Publié: 13:49 BST, 11 octobre 2021 | Mis à jour : 18:19 BST, le 11 octobre 2021

Une puissante tempête solaire doit frapper la Terre aujourd’hui et pourrait causer des ravages dans les réseaux électriques, ont averti les agences météorologiques.

Le Met Office du Royaume-Uni et la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis ont prévu une éjection de masse coronale (CME) – une expulsion massive de plasma de la couronne solaire (sa couche la plus externe) – à partir d’environ 12 h HNE (17 h BST) aujourd’hui.

Les effets possibles de la tempête solaire, causée par le CME, sont des fluctuations du réseau électrique et des irrégularités d’orientation des engins spatiaux sous la forme d’une « traînée accrue » sur les orbiteurs terrestres bas.

L’aurore – un spectacle de lumière naturelle dans le ciel de la Terre, également connu sous le nom d’aurores boréales – peut également être visible aussi bas que New York aux États-Unis et le nord de l’Angleterre au Royaume-Uni.

La tempête survient alors que le National Grid a averti que l’écart entre l’offre et la demande d’énergie cette année devrait être à son plus bas niveau depuis six ans. L’organisation a déclaré qu’elle était convaincue que les pannes de courant pouvaient être évitées, mais a averti que cela était possible si “nous avons un hiver très froid”.

Une tempête solaire ou géomagnétique est une perturbation majeure de la magnétosphère terrestre – la zone autour de la Terre contrôlée par le champ magnétique de la planète – souvent causée par des CME. Sur la photo, une éjection de masse coronale (CME) du soleil, capturée par le satellite Solar Dynamics Observatory de la NASA le 17 juin 2015

La tempête solaire d’aujourd’hui, ou tempête géomagnétique, est classée « G2 » (sur une échelle de un à cinq), elle est donc considérée comme « modérée », selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA)

Aurora est susceptible de se produire sur une grande partie de l’Écosse et peut-être s’étendre dans le nord de l’Angleterre et l’Irlande du Nord ce soir. pic.twitter.com/i48WJWeR9q

Une tempête solaire ou géomagnétique est une perturbation majeure de la magnétosphère terrestre – la zone autour de la Terre contrôlée par le champ magnétique de notre planète.

Une tempête solaire se produit lorsqu’il y a un échange très efficace d’énergie du vent solaire dans l’environnement spatial entourant la Terre

La magnétosphère terrestre est créée par notre champ magnétique et nous protège de la plupart des particules émises par le soleil.

Si le champ magnétique solaire arrivant est dirigé vers le sud, il interagit fortement avec le champ magnétique orienté de manière opposée de la Terre.

Le champ magnétique de la Terre est ensuite épluché comme un oignon permettant aux particules énergétiques du vent solaire de s’écouler le long des lignes de champ pour frapper l’atmosphère au-dessus des pôles.

Une tempête solaire ou géomagnétique est une perturbation majeure de la magnétosphère terrestre – la zone autour de la Terre contrôlée par le champ magnétique de la planète – causée par les CME.

“L’analyse des événements et la sortie du modèle suggèrent l’arrivée du CME vers midi le 11 octobre, avec des effets persistants jusqu’au 12 octobre”, indique la NOAA sur son site Web.

La tempête solaire d’aujourd’hui est classée « G2 » (sur une échelle de un à cinq), elle est donc considérée comme une tempête « modérée ».

Au Royaume-Uni, le Met Office place l’événement entre G1 et G3, et entre 10h le lundi et 10h le mardi.

Le CME provoquera probablement des «orages géomagnétiques mineurs à modérés», selon le Met Office, entraînant une «activité aurorale améliorée».

«Des tempêtes mineures pourraient se poursuivre jusqu’au 12 octobre, avant qu’un vent rapide provenant d’un trou coronal puisse arriver, poursuivant peut-être la période plutôt active d’activité géomagnétique.

«L’aurore est possible jusqu’au 11e dans une grande partie de l’Écosse, bien que les quantités de nuages ​​augmentent, ce qui signifie que les observations sont peu probables.

“Il y a une légère chance que des aurores atteignent l’extrême nord de l’Angleterre et de l’Irlande du Nord ce soir, mais les nuages ​​se brisent et donc les observations sont plus probables en Irlande du Nord.”

Dans l’hémisphère sud, les aurores sont plus susceptibles d’être observées aux latitudes élevées – des endroits plus proches du pôle Sud – bien qu’il y ait une légère chance que les aurores atteignent les latitudes moyennes.

