Un homme marche près d’une centrale électrique au charbon à Harbin, dans la province du Heilongjiang, en Chine, le 27 novembre 2019. REUTERS/Jason Lee/File Photo

SHANGHAI, 28 septembre (Reuters) – Alors qu’une grave crise de l’électricité secoue le cœur industriel du nord-est de la Chine, les hauts responsables sont confrontés à une pression croissante de citoyens alarmés pour augmenter les importations de charbon afin de maintenir les lumières allumées, les usines ouvertes et même l’approvisionnement en eau.

Avec les pénuries d’électricité provoquées par la rareté de l’approvisionnement en charbon paralysant de grandes sections de l’industrie, le gouverneur de la province de Jilin, l’une des plus durement touchées dans l’économie n°2 au monde, a appelé à une augmentation des importations de charbon, tandis qu’une association de compagnies d’électricité a déclaré que l’approvisionnement était élargi “à tout prix”.

Les organes de presse et les médias sociaux ont publié des rapports et des articles disant que le manque d’électricité dans le nord-est avait fermé les feux de circulation, les ascenseurs résidentiels et la couverture des téléphones portables 3G, ainsi que déclenché des fermetures d’usines. Un service public de Jilin a même averti que les pannes d’électricité pourraient perturber l’approvisionnement en eau à tout moment, avant de s’excuser d’avoir déclenché l’alarme.

Des villes comme Shenyang et Dalian – qui abritent plus de 13 millions de personnes – ont été touchées, avec des perturbations dans les usines appartenant à des fournisseurs de sociétés mondiales comme Apple (AAPL.O) et Tesla (TSLA.O). Jilin est l’une des plus de 10 provinces qui ont été contraintes de rationner l’électricité car les producteurs ressentent la chaleur de la flambée des prix du charbon qu’ils ne peuvent pas répercuter sur les consommateurs.

S’adressant lundi à des sociétés d’électricité locales, Han Jun, gouverneur de la province du Jilin, avec une population de près de 25 millions d’habitants, a déclaré que “plusieurs canaux” devaient être mis en place pour garantir l’approvisionnement en charbon, et que la Chine devrait s’approvisionner davantage en Russie, Mongolie et Indonésie.

Han a déclaré que la province enverrait également d’urgence des équipes spéciales pour obtenir des contrats d’approvisionnement dans la région voisine de la Mongolie intérieure, selon le compte officiel des médias sociaux WeChat de la province.

Goldman Sachs a estimé que jusqu’à 44% de l’activité industrielle de la Chine a été affectée par des pénuries d’électricité, provoquant potentiellement une baisse de 1 point de pourcentage de la croissance annualisée du PIB au troisième trimestre, et une baisse de 2 points de pourcentage d’octobre à décembre.

Il a déclaré dans une note publiée mardi qu’il réduisait ses prévisions de croissance du PIB pour 2021 pour la Chine à 7,8%, contre 8,2% auparavant.

La crise de l’électricité s’est installée car une pénurie d’approvisionnement en charbon, le durcissement des normes d’émissions de gaz à effet de serre et la forte demande de l’industrie ont poussé les prix du charbon à des sommets – les contrats à terme sur le charbon thermique de la Chine ont grimpé de 7% mardi à 05h00 GMT pour atteindre un record de 1 324 yuans (204,76 $) par tonne.

Le rationnement a été mis en œuvre pendant les heures de pointe dans de nombreuses régions du nord-est de la Chine depuis la semaine dernière, déclenchant des reportages dans les médias d’État faisant état de perturbations de l’alimentation électrique dans de nombreuses villes et suscitant l’inquiétude des fervents utilisateurs des médias sociaux du pays.

Alors que certains magasins du nord-est exploités aux chandelles et les centres commerciaux fermaient tôt, des publications sur le service chinois Weibo de type Twitter ont exprimé leur inquiétude au sujet de l’eau après qu’un service public de Jilin a averti les utilisateurs que les pénuries d’électricité pourraient affecter l’approvisionnement à tout moment.

Le gouverneur du Jilin, Han, a exhorté les entreprises à assumer leurs « responsabilités sociales » et à « surmonter les difficultés » causées par la hausse des prix du charbon.

Le China Electricity Council, qui représente les fournisseurs d’électricité du pays, a déclaré lundi dans une note que les compagnies d’électricité au charbon “étendaient désormais leurs canaux d’approvisionnement à tout prix” afin de garantir l’approvisionnement en chaleur et en électricité en hiver.

Il a déclaré que la Chine devait augmenter la production et l’offre de charbon tout en garantissant la sécurité et la protection de l’environnement. Davantage de contrats à moyen et long terme devaient être signés pour augmenter les stocks des centrales avant l’hiver.

“La Russie doit d’abord répondre à la demande de l’Europe, du Japon et de la Corée du Sud”, a déclaré un commerçant basé dans le nord-est de la Chine. « Les expéditions d’exportation de l’Indonésie ont été freinées par le temps pluvieux des deux derniers mois et les exportations de la Mongolie, principalement par camions, sont faibles.

David Fishman, chercheur en politique énergétique chinoise et directeur du cabinet de conseil Lantau Group, a déclaré que les défauts du système de tarification chinois étaient en fin de compte à blâmer pour les pénuries actuelles.

“À court terme, les seules politiques de secours qui ont du sens sont de retirer plus de charbon du sol, ce qui est forcément une idée impopulaire, ou de faire payer plus cher aux utilisateurs finaux leur électricité”, a déclaré Fishman.

Les décideurs politiques avaient précédemment averti que la Chine devait construire davantage de centrales au charbon afin de compenser les pénuries d’électricité potentielles au cours de la période 2021-2025, mais les taux d’utilisation des centrales existantes restent faibles.

Lauri Myllyvirta, analyste en chef du Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur basé à Helsinki, a déclaré que le nord-est de la Chine disposait actuellement de 100 gigawatts de capacité de production de charbon, ce qui serait plus que suffisant pour répondre à la demande si les usines étaient incitées à acheter plus de charbon. .

“Pas une seule région du réseau n’a signalé des charges de pointe qui seraient même proches d’épuiser la capacité de production disponible”, a-t-il déclaré.

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Goldman Sachs a réduit les prévisions de croissance économique de la Chine pour 2021 à 7,8%, contre 8,2%, car les pénuries d’énergie et les fortes réductions de la production industrielle ajoutent “des pressions baissières importantes”, a-t-il déclaré mardi dans une note.

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Ref: https://www.reuters.com