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NEW YORK (AP) – Les entreprises alimentaires subissent de nouvelles pressions pour utiliser moins de sel après que les régulateurs américains ont défini des directives tant attendues visant à réduire les niveaux de sodium dans des dizaines d’aliments, notamment les condiments, les céréales, les frites et les croustilles.

Les objectifs volontaires finalisés mercredi pour 163 aliments sont destinés à aider à réduire la quantité de sel que les gens consomment. La majorité du sodium dans les régimes alimentaires américains provient d’aliments emballés ou de restaurants – et non du sel ajouté aux repas à la maison – ce qui rend difficile pour les gens d’apporter des changements par eux-mêmes.

Pour habituer les gens à manger moins de sel, la Food and Drug Administration a déclaré que les réductions doivent être progressives et sur l’ensemble de l’approvisionnement alimentaire afin que les gens ne continuent pas à rechercher des options plus riches en sodium.

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“En définissant les objectifs, cela contribue vraiment à uniformiser les règles du jeu dans l’industrie”, a déclaré Susan Mayne, directrice de la division de la sécurité alimentaire et de la nutrition de la FDA.

Au cours des 2,5 prochaines années, les niveaux cibles de sodium de la FDA visent à réduire l’apport moyen de 12% – de 3 400 à 3 000 milligrammes par jour. Cela laisserait toujours l’apport moyen au-dessus de la limite recommandée par le gouvernement fédéral de 2 300 milligrammes par jour pour les personnes de 14 ans et plus. Mais l’agence dit qu’elle surveillera les progrès de l’industrie et continuera à émettre des objectifs mis à jour pour rapprocher les niveaux de la limite recommandée au fil du temps.

La FDA a déclaré avoir pris en compte les commentaires de l’industrie après avoir publié son projet de directives en 2016. Le ketchup, la moutarde et la sauce piquante, par exemple, ont été séparés et ont désormais des cibles différentes. Autre différence : les orientations finales ne précisent pas de calendrier pour atteindre les objectifs à plus long terme.

“C’est une énorme déception que l’objectif de 10 ans n’ait pas été atteint en même temps”, a déclaré le Dr Dariush Mozaffarian, doyen de la Friedman School of Nutrition Science and Policy de l’Université Tufts.

Mozaffarian a déclaré que certaines entreprises alimentaires s’opposaient aux objectifs de réduction du sodium, mais qu’un soutien plus scientifique a émergé pour les directives fédérales sur le sodium. En 2019, les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine ont lié la limite recommandée à un risque réduit de maladie chronique. Une étude récente en Chine a également révélé des taux plus faibles d’accidents vasculaires cérébraux et d’événements cardiaques majeurs chez les personnes utilisant un substitut de sel par rapport à celles utilisant du sel ordinaire.

L’efficacité des objectifs pour pousser l’industrie à réduire les niveaux de sodium dépendra de la façon dont la FDA surveille les progrès et communique publiquement à ce sujet, a déclaré Mozaffarian.

Dans un communiqué, la National Restaurant Association a déclaré avoir fourni des commentaires sur le projet de directives de la FDA et que ses sociétés membres continuent de proposer des options qui répondent à la demande des clients.

L’American Frozen Food Institute a déclaré que les entreprises membres proposaient déjà des options à faible teneur en sodium pour répondre à la demande des consommateurs.

Même si les directives sont volontaires, les entreprises pourraient ressentir une pression pour apporter des modifications afin d’éviter des mesures réglementaires plus strictes, a déclaré le Dr Peter Lurie, président du Center for Science in the Public Interest, qui a demandé des normes obligatoires pour le sodium.

“S’il s’avère que l’impact n’est pas ce que nous espérions, je pense que c’est de retour à la planche à dessin, et des coupes obligatoires sont sur la table”, a-t-il déclaré.

Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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