de son cadre et de son architecture.

L’arène se trouve dans un parc, parfait pour les activités de plein air. Le bol est souterrain, parfait pour un thème sous-marin potentiel. Le toit est historique, une partie de l’arène d’origine construite pour l’Exposition universelle de 1962 et préservée lorsqu’un nouveau a été construit en dessous.

“[Les Kraken] veillent à ce que nous mettions en évidence cela et à souligner les contreforts qui soutiennent le toit”, a déclaré Greco. “Nous serions négligents de ne pas le reconnaître fortement dans notre émission.”

Il n’y aura pas de tableau de bord suspendu au centre, comme dans la plupart des arènes. Il y aura deux écrans, qu’ils appellent «les jumeaux», un à chaque extrémité. Cela signifie que rien ne séparera les ventilateurs de chaque côté du bol, créant un environnement plus intime. Cela signifie également que le Kraken peut faire interagir un écran avec l’autre.

«C’est à la limite d’être fasciné et terrifié par une programmation comme celle-là, parce que vous vous dites: ‘Attendez, vous pouvez mettre quelque chose là-bas, puis le mettre là-bas? Comment cela fait-il réagir la foule?’ “Dit Greco.

“C’est un espace d’activation massif pour nous”, a déclaré Greco. “C’est juste une opportunité là-bas, n’est-ce pas? C’est juste trop grand, trop beau, pour ne pas faire quelque chose avec ça. Donc, nous allons nous pencher sur une sorte de belle architecture naturelle qui existe déjà.”

Quoi que les Kraken fassent, ils continueront à regarder des films de jeu, à rédiger des rapports, à évaluer et à essayer de nouvelles choses. La soirée d’ouverture du produit ne sera pas le produit fini. Le produit n’est jamais fini.

“Vous voulez être excellent lors de ce premier match, mais vous voulez être meilleur dans les matchs 2 et 3”, a déclaré Greco. “Amenez-le à un niveau où nous sommes fiers et nous avons fait de notre mieux, mais vous espérez que d’ici le match 10, d’ici le match 20, d’ici la saison 3, c’est comme: ‘Mec, cette chose ne cesse d’évoluer. Comme, nous ne Je ne veux pas nous arrêter là où nous atterrissons. “

«Je ne veux pas comparer ce que nous faisons avec la mascotte à ce que fait notre équipe des opérations de hockey en essayant de recruter les bons joueurs», a déclaré Buford. “Mais nous essayons de rédiger le bon personnage qui représente cette marque de la bonne manière.”

Greco a déclaré que les Kraken étaient dans leur processus de sélection final après avoir fait une quantité folle de recherches sur les mascottes dans la région, dans la LNH et dans tous les sports. Qu’est-ce qui a fait de Gritty un tel succès pour les Flyers de Philadelphie? Quel est le secret du succès du poulet de San Diego? Si la mascotte des Phoenix Suns peut être un gorille, la mascotte Kraken doit-elle être une pieuvre ou un calmar?

“Encore une fois, vous allez à votre ‘pourquoi’?” Dit Greco. “Pourquoi avoir une mascotte? Nous avons rencontré des experts et d’autres mascottes de toute la Ligue et une faction interne de mascottes et nous avons juste parlé de ce qui compte. Cela doit être pertinent pour le Pacifique Nord-Ouest. Cela doit créer de la joie et de l’espoir.

“Nous avons parlé à beaucoup d’enfants, et les enfants se sont dit:” Une mascotte doit être joyeuse “. Et c’est juste comme, ‘Ouais, c’est probablement la meilleure réponse jamais, non?’ Si vous perdez 7-0, je serai beaucoup plus heureux si une mascotte arrive et nous donne un high 5. “Oh, prenons une photo.” Ne perdez pas de vue la simplicité de la joie et des sourires que nous créons. “

C’est ce dont il s’agit dans la présentation des jeux, et c’est pourquoi Greco et Buford appellent les membres de leur équipe des «créateurs de sourire», des «créateurs d’expérience» et des «conteurs d’histoires».

“Développons le jeu”, a déclaré Greco. “Développons le hockey. Faisons participer plus de gens et faisons-leur comprendre à quel point ce jeu est génial. Si vous ne l’avez pas vu, vous ne le savez pas, et s’il faut, par exemple, une équipe promotionnelle vraiment cool ou une mascotte ridicule ou quoi que ce soit pour vous aider à entrer, alors limitons les barrières, faisons entrer et vous réaliserez que c’est le jeu le plus cool qui soit si vous êtes ici en direct et que vous pouvez le voir.

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