La Chine a testé en août un missile hypersonique à capacité nucléaire qui a fait le tour du monde avant de se diriger vers sa cible, a rapporté le Financial Times.

Le test montre que la Chine dispose d’une capacité spatiale avancée qui “a pris les renseignements américains par surprise”, a rapporté le média.

Citant cinq personnes “familières avec le test”, le rapport indique que l’armée chinoise a lancé une fusée qui transportait un véhicule à glissement hypersonique, qui a survolé l’espace en orbite basse avant de se diriger vers sa cible.

Il a raté la cible d’environ deux douzaines de kilomètres, mais montre les “progrès étonnants” de la Chine sur les armes hypersoniques, selon le rapport.

Les États-Unis, la Russie et la Chine ont tous travaillé sur des armes hypersoniques. La Russie a testé un de ces missiles en juillet. Les États-Unis prévoient d’équiper tous les destroyers de la Marine de ces missiles, qui peuvent voyager cinq fois plus vite que la vitesse du son. Cela les rend plus lents que certains missiles balistiques existants, mais contrairement à l’ancienne technologie, les missiles hypersoniques peuvent être contrôlés après le lancement, ce qui facilite l’évasion des systèmes de défense.

“Nous avons clairement exprimé nos inquiétudes concernant les capacités militaires que la Chine continue de poursuivre, capacités qui ne font qu’accroître les tensions dans la région et au-delà”, a déclaré le porte-parole du département de la Défense John Kirby au Financial Times. “C’est l’une des raisons pour lesquelles nous considérons la Chine comme notre défi numéro un en matière de stimulation.”

Liu Pengyu, porte-parole de l’ambassade de Chine à Londres, a déclaré que la politique militaire du pays était “de nature défensive”.

“Nous n’avons pas de stratégie mondiale et de plans d’opérations militaires comme le font les États-Unis”, a déclaré Liu. “Et nous ne sommes pas du tout intéressés par une course aux armements avec d’autres pays.”

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