Quand ce sont les Rangers et les Islanders au Colisée un vendredi soir d’avril, tout devrait bien se passer avec notre petit coin du monde du hockey.

Mais ce n’est pas. Enfin, du moins pas à Manhattan. Parce que les Blueshirts ont été incapables de tenir leur moitié du marché, nous nous dirigeons presque sûrement vers une 27e année consécutive sans une bataille éliminatoire de New York.

C’était une ligue plus petite à l’époque, mais nos deux équipes se sont rencontrées en séries éliminatoires dans une série charnière en 1975 (à quoi pensait Steve Vickers?), Puis dans un autre match historique en 1979 qui faisait la une, et puis en 1981, 1982, 1983 et une quatrième année consécutive en 1984, qui s’est terminée avec Ken Morrow en prolongation.

N’entendez-vous pas simplement «These Were The Days» de Mary Hopkin comme la bande originale de l’époque?

Il y a eu la série en 1990 qui présentait une émeute au buzzer du premier match, puis il y a eu 1994, toujours 1994 si votre cœur pompe du sang bleu, et l’anéantissement qui aurait pu compenser JP Parise, Morrow et ces trois derniers Stanley Des coupes sur l’île qui ont toutes traversé le jardin.

Mais c’était ça. La musique s’est arrêtée. Et au cours des 27 années qui ont suivi (et 26 saisons dans la LNH, en raison de l’annulation de 2004-05), les deux équipes ont rarement été bonnes en même temps et, honnêtement, 1984 était la dernière fois que les Rangers et les Islanders étaient tous les deux légitimes. prétendants entrant en séries éliminatoires.

Les Islanders ont une chance aussi bonne que n’importe quelle équipe de la ligue pour patiner avec le calice. Ce serait une belle réalisation s’ils pouvaient y parvenir; oui, ça le ferait. Mais plus à ce point, c’est que les Islanders sont sur la bonne voie pour finir devant les Rangers au classement pour la quatrième saison consécutive, ce que la franchise phare actuelle de la région n’a pas fait depuis une génération, depuis qu’elle a terminé devant les Blueshirts pour, voyons maintenant, 13 années consécutives à partir de 1975-76.

On pouvait presque entendre la foule à capacité réduite chanter «1994» si l’horloge des Islanders ne s’était pas arrêtée à 1983.

Les deux équipes ont disputé les séries éliminatoires la même année seulement quatre fois depuis la saison de championnat des Rangers. Seulement deux fois au cours de cette période, les deux équipes ont terminé dans le top 10 général de la LNH, en 2014-2015 et 2015-2016, lorsque les Islanders ont atterri au 10e rang chaque saison tandis que les Rangers ont remporté le trophée des présidents la première de ces années et se sont classés neuvièmes. saison suivante.

Pas une seule fois, les deux équipes n’ont remporté une manche dans le même tournoi, bien que 2015 ait été aussi proche que possible. En 2015, les Islanders remportaient une victoire dans le septième match contre les Capitals loin d’organiser un affrontement pour la deuxième ronde avec les Blueshirts, qui avaient éliminé les Penguins lors d’un premier tour de cinq matchs et semblaient en route pour un voyage de retour vers le final.

Hélas, les Islanders ont rassemblé 11 tirs au but lors de cette confrontation à Washington et ont perdu 2-1 quand Evgeny Kuzentsov a battu Jaro Halak à 12h32 du troisième pour le vainqueur. C’était donc celui de Liza Minelli qui chantait «New York, New York» avant le largage de la rondelle pour le premier match du tour suivant. Au lieu de cela, les Blueshirts ont perdu trois des quatre premiers de la série face aux Capitals avant de reprendre d’assaut – les équipes ne reviennent pas simplement pour surmonter les déficits 3-1, elles reviennent en force – pour remporter la série en sept.

Rétrospectivement, c’était le dernier hourra pour les Rangers, qui ont été bouleversés en finale de conférence par le Lightning et ont remporté une série éliminatoire depuis, au premier tour de 2017 contre les Canadiens, au cours de laquelle Henrik Lundqvist a battu Carey Price et Jimmy Vesey était souvent une force physique.

Les insulaires sont prêts. Lamoriello a fait ce que Lamoriello fait, en effectuant un échange de fin de saison dans lequel il acquiert des joueurs qui non seulement ont la capacité de solidifier son équipe, mais qui correspondent également à sa philosophie, à celle de son entraîneur et de son équipe. C’est une question de structure ainsi que de talent pour Lamoriello, et c’est pourquoi la double acquisition de Kyle Palmieri et Travis Zajac des Devils était une évidence.

Lorsque l’entraîneur des Islanders, Barry Trotz, établit un plan de match, il n’est pas obligé de le faire deux fois. Cela aurait-il été le cas pour David Quinn des Rangers, qui aurait au moins eu un travail plus facile à rejoindre son équipe pour l’affrontement de vendredi soir contre le Titan de la région à la suite de la médiocre performance de jeudi contre Pittsburgh.

«Parfois, le plus grand des enseignants est l’échec, et parfois c’est le seul enseignant», a déclaré Quinn quelques heures avant le concours de vendredi. «Parfois, vous devez ressentir de la douleur au plus profond de vous-même, et vous devez vraiment souffrir avant d’apprendre une leçon précieuse.»

Erin est une passionnée de sport qui aime se livrer à des matchs de football occasionnels. C’est une journaliste passionnée qui affiche une maîtrise parfaite de la langue anglaise. Elle approvisionne actuellement ses compétences pour la section sports et santé de Report Door.

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