Dans cette image tirée d’une vidéo fournie par le ministère sud-coréen de la Défense, le premier missile balistique à lancement sous-marin de la Corée du Sud est testé à partir d’un sous-marin de 3 000 tonnes dans un endroit non divulgué dans les eaux de la Corée du Sud, le mercredi 15 septembre. , 2021. Mercredi, la Corée rivale a lancé des missiles balistiques à quelques heures d’intervalle dans une démonstration d’actifs militaires qui est intervenue au milieu d’une hésitation diplomatique visant à dépouiller la Corée du Nord de son programme nucléaire. Le bureau présidentiel sud-coréen a déclaré avoir effectué mercredi après-midi son premier essai de missile balistique sous-marin. Il a déclaré qu’un missile de construction nationale tiré depuis un sous-marin de classe 3 000 tonnes a parcouru une distance préalablement définie avant de toucher une cible désignée. (Ministère de la Défense de la Corée du Sud via AP)

SEOUL – La puissante sœur du dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a critiqué mercredi le président sud-coréen et menacé de « destruction complète » des relations bilatérales après que les deux pays ont testé des missiles balistiques à quelques heures d’intervalle.

Les lancements de missiles ont souligné un retour des tensions entre les rivaux à un moment où les pourparlers visant à dépouiller la Corée du Nord de son programme nucléaire sont au point mort.

La sœur de Kim, Kim Yo Jong, a critiqué le président sud-coréen Moon Jae-in pour les commentaires qu’il a faits en observant les essais de missiles de son pays, y compris son premier missile balistique lancé par sous-marin. Moon a déclaré que les capacités croissantes de missiles de la Corée du Sud serviraient de “dissuasion sûre” contre les provocations nord-coréennes.

Les tests ont eu lieu quelques heures après que les militaires sud-coréens et japonais ont déclaré que la Corée du Nord avait tiré deux missiles balistiques dans la mer.

Dans une déclaration diffusée par les médias d’État, Kim a réprimandé Moon pour avoir qualifié les démonstrations d’armes nord-coréennes de provocation et a mis en garde contre une “destruction complète” des relations bilatérales s’il continuait avec ce qu’elle a décrit comme une calomnie contre la Corée du Nord.

Elle a déclaré que la Corée du Nord développe ses capacités militaires d’autodéfense sans cibler un pays spécifique, et que la Corée du Sud augmente également ses capacités militaires. La Corée du Nord a souvent accusé le Sud d’hypocrisie pour avoir introduit des armes modernes tout en appelant à des pourparlers sur l’apaisement des tensions entre les pays divisés.

“Si le président se joint à la calomnie et à la dénigrement (contre nous), cela sera suivi de contre-actions, et les relations Nord-Sud seront poussées vers une destruction complète”, a-t-elle déclaré. “Nous ne voulons pas de cela.”

Les armées sud-coréenne et japonaise ont déclaré que les deux missiles balistiques à courte portée tirés par la Corée du Nord ont parcouru 800 kilomètres (500 miles) avant d’atterrir dans la mer à l’intérieur de la zone économique exclusive du Japon – une évolution inquiétante même s’ils n’ont pas atteint les eaux territoriales japonaises. La dernière fois qu’un missile nord-coréen a atterri dans cette zone, c’était en octobre 2019.

Les lancements ont eu lieu deux jours après que la Corée du Nord a déclaré avoir tiré un missile de croisière nouvellement développé, son premier test de missile connu en six mois.

Quelques heures après les derniers lancements nord-coréens, la Corée du Sud a annoncé son premier essai d’un missile balistique lancé par un sous-marin. Sous le regard de Moon et d’autres hauts responsables, le missile a volé d’un sous-marin et a touché une cible désignée, a déclaré le bureau de Moon. Il n’a pas dit à quelle distance l’arme a volé.

Les experts disent que la Corée du Nord renforce ses systèmes d’armes pour faire pression sur les États-Unis dans l’espoir d’obtenir un allégement des sanctions économiques visant à forcer le Nord à abandonner son arsenal nucléaire. Les pourparlers menés par les États-Unis sur la question sont au point mort depuis plus de deux ans.

