RICHMOND, Virginie – Les législateurs de l’État ont donné leur approbation finale lundi à un projet de loi qui mettra fin à la peine capitale en Virginie, un revirement dramatique pour un État qui a exécuté plus de personnes dans son histoire que tout autre.

La législation abrogeant la peine de mort se dirige maintenant vers le gouverneur démocrate Ralph Northam, qui a déclaré qu’il signerait la mesure dans la loi, faisant de la Virginie le 23e État à arrêter les exécutions.

La majorité démocrate de Virginie, au contrôle de l’Assemblée générale pour une deuxième année, a poussé l’effort d’abrogation, faisant valoir que la peine de mort a été appliquée de manière disproportionnée aux personnes de couleur, aux malades mentaux et aux indigents. Les républicains ont fait part de leurs inquiétudes quant à la justice pour les victimes et les membres de leur famille, et ont déclaré que certains crimes sont si odieux que les auteurs méritent d’être exécutés.

La Chambre et le Sénat ont approuvé des projets de loi d’abrogation séparés plus tôt ce mois-ci. Lundi, le Sénat a approuvé le projet de loi de la Chambre, l’avançant à Northam sur un vote 22-16. La sénatrice républicaine Jill Vogel s’est jointe aux démocrates dans la chambre pour voter pour le passage.

Historiquement, la Virginie a utilisé la peine de mort plus que tout autre État, exécutant près de 1 400 personnes depuis ses débuts en tant que colonie, selon le Death Penalty Information Center. Depuis que la Cour suprême des États-Unis a rétabli la peine de mort en 1976, la Virginie, avec 113 exécutions, est la deuxième après le Texas.

Seuls deux hommes restent dans le couloir de la mort de Virginie. Anthony Juniper a été condamné à mort pour les meurtres commis en 2004 contre son ex-petite amie, deux de ses enfants et son frère. Thomas Porter a été condamné à mort pour le meurtre en 2005 d’un policier de Norfolk. La loi d’abrogation convertirait leurs peines en prison à vie sans libération conditionnelle.

Les démocrates de Virginie étaient favorables à l’abolition de la peine de mort plus tôt ce mois-ci, affirmant que la punition était archaïque et était appliquée injustement contre les personnes de couleur, les personnes souffrant de problèmes de santé mentale et les indigents, a rapporté NBC Washington.

«Le gouvernement ne devrait pas avoir pour objectif de tuer des êtres humains. C’est immoral, inhumain », a déclaré le démocrate Del. Marcus Simon à l’époque, selon la station.

La plupart des législateurs des États républicains ont fait valoir que la suppression de la peine de mort ne rendrait pas justice aux victimes et aux membres de leur famille, en particulier à ceux qui ont commis les crimes les plus vicieux, a rapporté la station.

«S’il y a un mot pour décrire ce qui est arrivé à ces victimes, c’est juste de la cruauté. Une cruauté inimaginable à une échelle difficile à égaliser », a déclaré Del. Jason Miyares.

Michael Stone, directeur exécutif de Virginians for Alternatives to the Death Penalty, a déclaré à NBC Washington qu’il attribuait au mouvement Black Lives Matter et aux manifestations de George Floyd l’année dernière un nouvel éclairage sur les disparités raciales qui envahissent le système de justice pénale américain.

“L’énergie derrière ce mouvement et le désir de réforme ont vraiment animé nos efforts dans une large mesure”, a déclaré Stone.

Ref: https://www.nbcnews.com