Samedi, il a fallu 24 secondes à Ashley Hatch pour marquer le premier match des États-Unis. Trois jours plus tard, les Matildas ont atteint les trois minutes et 16 secondes sans céder au même joueur. Par la plus simple des définitions, il s’agit d’une amélioration. De même, un match nul 1-1 à Newcastle vaut mieux qu’une défaite 3-0 à Sydney.

A part ça, il n’y a pas grand chose de plus à dire après cette série amicale de deux matchs. Il y a un peu plus appris que ce que nous savions déjà : que l’Australie joue librement en attaque mais lutte avec le ballon final, et qu’elle joue également librement à l’arrière – bien que dans un sens moins complémentaire.

Cette série était, comme l’appelait le manager Tony Gustavsson, une “répétition générale” pour la finale de la Coupe du monde 2023. Sur le reste du jeu contre une équipe américaine à laquelle il manque un certain nombre de vétérans de premier plan, ils pourraient avoir du mal à se rapprocher encore plus. Les Américains ont été en tête du classement Fifa pendant 13 des 14 dernières années pour une raison, et leur professionnalisme impitoyable était toujours censé offrir un test pour une équipe australienne qui ne les a battus qu’une seule fois il y a environ quatre ans.

Mais le match de mardi n’a pas tellement exposé, mais confirmé, les vulnérabilités existantes qui doivent encore être corrigées avant la Coupe d’Asie en janvier. Les résultats, bien sûr, sont la vraie devise, et le fait que les hôtes aient marqué un but à partir de rien dans les dernières minutes fait honneur à l’intention offensive de l’équipe. Kyah Simon sera également ravie de sa frappe déviée du bord de la surface, qui apportera un peu de réconfort à la gardienne qu’elle a ratée samedi.

Dans l’ensemble, cependant, les Matildas ont terminé ce match avec 16 tirs à huit (7-2 cadrés) et ont bien fait de ne pas concéder plus que le premier match éclatant de Hatch dans le coin le plus éloigné.

Le décor était planté pour une victoire à domicile. Les Matilda aiment marquer à Newcastle et le terrain, glissant sous la pluie, était la plate-forme parfaite. La foule le savait clairement aussi, les 20 459 d’entre eux se déplaçant au son des tambours.

Sam Kerr en particulier est prolifique ici, avec cinq matchs sur trois au McDonald Jones Stadium. L’attaquant de Chelsea était prêt pour une grande sortie, ayant le même jour la troisième place lors du vote du Ballon d’Or Féminin de cette année derrière Alexia Putellas et Jennifer Hermoso.

“Je suis fière d’être sur cette liste donc d’être troisième”, a-t-elle déclaré avant le match. “Cela n’a pas encore vraiment coulé, mais je me sens vraiment fier et honoré d’avoir été devant beaucoup de grands noms.”

Kerr aurait pu donner aux spectateurs ce qu’ils voulaient à la fin de la première mi-temps, quand elle n’a pas tout à fait enterré la belle croix d’Ellie Carpenter, mais retournera en Angleterre affamée avant la finale de la FA Cup féminine du week-end contre Arsenal et certains de ses coéquipiers nationaux.

Il y avait aussi d’autres étincelles brillantes, dont Hayley Raso et Mary Fowler, et Clare Wheeler, introduite tardivement, qui a joué un rôle déterminant dans l’égalisation. Kyra Cooney-Cross a également eu une chance, refusée seulement par le bout des doigts de Casey Murphy avec 20 minutes de jeu.

Mais à la fin, tout a été un peu difficile contre une équipe championne du monde avec Rose Lavelle et Lindsey Horan, qui a marqué un futur vainqueur à la 92e minute seulement pour qu’il soit déclaré hors-jeu.

Le retour de Raso dans le XI s’est transformé en une chasse à Emily Fox de 70 minutes. La compétition et le physique brut entre les deux hommes rivalisaient avec le concours plus large lui-même. Il a également testé l’épaule de Raso, qui a empêché l’ailier de Manchester City à la fois pour le club et le pays ces derniers mois et a réduit le poids corporel de Fox lors de l’un des innombrables affrontements.

Fowler, pour sa part, était de nouveau sur la chanson, enfilant balle après balle à Kerr avec une ruse et une minutie défiant ses 18 ans. Sa connexion sur le terrain avec son capitaine en particulier est l’un des éléments les plus agréables de cette équipe dans sa forme actuelle. Le problème évident, bien sûr, survient lorsque l’un ou les deux ne sont pas disponibles.

Fowler et Kerr sont ce que Gustavsson a décrit avant le match comme deux de son « groupe de base de joueurs » dans cette formation de départ, ce qui soulève la question : si c’est le « groupe de base », où sont les remplaçants ?

Le manager a présenté quelques débutants dans les fenêtres récentes, mais l’apparence générale de l’équipe reste la même, suggérant que la profondeur pourrait être un problème dans la Coupe d’Asie et au-delà, la Coupe du monde 2023 n’étant plus une perspective aussi lointaine.

C’était censé être l’enjeu de l’équipe des États-Unis, dont l’équipe en grande partie de deuxième rang a brillé cette série avec plusieurs jeunes joueurs et confirmé par la décision de Vlatko Andonovski de conserver une formation de départ identique à l’exception de l’inclusion de Sofia Huerta. Et donc l’efficacité des visiteurs est restée et Lydia Williams a été obligée de défendre son but à plusieurs reprises, dont un superbe plongeon pour empêcher Lynn Williams.

La pression montait et un deuxième but des États-Unis était apparemment en route, jusqu’à ce que Wheeler remporte le ballon sur Ashley Sanchez pour commencer un mouvement offensif qui se termine avec le ballon aux pieds de Simon, puis rebondit sur la remplaçante Becky Sauerbrunn et sur Murphy dans le filet.

Ref: https://www.theguardian.com