“La Corée du Nord essaie de faire passer le message que les choses ne se passeront pas comme le souhaite Washington, si elle n’accepte pas les demandes du Nord”, a déclaré Moon Seong Mook, analyste au Korea Research Institute for National Strategy, basé à Séoul. Il a déclaré que la Corée du Nord pourrait penser qu’elle a maintenant la possibilité d’obtenir des concessions de l’administration du président américain Joe Biden alors qu’elle est mêlée à un débat national à la suite du retrait chaotique d’Afghanistan.

Les observateurs disent que le gouvernement de Moon, qui poursuit activement la réconciliation avec la Corée du Nord, a peut-être pris des mesures pour paraître plus dur en réponse aux critiques selon lesquelles il est trop doux envers le Nord.

Les nations rivales sont toujours techniquement en état de guerre depuis la guerre de Corée de 1950-1953, qui a opposé le Nord et l’allié de la Chine au Sud et aux forces de l’ONU dirigées par les États-Unis, s’est terminée par un armistice, et non par un traité de paix.

Le Premier ministre japonais Yoshihide Suga a déclaré que les lancements « menacent la paix et la sécurité du Japon et de la région et sont absolument scandaleux ».

Le commandement américain pour l’Indo-Pacifique a déclaré que le test nord-coréen “souligne l’impact déstabilisateur du programme d’armes illicites (de la Corée du Nord)” bien qu’il ait déclaré qu’il ne constituait pas une menace immédiate pour les États-Unis.

Les lancements nord-coréens représentent une violation des résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU qui interdisent à la Corée du Nord de s’engager dans toute activité de missiles balistiques. Mais le conseil n’impose généralement pas de nouvelles sanctions lorsque le Nord lance des missiles à courte portée, comme celui de mercredi.

Les tests de mercredi ont eu lieu alors que le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi était à Séoul pour des réunions avec Moon et d’autres hauts responsables afin de discuter de la Corée du Nord et d’autres questions.

Il est inhabituel que la Corée du Nord fasse des lancements provocateurs lorsque la Chine, son dernier grand allié et son plus grand fournisseur d’aide, est engagée dans un événement diplomatique majeur. Mais certains experts disent que la Corée du Nord a peut-être utilisé le moment choisi pour attirer davantage l’attention.

Kim Dong-yub, professeur à l’Université des études nord-coréennes de Séoul, a déclaré que les tests de mercredi semblaient être une version améliorée d’un missile à courte portée qu’il avait testé en mars. Il a déclaré que l’arme est probablement calquée sur les missiles russes Iskander, qui sont conçus pour voler à des altitudes relativement basses, ce qui les rend plus difficiles à intercepter par les systèmes de défense antimissile.

La communauté internationale veut que la Corée du Nord abandonne son programme nucléaire et a longtemps utilisé une combinaison de la menace de sanctions et de la promesse d’une aide économique pour tenter d’influencer le Nord. Mais les négociations sont au point mort depuis 2019, lorsque les États-Unis d’alors. L’administration du président Donald Trump a rejeté la demande du Nord d’un allégement majeur des sanctions en échange du démantèlement d’une installation nucléaire vieillissante.

Le gouvernement de Kim Jong Un a jusqu’à présent rejeté les ouvertures de dialogue de l’administration Biden, exigeant que Washington abandonne d’abord ce qu’il appelle des politiques “hostiles”. Mais la Corée du Nord a maintenu son moratoire auto-imposé sur les essais nucléaires et de missiles à longue portée, signe qu’elle ne voudra peut-être pas complètement saborder la possibilité de rouvrir les pourparlers.

En 2017, la Corée du Nord a affirmé avoir acquis la capacité de frapper le continent américain avec des armes nucléaires après avoir effectué trois essais de missiles balistiques intercontinentaux et son essai nucléaire le plus puissant. Ces dernières années, il a également effectué une série de tests de missiles lancés sous-marins, ce qui, selon les experts, est une évolution inquiétante, car de telles armes sont difficiles à détecter et fourniraient à la Corée du Nord une capacité de frappe de représailles.

La Corée du Sud, qui n’a pas d’armes nucléaires, est sous la protection du « parapluie nucléaire » américain, qui garantit une réponse américaine dévastatrice en cas d’attaque contre son allié. Mais la Corée du Sud a accéléré ses efforts pour développer ses armes conventionnelles, notamment en développant des missiles plus puissants.

Les experts disent que les progrès militaires de la Corée du Sud visent à améliorer sa capacité de frappes préventives et à détruire les principales installations et bunkers nord-coréens.

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