Bien sûr, son nom a été rugi le plus fort car il a été lu avant le coup d’envoi et l’appréciation de Romelu Lukaku n’a jamais cessé. Chelsea a le héros du but, le vrai numéro neuf, dont ils avaient envie et, à son retour en Ligue des champions, Lukaku ne les a pas laissés tomber.

Cela fait quatre matchs et quatre buts pour Lukaku depuis son retour de l’Inter Milan et l’attaquant fait exactement ce pour quoi il a été acheté : transformer des matchs serrés qui se termineraient par des matchs nuls en victoires et prendre les risques que Chelsea a rejeté la saison dernière.

Pendant si longtemps, il est apparu que ce match d’ouverture dans le groupe H, alors que Chelsea commençait sa campagne pour conserver la Ligue des champions, se terminerait par un tirage au sort frustrant et anti-climatique. Zenit St Petersburg étaient organisés, résolus, représentaient une menace â???? ratant deux occasions claires – et semblait avoir contenu Lukaku. Mais quand il a finalement eu une chance, il l’a saisie. C’est la différence qu’il fait.

Il y avait un air d’anticipation. Les lumières se sont éteintes, les feux d’artifice ont été tirés sur le toit de la tribune ouest et le président de l’UEFA, Aleksander Ceferin, était là pour remettre les prix individuels â???? quatre en tout â???? qui a encore célébré le triomphe de la Ligue des champions de Chelsea en mai dernier. La raison pour laquelle Ceferin a été hué par les fans de Chelsea (avaient-ils oublié son rôle dans la fin de la Super League européenne ?) était un mystère. C’était peut-être juste un truc anti-UEFA.

Les chansons ont commencé. “Champions d’Europe” ???? a sonné autour de Stamford Bridge et le jeu s’est déroulé et bien que Zenit ait commencé avec un mur défensif de cinq hommes â???? avec le milieu de terrain Wilmar Barrios reculant â???? ils sont aussi venus jouer. Leur contingent brésilien a tout commencé et c’était l’un d’entre eux, Claudinho, qui a menacé lorsqu’il a fait tomber le coup de Sardar Azmounâ ???? C’était opportun.

Les Russes avaient épinglé un avis sur la porte du vestiaire extérieur. Il lisait â???? en anglais â???? « ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? et ils ont semblé en tenir compte lorsqu’ils ont porté le match à Chelsea, soutenus par une séquence de 17 matchs sans défaite même si leur record dans cette compétition était beaucoup moins impressionnant.

Pourraient-ils continuer ? La menace de Romelu Lukaku a commencé à grandir. Sa dernière apparition pour Chelsea en compétition européenne avait été une implication malheureuse dans une séance de tirs au but de la Super Coupe, en 2013, et il est revenu au club ressemblant non seulement à un attaquant de près de 100 millions de livres sterling, mais à un homme en mission.

Malgré leur statut de champions de Russie et leurs exploits, cela a été considéré comme le plus grand match d’Europe pour Zenit ces dernières années et ils semblaient déterminés à justifier cette facturation. Ils n’étaient pas là pour se retourner et alors que Chelsea essayait d’appuyer haut sur le terrain, Zenit a fait avancer le ballon patiemment.

C’était très engagé. Lorsque Mason Mount a volé la possession, Wendel l’a poursuivi et bien que Mount ait trouvé Lukaku, son tir a été abattu avant que quatre joueurs du Zenit ne poursuivent l’attaquant, remportant finalement une touche. Tout s’est passé près de la poche des 150 fans de Zenit qui avaient été autorisés à entrer et naturellement ils ont adoré.

À l’heure actuelle, cependant, c’était vague après vague d’attaques de Chelsea avec les visiteurs tombant de plus en plus profondément même si leur détermination ne faiblit pas avec Dmitri Chistyakov forçant Lukaku à se diriger de six mètres alors que Zenit tenait jusqu’à la mi-temps et Barrios rassemblant ceux qui l’entouraient lui. Chelsea avait du pain sur la planche.

