Uniquement en Amérique du Sud ! Là où les qualifications pour la Coupe du monde sur certains continents peuvent être ennuyeuses et prévisibles, la campagne CONMEBOL présente un avantage difficile à trouver ailleurs. Jeudi, par exemple, l’équipe en bas de tableau a passé une heure à un but contre l’équipe 100 % haut de la table. Mais à la fin, le Venezuela a eu le cœur collectif brisé. À la mi-temps, le Brésil a amené Raphinha pour ses débuts internationaux, et l’ailier de Leeds United a fait pencher la balance, aidant à marquer trois buts dans les 25 dernières minutes.

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Le Brésil est donc toujours à 100 % et le Venezuela reste ancré au pied de la table. Un triomphe choc à Caracas aurait pu lancer leur campagne. Cette dernière défaite, leur quatrième consécutive, met sûrement fin aux espoirs les plus lointains d’organiser un rallye tardif et d’arracher une place au Qatar.

Les trois perdants du 10e tour de qualification de jeudi étaient le trio en pied de tableau, ce qui fait une triste lecture pour le Chili et la Bolivie ainsi que pour le Venezuela. Mais il peut y avoir de l’espoir pour les deux premiers. Le Chili et la Bolivie ont joué six fois sur la route, et seulement quatre à domicile. Ce déséquilibre est corrigé au cours des prochains jours, avec deux matches à domicile dimanche et jeudi. Le Chili accueille le Paraguay et le Venezuela. La Bolivie, à l’extrême altitude de La Paz, abrite le Pérou et le Paraguay. Ce sont tous des matchs éminemment gagnables. Il est donc facile de projeter un scénario où, jeudi prochain, ces deux retardataires se sont remis en lice. Avec deux victoires, le Chili aura devancé le Paraguay à la sixième place, et la Bolivie sera à égalité de points avec les Paraguayens. L’approvisionnement en boissons est peut-être épuisé, mais au moins le salon de la dernière chance est toujours ouvert pour le Chili et la Bolivie.

L’avantage à domicile est important en Amérique du Sud. La Bolivie a disputé cinq matchs sans victoire. Mais quatre d’entre eux étaient absents. Le Chili est sept sans victoire, mais cinq d’entre eux étaient absents. S’ils peuvent trouver une forme devant leurs propres fans – et les supporters retournent maintenant dans les stades sud-américains – alors ils peuvent se donner une chance. Il y aurait encore beaucoup de travail à faire. La sixième place sonne bien pour les équipes qui sont actuellement huitième et neuvième. Mais ce n’est pas assez bon pour aller à la Coupe du monde. Les quatre premiers se qualifient automatiquement, l’équipe terminant cinquième se qualifiant pour un play-off. Cela dépend beaucoup des dérapages des équipes les plus proches du haut de la table. Et ici aussi, il y a des raisons pour que des pays comme le Chili et la Bolivie s’accrochent au rêve.

Tout d’abord, ils espèrent que le Venezuela gagnera à faire peur au Brésil et prendra quelques points à l’Équateur, troisième dimanche. Et ils seront également heureux de voir des dérapages des équipes actuellement quatrième et cinquième, l’Uruguay et la Colombie. C’est une réelle possibilité, car ils affrontent respectivement les deux grands, l’Argentine et le Brésil, dans les rencontres les plus attrayantes du tour de dimanche.

L’Argentine espère accueillir de nouveau Lautaro Martinez pour son match à domicile contre l’Uruguay. L’avant-centre de l’Inter Milan a été largement raté lors du match nul et vierge de jeudi contre le Paraguay. L’Argentine a présenté ses passes complexes au milieu de terrain, mais manquait d’un tranchant de surface de réparation. Malgré cela, ils se sont rapprochés de la qualification et ont prolongé une série d’invincibilités qui remontent jusqu’à la demi-finale de la Copa America 2019.

L’Uruguay est invaincu lors des six derniers tours des éliminatoires, bien que seulement deux de ces matchs aient été gagnés. Ils ont été tenus en échec par un match nul et vierge à domicile contre la Colombie jeudi, mais leur jeu pendant la première demi-heure a été le plus impressionnant depuis un certain temps. L’entraîneur Oscar Washington Tabarez semble sortir de son système 4-4-2, avec l’ancienne firme de Luis Suarez et Edinson Cavani à l’avant. Suarez a joué la première mi-temps et Cavani, semblant à court de forme physique, a joué la seconde dans une formation 4-3-3 qui a donné plus de fluidité à l’équipe. L’impression est que l’Argentine et l’Uruguay prennent des directions intéressantes dans la préparation de Qatar 2022, et il sera fascinant de les voir s’opposer à Buenos Aires.

La Colombie est également invaincue lors des six derniers tours, bien que quatre d’entre eux aient été des nuls et l’entraîneur Reinaldo Rueda a beaucoup de mal à remplacer l’inspiration de James Rodriguez, une fois de plus absent. Dimanche, il sera également privé de Juan Cuadrado, suspendu, dont l’expérience et la polyvalence sur le flanc droit sont si importantes pour l’équipe. Rueda pourrait être tenté de libérer les compétences créatives du meneur de jeu Juan Quintero. Mais quelle que soit la manière dont il alignera son équipe, la Colombie devrait être un test difficile pour une équipe brésilienne qui, malgré son bilan de 100%, ne convainc pas ses propres supporters.

En 2019, le Brésil a ouvert la campagne avec style. Plus récemment, l’entraîneur Tite semble avoir rencontré des problèmes. Avec près de la moitié de la campagne à disputer, le Brésil s’est qualifié à tous les points de vue. Ils ont 27 points, et 28 a toujours été suffisant pour assurer une place en Coupe du monde. Néanmoins, l’entraîneur est sous pression. Perdre la finale de la Copa America contre l’Argentine il y a trois mois n’a pas aidé. Mais l’équipe n’a pas été impressionnante lors des huitièmes de finale de la Copa, et les victoires qui ont suivi contre le Chili, le Pérou et le Venezuela ont laissé beaucoup de déceptions, les critiques affirmant que le niveau de performance ne serait nulle part assez bon dans les étapes décisives d’un Coupe du monde. La Colombie à l’extérieur, suivie de l’Uruguay à domicile, devrait en dire plus sur les chances du Brésil au Qatar.

L’heure et le lieu du match de dimanche sont importants. La Colombie aime organiser ses matchs à domicile dans la ville portuaire de Barranquilla à 16 heures, lorsque la chaleur étouffante use ses adversaires. Cela pourrait se retourner contre vous. Dans ces triples en-têtes que l’Amérique du Sud organise, il y a peu de temps entre le premier et le deuxième match – seulement trois jours, avec une pause de quatre jours entre le deuxième et le troisième match. Et la Colombie a dû voyager plus loin, devant parcourir presque toute la longueur du continent depuis Montevideo tandis que le Brésil a eu un voyage plus court depuis Caracas. Il se pourrait qu’il y ait plus de chances que les Colombiens manquent d’essence dans les phases finales. Les goûts du Chili et de la Bolivie l’espèrent certainement. Avec le Brésil aussi bon que sur la ligne, leur tâche est de rattraper et de dépasser la Colombie et l’Uruguay dans les phases finales de la course au Qatar.

Ref: https://www.espn.com