Mais cette pré-saison en particulier marque une étape importante dans l’avenir de la franchise Oklahoma City Thunder.

Fraîchement sorti de sa prolongation de contrat, Shai Gilgeous-Alexander reviendra à l’action car il est enfin en bonne santé. Le Thunder a géré sa blessure au pied tout au long de la saison dernière dans l’espoir d’éviter tout problème physique à long terme, et il semble qu’ils aient réussi à atteindre leur objectif.

En bonne santé et prêt à revenir sur le terrain, il n’y a plus de questions sur la capacité de Gilgeous-Alexander à diriger l’équipe.

Le directeur général Sam Presti a déclaré qu’il n’était même pas sûr de ce qu’ils avaient exactement dans leur meneur vedette avant l’année dernière, car OKC lui demanderait de faire quelque chose qu’il n’avait jamais fait auparavant en NBA, diriger sa propre équipe.

Même si ses apparitions étaient limitées l’année dernière, Gilgeous-Alexander n’a laissé aucun doute sur le genre de joueur qu’il pourrait être. Faisant des pas en avant dans sa création de jeu et sa création de tirs, l’ancien garde du Kentucky ressemblait tout à fait à la pièce de franchise que le Thunder espérait pouvoir être.

La classe des recrues de Theo Maledon et Aleksej Pokusevski de l’année dernière a connu des années volatiles l’année dernière et n’a pas fait grand-chose pour savoir exactement comment ils amélioreraient cette intersaison, ce qui n’est pas nécessairement une mauvaise chose.

Pokusevski a été tenu à l’écart de la Summer League afin de pouvoir se concentrer sur l’amélioration de son corps et d’ajouter de la force à sa légèreté.

La pré-saison offrira un premier aperçu de la quantité de physique que le Serbe peut supporter.

Maledon était sur un plan d’intersaison très différent, car Oklahoma City l’a envoyé pour diriger l’excursion de la Summer League à Las Vegas, où il a eu des résultats mitigés.

Lors du match d’ouverture contre les Pistons de Detroit, il a dominé le choix n ° 1 au classement général Cade Cunningham pendant des périodes de jeu, ce à quoi on devrait s’attendre d’un joueur de deuxième année affrontant une recrue lors de sa première action NBA, mais Maledon a ensuite reculé. .

Le meneur français a eu du mal à tirer le ballon au cours de ses quatre derniers matchs à Las Vegas, et il a continué à retourner le ballon alors que le Thunder lui demandait d’être plus agressif.

Bien que son jeu puisse être un drapeau rouge, Presti a également souligné que la Summer League est plus un exercice de consolidation d’équipe qu’un indicateur réel de succès futur. Presti a déclaré que l’équipe en apprendrait plus sur chaque joueur au cours des six premiers jours du camp d’entraînement qu’elle ne le ferait tout au long de la Summer League, donc Maledon a une chance de montrer qu’il a commencé à prendre les mesures nécessaires pour devenir une pièce plus fiable pour OKC hors du banc.

Deux autres joueurs qui ont raté toute l’expérience de la Summer League étaient les choix de premier tour d’Oklahoma City en 2021 à Josh Giddey et Tre Mann.

Giddey a subi une entorse à la cheville dans les premiers instants du match d’OKC contre les Pistons, et sa blessure l’a tenu à l’écart du reste des matchs à Las Vegas. Mann a disputé deux matchs avant de se retirer en raison d’une affaire personnelle.

La pré-saison offrira un premier aperçu des deux nouveaux gardes du Thunder, et sera particulièrement importante pour Giddey alors qu’il passe à un rôle secondaire dans l’offensive, une position différente de celle qu’il a jouée dans la NBL australienne.

Gilgeous-Alexander et Giddey ont tous deux déclaré qu’ils avaient fait du bon travail en partageant le ballon les uns avec les autres dans le camp d’entraînement jusqu’à présent, mais monter sur le sol contre un adversaire réel est une étape importante pour que la paire commence à former leur chimie ensemble.

L’entraîneur du Thunder, Mark Daigneault, a déclaré qu’il n’était pas clair si l’attaquant Kenrich Williams ou le centre Derrick Favors seraient disponibles pour le match d’ouverture de la pré-saison, ce qui pourrait ouvrir des minutes supplémentaires pour la paire de sélections de deuxième ronde d’Oklahoma City en Jeremiah Robinson-Earl et Aaron Wiggins.

Robinson-Earl était probablement le MVP du Thunder à Las Vegas en raison de ses prouesses défensives et de sa capacité à étirer le sol avec des tirs de périmètre, mais l’action de pré-saison sera le premier véritable test pour lui de voir si son athlétisme se traduira par une compétition NBA.

Les victoires et les défaites ne compteront pas, et les mauvaises performances en pré-saison ne sont pas une cause de panique totale, mais l’expérience acquise au cours des quatre prochains matchs pour les jeunes membres du Thunder sera inestimable avant la soirée d’ouverture du 20 octobre. .

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Ref: https://www.si.com