Aurora borealis en Laponie, Finlande, autour de la ville de Levi. Dans le nord, l’affichage est connu sous le nom d’aurore boréale, et dans le sud, il s’appelle l’aurore australe

Bien que notre Soleil nous donne la vie, il « éternue » fréquemment, éjectant des milliards de tonnes de plasma chaud dans l’espace en boules colossales de matière enfilées de champs magnétiques – en d’autres termes, des CME.

Il émet de gigantesques éruptions, des sursauts de puissants rayonnements électromagnétiques – rayons X, rayons gamma et sursauts radio – accompagnés de flux de particules hautement énergétiques.

Ces violents éternuements solaires tournent parfois vers l’extérieur du Soleil dans notre direction, délivrant des radiations, de l’énergie et des particules chargées qui déforment et perturbent le champ magnétique protecteur de la Terre (la magnétosphère) et la haute atmosphère.

Les éruptions solaires peuvent endommager les satellites et avoir un coût financier énorme. Les particules chargées peuvent également menacer les compagnies aériennes en perturbant le champ magnétique terrestre

Une éruption solaire s’élève au-dessus de la surface du soleil. Sur la photo, la taille relative de la Terre. Ces tempêtes dramatiques, causées par des éjections de masse coronale du soleil, se précipitent vers la Terre, provoquant potentiellement une dévastation généralisée

Un afflux important d’énergie pourrait s’écouler dans les réseaux électriques à haute tension et endommager de façon permanente les transformateurs.

La perturbation de notre champ magnétique crée des tempêtes solaires qui peuvent affecter les satellites en orbite, les systèmes de navigation, les réseaux électriques terrestres et les réseaux de données et de communication.

“La météo spatiale nuisible a déjà affecté la Terre, mais à mesure que nous devenons de plus en plus dépendants de systèmes et de technologies vulnérables aux explosions solaires, les futurs impacts solaires pourraient être encore plus perturbateurs”, déclare l’Agence spatiale européenne (ESA).

Lorsqu’une tempête solaire se dirige vers nous, une partie de l’énergie et des petites particules peuvent voyager le long des lignes de champ magnétique aux pôles nord et sud dans l’atmosphère terrestre.

Là-bas, les particules interagissent avec les gaz de notre atmosphère, ce qui donne de beaux affichages de lumière dans le ciel – les aurores ou aurores boréales. L’oxygène émet une lumière verte et rouge, tandis que l’azote brille de bleu et de violet.

L’aurore peut être vue près des pôles des hémisphères nord et sud. Dans le nord, l’affichage est connu sous le nom d’aurore boréale, et dans le sud, il s’appelle l’aurore australe.

Les tempêtes solaires ne sont pas dangereuses pour les humains à la surface de la Terre, mais elles peuvent provoquer des interférences avec les réseaux électriques et les signaux GPS.

En 1859, une super tempête géomagnétique massive connue sous le nom d’événement Carrington a envoyé de puissants CME vers la Terre, perturbant les communications au sol.

Une étude publiée plus tôt cette année par un scientifique de l’Université de Californie à Irvine a révélé qu’Internet pourrait être paralysé pendant des semaines à la suite d’une violente tempête solaire, en raison des vulnérabilités du vaste réseau mondial de câbles de communication sous-marins.

Les fluctuations électromagnétiques causées par les tempêtes solaires intenses ne peuvent pas endommager directement les câbles à fibres optiques qui constituent l’épine dorsale d’Internet.

Cependant, ils ont le potentiel de supprimer les amplificateurs de signal disséminés le long des câbles sous-marins qui sont nécessaires pour maintenir les connexions sur de grandes distances.

Selon les astrophysiciens, la probabilité qu’une tempête solaire capable de provoquer des perturbations catastrophiques se produise au cours des 10 prochaines années se situe entre 1,6 et 12%.

Les tempêtes solaires, ou activité solaire, peuvent être divisées en quatre composantes principales qui peuvent avoir des impacts sur la Terre :

Bien que ceux-ci puissent sembler dangereux, les astronautes ne sont pas en danger immédiat de ces phénomènes en raison de l’orbite relativement basse des missions habitées.

Cette photo montre les trous coronaux du soleil dans une image radiographique. L’atmosphère solaire extérieure, la couronne, est structurée par de puissants champs magnétiques qui, lorsqu’ils sont fermés, peuvent provoquer la libération soudaine et violente de bulles ou de langues de gaz et de champs magnétiques appelés éjections de masse coronale.

Un afflux important d’énergie pourrait s’écouler dans les réseaux électriques à haute tension et endommager de façon permanente les transformateurs.

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Ref: https://www.dailymail.co.uk