Thomas Tuchel changerait-il les choses ? Cela avait été loin d’être inspirant et il y avait de nombreuses options mais, vraiment, Chelsea avait besoin de déplacer le ballon beaucoup plus rapidement. Le Zenit a continué à les contrecarrer jusqu’à ce qu’Antonio Rudiger charge en avant depuis sa moitié de terrain, repoussant les défis, avant de tirer à côté du bord de la surface de réparation. Cela a également enflammé la foule.

Et Zénith. Ils ont répondu et il a fallu une intervention opportune d’Andreas Christensen pour empêcher Daler Kuzyaev de courir sur la passe de retour de Claudinhoâ???? avec Tuchel envoyant enfin ses remplaçants pour s’échauffer. Comme ils l’ont fait, Lukaku a donné le ballon à James à l’intérieur de la zone du Zenit, mais c’était sur son côté gauche et il a tiré faiblement dans le filet latéral.

Chelsea a continué. L’intention était là mais pas l’exactitude. Les passes ont été dépassées, les courses ont été manquées et Zenit est resté dangereux et a rompu avec Wendel en choisissant Azmoun qui a soudainement marqué au but seulement pour que Rudiger intervienne alors qu’il recule son pied pour tirer. Avec une heure jouée, c’était de loin la meilleure chance jusqu’à présent.

Une fois de plus, Azmoun a failli être relâché, seul son contrôle l’a laissé tomber avant que Wendel n’enroule un tir dans les bras de Mendy. « Allez Chelsea », ???? imploré les fans et ils ont obtenu leur souhait. Lukaku a marqué. Jorginho a changé de jeu et a choisi Cesar Azpilicueta qui a balancé un centre précis de la droite. Finalement, Lukaku avait échappé à ses marqueurs, qui avaient si bien joué, et il s’est levé haut pour guider sa tête devant le gardien Stanislav Kritsyuk et bas dans le filet. Le relief inondé autour de Stamford Bridge. C’était la première chance de Lukaku ce soir-là et il l’a saisie.

Le Zenit a finalement amené son propre attaquant imposant et Artem Dzyuba a rencontré un centre bas d’Azmoun mais, à bout portant, n’a pu l’envoyer que de justesse au poteau à bout portant. C’était un lâcher prise pour Chelsea. En vérité, ils avaient tenté leur chance mais Lukaku avait de nouveau montré sa valeur incontestable. Son nom retentit à nouveau.

Mais Zenit a bien joué aussi. Ils ont limité les chances de Chelsea mais la qualité de Lukaku a fait la différence entre les équipes.

Dyzuba est rattrapé par James – juste un coup franc. Zenit lance le ballon vers la surface de Chelsea. C’est bien défendu et Chelsea casse. Lukaku le porte dans la surface mais son tir est dévié en corner.

James trouve de la place pour travailler en bas à droite, mais choisit de le maintenir avec le roi de la possession à ce stade.

Chilwell arrive ! Sa première action depuis la finale de Ligue des champions après avoir chevauché le pin lors des Euros et cette saison pour Chelsea jusqu’à présent. Thiago Silva est également de la partie. Alonso et Azpilicueta s’en vont.

Alonso fait irruption dans la boîte Zenit avec un jeu de jambes soyeux. Il tourne sur sa gauche mais traîne juste son effort loin du poteau.

Zenit devrait égaliser ! Ils brisent la bonne victoire et le ballon est joué à travers le but. Dyzuba gagne la course vers le ballon et le pousse juste à quelques mètres de là ! Il s’étirait pour cela. C’est parti pour Chelsea.

Le match est devenu beaucoup plus ouvert depuis le but. Chelsea semble susceptible d’en ajouter un autre.

Chelsea, probablement, mérite d’être devant. Zenit sortira-t-il tous les canons flamboyants ou tentera-t-il simplement de pincer un but sur le compteur?

Mount trouve une poche d’espace dans la boîte Zenit mais il ne peut pas contrôler le ballon.

Chelsea a la percée ! Azpilicueta place un centre au poteau arrière et Lukaku le guide dans le coin inférieur. En-tête brillant.

Wendel donne le ballon à Havertz qui avance à grands pas. Il cherche à jouer Lukaku derrière mais le ballon est coupé. Le contre latéral russe et Wendel boucle un tir vers le but mais Mendy effectue un simple arrêt.

