La star des New York Knicks, Julius Randle, espère que ce sera l’année où il fera partie de l’équipe des étoiles de la NBA. Mais que cela se produise ou non, l’attaquant de 26 ans a trouvé la recette du succès avec l’entraîneur adjoint des Knicks de première année, Kenny Payne.

“Il va vous pousser à vos limites, plus loin que vous ne le pensez et vraiment vous aider à vous améliorer”, a déclaré Randle à propos de Payne, qui est son mentor et entraîneur depuis près d’une décennie depuis leurs jours ensemble à l’Université du Kentucky. . “Le plus gros atout de” KP “est qu’il veut que vous soyez la meilleure version de vous.”

Randle enregistre en moyenne des sommets en carrière de 23,2 points, 11,0 rebonds et 5,5 passes décisives par match cette saison et est en passe de devenir le premier Knick à obtenir une moyenne de 20 points, 10 rebonds et cinq passes décisives en une saison. Il a contribué à faire des Knicks (15-16) un prétendant aux séries éliminatoires dans l’Est.

Randle découvrira mardi s’il a décroché l’une des places de réserve All-Star convoitées de l’Est. S’il est sélectionné, le natif de Dallas sera le premier All-Star des Knicks depuis Kristaps Porzingis en 2018.

«C’est quelque chose que je recherche, pour lequel je travaille, bien sûr, et dont je serais fier, évidemment», a déclaré Randle à propos de la possibilité d’être nommé All-Star.

Payne, qui voit le travail de son élève chaque jour, dit que Randle mérite une place All-Star.

“Je ne sais pas si les gens comprennent vraiment qui est ce gars”, a déclaré Payne. «Mais atteindre cet objectif permettrait de boucler la boucle de ce qu’est le travail, le caractère et l’intelligence. La capacité de prendre soin de votre corps, de faire le travail chaque jour, de réfléchir mentalement au succès que vous remportez et à la façon d’influencer l’équipe. »

Julius Randle des New York Knicks tire un lancer franc lors d’un match contre les Houston Rockets le 13 février au Madison Square Garden de New York.

La relation de Payne avec Randle remonte à 2013. À l’époque, Payne était considéré comme l’un des meilleurs assistants de basket-ball universitaire du pays sous le Hall of Famer John Calipari. Les Wildcats avaient remporté le championnat national 2012 et ont continué à produire les meilleurs talents de la NBA.

Randle était un McDonald’s All American qui envisageait des offres de bourses du Texas, du Kansas, de la Floride et du Kentucky. Mais il se penchait pour signer avec le Kentucky en partie parce qu’il avait entendu de grandes choses d’anciens et actuels joueurs du Kentucky sur la façon dont Payne les avait développés et s’était connecté avec eux. (Tout au long des 10 années de Payne au Kentucky, il était courant de voir Randle, Anthony Davis, DeMarcus Cousins, Karl-Anthony Towns, John Wall, Devin Booker, Bam Adebayo, PJ Washington et Willie Cauley-Stein revenir à Lexington, Kentucky , pour améliorer leurs jeux pendant l’été et rompre le pain avec Payne.)

Payne se souvient affectueusement avoir été amoureux des compétences de Randle lorsqu’il l’a vu pour la première fois lors d’un événement de l’AAU. Il avait une «vitesse de type LeBron James» pour accompagner la force et la coordination. Au cours du processus de recrutement, Payne est devenue proche de la mère de Randle, Carolyn Kyles. Il était également proche du parrain de Randle, entraîneur de l’AAU et ancien joueur de la NBA Jeff Webster.

Mais lorsque Calipari, Payne et d’autres membres du personnel se sont rendus au domicile de Randle pour une réunion de recrutement, Randle est reparti confus.

«Tous ceux qui avaient des liens avec le Kentucky, ou que ce soit des joueurs, ils se disaient:‘ Yo, restez avec KP. Restez dans la poche KP. Restez avec lui, écoutez-le. Passez du temps avec lui. Il va vous donner raison », a déclaré Randle. “Alors je suis comme,” Cool. “Et ils viennent chez moi et ce mec, il n’a même pas vraiment dit un mot. Alors je me dis: “Mec, qu’est-ce que c’est que ça?” “

Payne avait pensé qu’il valait mieux laisser Calipari parler. Mais après leur conversation privée, Randle a finalement signé avec le Kentucky, où il a mené les Wildcats au match de championnat national en tant que recrue en 2014.

«Il m’a appris à être un bon coéquipier», a déclaré Randle. «Il m’a vraiment appris à travailler. … KP est toujours une question de mouture, mec. Si nous allons aller au gymnase, nous allons travailler. »

Randle a inscrit son nom dans le repêchage de la NBA 2014 et a été sélectionné septième au classement général par les Lakers de Los Angeles. Il a marqué en moyenne 16,1 points par match lors de sa quatrième saison avant d’entrer en agence libre en 2018. C’est à ce moment-là que Randle a de nouveau contacté Payne pour obtenir des conseils – cette fois sur une offre des Pélicans de la Nouvelle-Orléans.

«Quand il m’a posé des questions sur les pélicans, je l’ai immédiatement ramené à trois ans auparavant et je lui ai dit:« Tu te souviens qui était sur ce banc quand tu as dit que tu aimais Golden State? Alvin Gentry. Ainsi, vous pouvez jouer avec AD et un entraîneur qui comprend le partage du ballon et tout le monde comme un seul. Tu ferais mieux de sauter là-dessus », a déclaré Payne.

