La Barbade a cessé de prêter allégeance à la reine britannique Elizabeth II mardi alors qu’elle perdait un autre vestige de son passé colonial et devenait une république pour la première fois de l’histoire.

Plusieurs dirigeants et dignitaires – dont le prince Charles, héritier du trône britannique – ont assisté à la cérémonie qui a débuté lundi soir sur une place populaire où la statue d’un célèbre noble britannique a été retirée l’année dernière dans le cadre d’une campagne mondiale visant à effacer les symboles d’oppression. .

Des feux d’artifice ont parsemé le ciel à minuit alors que la Barbade est officiellement devenue une république, avec des écrans installés à travers l’île pour que les gens puissent regarder l’événement, qui comprenait un orchestre avec plus de 100 joueurs de steel pan et de nombreux artistes. Il a également été diffusé en ligne, provoquant une vague de messages enthousiastes de Bajans (Barbades) vivant aux États-Unis, au Canada et au-delà.

La volonté de devenir une république a commencé il y a plus de deux décennies et a culminé avec l’élection du premier président de la Barbade le mois dernier par le Parlement de l’île à la majorité des deux tiers. Le gouverneur général de la Barbade Sandra Mason devait prêter serment en tant que président avant l’aube mardi alors que l’île marquait sa 55e année d’indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne.

Mason, 72 ans, est avocat et juge qui a également été ambassadeur au Venezuela, en Colombie, au Chili et au Brésil. Elle aidera le Premier ministre Mia Mottley à diriger la riche île des Caraïbes de plus de 300 000 habitants, qui dépend du tourisme, de l’industrie et de la finance.

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La Barbade n’avait pas besoin de la permission de la Grande-Bretagne pour devenir une république, bien que l’île restera membre du Commonwealth. C’est un changement que les Caraïbes n’ont pas connu depuis les années 1970, lorsque la Guyane, la Dominique et Trinité-et-Tobago sont devenues des républiques.

La Barbade est devenue indépendante de la Grande-Bretagne en novembre 1966, plus de trois siècles après l’arrivée des colons anglais et a transformé l’île en une riche colonie sucrière basée sur le travail de centaines de milliers d’Africains réduits en esclavage. Mais l’île – comme le Canada, l’Australie et une poignée d’autres nations – a continué à reconnaître le monarque britannique comme son chef d’État.

Au cours des dernières décennies, la Barbade a commencé à prendre ses distances par rapport à son passé colonial. En 2005, l’île a abandonné le Conseil privé basé à Londres et a choisi la Cour de justice des Caraïbes basée à Trinidad comme dernière cour d’appel. Puis, en 2008, il a proposé un référendum sur la question de devenir une république, mais le vote a été repoussé sine die.

L’année dernière, la Barbade a annoncé son intention de cesser d’être une monarchie constitutionnelle et a retiré une statue du vice-amiral britannique Horatio Nelson de National Heroes Square, le site des célébrations de la république. (Une statue de Nelson est perchée au sommet d’une colonne à Trafalgar Square à Londres.)

Le drapeau, les armoiries et l’hymne national de la Barbade resteront les mêmes, mais certaines références changeront, selon Suleiman Bulbulia, chroniqueur au journal Barbados Today. Il a écrit que les termes « royal » et « couronne » ne seront plus utilisés, ce qui signifie que la police royale de la Barbade deviendra le service de police de la Barbade et que les « terres de la couronne » deviendront des « terres de l’État ».

“C’est le début d’une nouvelle ère”, a-t-il écrit. « Tout Barbadien peut désormais aspirer à être notre chef d’État. »

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