Havertz fait irruption dans la surface du Zenit mais Rakitskiy lance un défi de taille. Coin. Alonso le prend mais une fois de plus la livraison est claire.

Havertz remplace Ziyech, qui va bien ce soir. Chelsea remporte un coup franc sur le territoire du Zenit. Alonso le fouette mais Kritsyuk est victime d’une faute alors qu’il sort pour frapper le ballon.

Azmoun perce au but de nulle part. Il porte le ballon dans la surface et Rudiger revient en quelque sorte pour lancer un défi au moment où le tir est relâché. Chance gâchée pour Zenit.

Chelsea est maintenant partout au Zenit mais le match reste sans but. Lukaku résiste bien au jeu mais la passe de Mount devient capricieuse. Le milieu de terrain anglais n’y a pas vraiment participé ce soir.

Kovacic libère Alonso derrière mais son centre est coupé avant qu’il ne puisse atteindre Ziyech dans la surface de réparation de six mètres. Chelsea revient, cette fois Ziyech causant des problèmes mais sa croix tombe sur un maillot blanc.

Une fois de plus, le côté attaque de Tuchel. Lukaku tient le ballon et il le joue à un James qui sprinte qui tire un coup dans le filet latéral.

Le Zenit fait irruption dans la surface de Chelsea et Christensen fait une intervention importante juste à temps. Le coin suivant est perdu.

Le Zenit gagne un autre corner mais il est à nouveau sans faute. Début de mi-temps plus brillant pour la formation russe.

Rudiger a failli marquer un but scandaleux ! Il récupère le ballon dans sa moitié de terrain et avance jusque dans la surface du Zenit. Rudiger martèle son tir juste à côté du poteau droit. Aucun but – mais la course a soulevé la foule à domicile.

Les hôtes déplacent le ballon d’un côté à l’autre à la recherche d’une opportunité. Le ballon tombe sur Ziyech qui décoche une frappe du bord de la surface mais un arrêt confortable est effectué.

sans créer aucune chance de note. Je dirais que Zenit a plutôt bien exécuté son plan de match.

James choisit Lukaku dans la surface mais l’attaquant ne peut l’incliner que par-dessus la barre – le ballon était juste derrière lui.

Chelsea défonce la gauche. Kovacic libère Mount qui en met beaucoup trop sur sa croix. Lukaku a couru au poteau avant, Mount a frappé son centre au poteau arrière.

Kritsyuk frappe le corner de manière peu convaincante. Le ballon arrive à Lukaku qui le tient dos au but. Il licencie à Ziyech et Chelsea gagne un corner.

Le ballon est enroulé vers le poteau arrière mais personne n’est là pour le rencontrer. Belle livraison de Mount.

Le ballon traverse la surface jusqu’à Rakitskiy qui le déplace sur son pied gauche, pour le recroqueviller directement dans les bras de Mendy.

Jorginho trouve une poche d’espace. Il joue Mount dans la surface mais le milieu de terrain anglais ne peut pas choisir Lukaku.

Mount s’avance, faisant rouler le ballon dans la trajectoire de Lukaku qui voit son tir bloqué. Alonso charge ensuite sur l’aile gauche, remportant un corner après que son centre est bloqué. La livraison de James est médiocre et se dirige facilement vers l’extérieur.

James bat son homme et tire un centre bas dans la surface. Rakitskiy fait bien de l’empêcher d’atteindre sa cible.

Le Zenit n’a pas semblé menaçant, mais il a bien défendu. Ils sont bien organisés, s’asseyant profondément et puis pressant durement Chelsea quand ils entrent dans leur moitié.

Ziyech descend au bord de la surface du Zenit mais aucun coup franc ne vient. Décision juste.

James le fouette mais Zenit a à peu près brouillé le ballon. Mount essaie de faire rouler le ballon dans les pieds de Lukaku mais Barrios arrive en premier.

Il y a une petite poche de fans du Zenit dans les tribunes qui se font entendre alors que Chelsea lutte pour briser la partie russe.

Chelsea fait irruption dans la surface du Zenit. Lukaku bat un défenseur avant d’essayer de faire rouler le ballon vers Mount. Le ballon est intercepté mais l’attaquant belge décroche un corner quelques instants plus tard.