Randle a signé un contrat d’un an de 8,6 millions de dollars pour jouer avec les Pélicans, et les conseils de Payne ont porté leurs fruits. Randle a en moyenne un sommet en carrière de 21,4 points tout en ajoutant 8,7 rebonds et 3,1 passes décisives par match au cours de la saison 2018-19. Son jeu stellaire l’a amené à signer un contrat de trois ans et 63 millions de dollars avec les Knicks en 2019.

À New York, Randle a récolté en moyenne 19,5 points, 9,7 rebonds et 3,1 passes décisives au cours de la saison 2019-20. Bien qu’il n’obtienne toujours pas beaucoup de reconnaissance pour son jeu à cause du record de l’équipe, il était fier de son amélioration annuelle.

Tom Thibodeau a également été impressionné de loin et a déclaré que Randle avait joué un rôle important dans sa prise de poste à New York en juillet.

«J’ai aimé son avantage», a déclaré Thibodeau. «Je sais que par l’entraînement contre lui, il était difficile à garder. Avec l’énergie et l’intensité avec lesquelles il joue, je pense qu’il s’est amélioré chaque année. J’ai vu en été le type de forme dans laquelle il est entré et son attitude, son approche. Il parle de l’équipe. »

Lorsque Randle a entendu des rumeurs selon lesquelles Payne envisageait de quitter le Kentucky pour rejoindre l’équipe d’entraîneurs des Knicks, il a désespérément travaillé sur son téléphone portable, sachant ce que Payne pouvait faire pour amener son jeu à un niveau All-Star.

“J’étais comme,” Yo, s’il y a du vrai là-dedans, aucune chance que tu viennes ici, j’ai besoin de toi ici “”, a déclaré Randle. «Avoir quelqu’un comme lui dans ton coin, mec, est irremplaçable.

“Il m’a appelé et m’a dit:” KP, allez, mec, j’ai besoin de toi “”, se souvient Payne. “Il a dit:” Je vais acheter un tapis roulant, le mettre dans mon salon et tu pourras me courir à mort. “”

Le 11 août, Payne a quitté le Kentucky pour devenir assistant des Knicks. Alors que les statistiques de Randle étaient impressionnantes la saison dernière, Payne pensait qu’il pouvait amener son jeu à un niveau supérieur. Parmi les choses que Payne croyait que Randle pourrait améliorer, il y avait son leadership avec son langage corporel. Il a également été choqué d’apprendre à son arrivée que Randle n’était pas un grand rebondeur et l’a mis au défi d’être à la hauteur de sa capacité à être un grand rebondeur.

De plus, Payne a dit à Randle que pour que les Knicks réussissent, il devait jouer comme un All-Star et arrêter d’appuyer.

«Être à l’aise est une chose importante pour lui. Et ce que je veux dire par être à l’aise, c’est être en paix avec qui vous êtes en tant que joueur », a déclaré Payne. «Ne pas être pressé. Ne pas être de mauvaise humeur. Ne pas traverser les montagnes russes émotionnelles. Lors des échecs d’une équipe, juste être même quille. Ce sera un processus. Quoi qu’il arrive sur le terrain, vos émotions restent à peu près les mêmes. C’est probablement la chose la plus importante que j’ai vue arriver. La saison dernière, il faisait pression.

«Quand un joueur comme Julius presse, il est difficile de lire ce que dit son langage corporel. Est-ce un langage corporel négatif, frustré ou positif? Qu’est-ce que c’est? Simplement lui expliquer qui il est en tant que personne et joueur. Vous devez regarder d’une certaine manière et être d’une certaine manière dans votre esprit pour être libre. Libre de penser. Libre de profiter du jeu et de ne pas être pris dans les choses négatives qui s’insinuent dans l’esprit du joueur. Si quelqu’un ne vous passe pas le ballon, vous ne roulez pas des yeux et vous n’avez pas un mauvais langage corporel. Et si cette équipe veut gagner, vous devez être un All-Star.

Payne a déclaré que Thibodeau lui avait donné un plan de match de ce qu’il attendait de Randle, notamment être en grande forme, bien conditionné et jouer avec plus de férocité. Le plan fonctionne, Randle jouant le meilleur basket de sa carrière en NBA.

Thibodeau croit que Randle mérite d’être un All-Star en raison de son impact sur les Knicks, quel que soit leur dossier perdant.

«En tant qu’entraîneur, lorsque vous votez, il n’ya pas assez de places pour tous les gars qui méritent d’être dans l’équipe des étoiles», a déclaré Thibodeau. «Ensuite, vous passez aux facteurs secondaires. Souvent, qui fait partie d’une équipe gagnante et des choses comme ça. C’est dommage car il y a beaucoup de joueurs méritants qui ne s’entendent pas. Si cela ne se produit pas cette année-là, s’ils continuent de progresser, cela se produira l’année prochaine. Alors, vous devez continuer à y travailler.

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«Pour [Randle], la chose la plus importante pour lui est de gagner et l’impact qu’il a sur l’équipe. Nous avons encore un long chemin à parcourir.”

“Je ne pense pas qu’il ait touché la surface de la façon dont il peut être bon”, a déclaré Payne. «Il y a plus en lui.

Marc J. Spears est le rédacteur principal de la NBA pour The Undefeated. Il était capable de vous tremper dessus, mais il n’a pas été capable de le faire depuis des années et ses genoux lui font encore mal.

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Ref: https://theundefeated.com