La Russie a confirmé mardi avoir effectué un test de missile visant un ancien satellite spatial, mais a rejeté les accusations des États-Unis et de leurs alliés selon lesquelles cela risquait de mettre en danger les astronautes à bord de la Station spatiale internationale.

Le ministère de la Défense de Moscou a déclaré dans un communiqué qu’il avait “réalisé avec succès un test” ciblant un satellite russe aujourd’hui disparu qui était en orbite depuis 1982.

Lundi, les astronautes à bord de l’ISS ont été contraints de se réfugier dans une paire de capsules spatiales après qu’un nuage de débris spatiaux a menacé de passer près de l’avant-poste en orbite.

“Les États-Unis savent avec certitude que les fragments résultants, en termes de temps de test et de paramètres orbitaux, ne représentaient pas et ne constitueront pas une menace pour les stations orbitales, les engins spatiaux et les activités spatiales”, a déclaré le ministère russe de la Défense.

Le ministre des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a également déclaré que Washington était coupable d'”hypocrisie” en affirmant que la Russie avait posé un risque pour les activités pacifiques dans l’espace.

Lors d’un briefing lundi, le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré aux journalistes que “la Fédération de Russie a imprudemment mené un test de satellite destructeur”, a-t-il déclaré, ayant généré plus de 1 500 morceaux de “débris orbitaux traçables”.

“Le comportement dangereux et irresponsable de la Russie met en péril la durabilité à long terme de l’espace extra-atmosphérique et démontre clairement que les prétentions de la Russie à s’opposer à la militarisation de l’espace sont fallacieuses et hypocrites”, a-t-il ajouté.

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a qualifié l’incident d'”inadmissible”, ajoutant que les fragments de satellite menaçaient la vie de tous les astronautes vivant et travaillant dans l’espace, y compris les sept personnes de la Station spatiale internationale et trois membres d’équipage à bord de la station spatiale chinoise Tiangong.

“Avec sa longue et riche histoire dans les vols spatiaux habités, il est impensable que la Russie mette en danger non seulement les astronautes partenaires américains et internationaux à bord de l’ISS, mais aussi leurs propres cosmonautes”, a-t-il déclaré.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a déclaré que le test était un “acte imprudent” qui constituait une menace à la fois pour l’ISS et pour un vaisseau spatial chinois en orbite.

Un porte-parole du gouvernement britannique a également condamné le test et a exhorté Moscou à se joindre aux discussions des Nations Unies sur « un comportement responsable en matière d’espace », selon Reuters.

Ce n’est pas la première fois que de telles inquiétudes sont soulevées, le Commandement spatial américain accusant Moscou d’avoir effectué un “test non destructif d’une arme anti-satellite basée dans l’espace” en juillet de l’année dernière.

À l’époque, le général John “Jay” Raymond, commandant du U.S. Space Command, avait déclaré que l’incident était “une preuve supplémentaire des efforts continus de la Russie pour développer et tester des systèmes spatiaux”.

Un essai d’armes par la Chine en 2007 a également suscité un tollé après avoir entraîné une quantité importante de débris.

Des essais de missiles antisatellites ont également été effectués par les États-Unis en 2008 et par l’Inde en 2019 à des altitudes nettement plus basses.

La NASA et l’agence spatiale russe Roscosmos ont été les principaux partenaires de la construction de l’ISS.

Le ministère russe de la Défense a déclaré mardi dans son communiqué qu’il avait été contraint de renforcer ses capacités de défense en réponse aux essais d’armes par les États-Unis et la décision de Washington de créer une force spatiale en 2020.

Il a déclaré que Moscou appelait depuis des années à un accord sur la réglementation des armes spatiales et a exhorté Washington à faire part de ses préoccupations à la table des négociations.

Plus tôt cette année, pendant ce temps, la Russie et la Chine ont convenu de plans pour construire une base sur ou autour de la lune après que Moscou a refusé un projet lunaire séparé avec les États-Unis.

La Russie a également cherché à dépasser les États-Unis dans d’autres types de course spatiale, le pays battant la NASA pour tourner le premier film en orbite le mois dernier.

Ref: https://www.nbcnews.com