Zenit se voit accorder un coup franc dans la moitié de terrain de Chelsea. Le ballon est projeté large avant que Kuzyaev ne lâche un tir sauvage qui ne risque pas de troubler le but.

Kuzyaev fait irruption derrière la défense de Chelsea, mais Kovacic fait remarquablement bien pour le chasser et récupérer le ballon avec un tacle glissé au bon moment. Meilleur milieu de terrain.

Chelsea pause via Mount. Lukaku fait une course derrière mais il est ignoré par Mount qui va dans l’autre sens. L’attaque s’essouffle.

James fouette un centre vers Ziyech qui ne parvient pas à contrôler le ballon. Chelsea revient, Lukaku fait une course intelligente derrière mais Mount en met trop.

“Champions d’Europe, nous savons ce que nous sommes”, sonne Stamford Bridge. Azmoun donne une tête à Claudinho qui est taclé juste à temps par James – il était sur le point de décocher un tir au but depuis l’intérieur de la surface de Chelsea.

Montez des paquets sur l’aile gauche, battant son défenseur avant que le ballon ne lui échappe.

Zenit lance sa propre attaque, trouvant Malcom sur la droite. Il est contraint de faire demi-tour par une défense serrée.

Zenit est, naturellement, assis assez profondément. Alonso tente de s’introduire dans la boîte mais il est arrêté.

Azpilicueta envoie un centre dans la surface mais il en a trop pour Lukaku. Chelsea récupère le ballon, continuant à dominer la possession précoce.

Chelsea a commencé le match en passant le ballon en toute confiance d’un côté à l’autre. Malcom se jette sur une passe lâche mais il n’en sort rien. Bâclée des champions.

Jorginho vient de recevoir le prix du joueur de l’année de l’UEFA tandis que Tuchel reçoit le prix du manager avant le coup d’envoi.

Votre Zenit Starting XI pour ce soir ! Barrios démarre et une première apparition en Ligue des Champions pour Claudinho ! ??¤©ð??????#CHEZEN | #UCL pic.twitter.com/1bM6hww0yn

Le milieu de terrain de Chelsea N’Golo Kante ne participera pas au match d’ouverture de la Ligue des champions du club contre le Zenit St Petersburg, a déclaré lundi le manager Thomas Tuchel avant leur affrontement dans le groupe H contre l’équipe russe.

Kante souffre d’une blessure à la cheville cette saison et a été remplacé à la mi-temps contre Liverpool avant la pause internationale lorsque le problème a de nouveau éclaté et il a ensuite raté les éliminatoires de la France pour la Coupe du monde.

Tuchel espérait que Kante serait de retour en action contre le Zenit, mais s’attend maintenant à ce que le joueur de 30 ans revienne pour le voyage de dimanche en Premier League à Tottenham Hotspur.

“N’Golo a eu deux séances d’entraînement hier et s’est encore entraîné aujourd’hui, mais le match de Ligue des champions arrive un peu trop tôt pour lui”, a déclaré Tuchel lors d’une conférence de presse avant le match de mardi à Stamford Bridge.

“Nous ne prendrons pas le risque avec lui maintenant à ce moment de la saison. Nous avons décidé de lui donner une autre charge à l’entraînement demain … (il s’entraînera) avec nous tous vendredi pour être totalement prêt pour Tottenham.”

Tuchel a ajouté que Chelsea sera également privé de l’attaquant américain Christian Pulisic alors qu’il continue de se remettre d’une blessure à la cheville.

La signature de 50 millions de livres sterling de Chelsea, Ben Chilwell, n’a pas encore joué cette saison et Tuchel a déclaré que l’arrière latéral devait être patient avec Marcos Alonso préféré à gauche comme arrière ailier.

“Cela a été difficile pour lui, après une victoire en Ligue des champions, puis ce fut individuellement pour lui un Euro difficile car il sentait qu’il aurait pu jouer un rôle pour l’Angleterre”, a déclaré Tuchel.

“Quand je suis arrivé, j’ai senti qu’il était mentalement fatigué, ce qui n’est pas chanceux car Alonso a eu une pré-saison complète. Nous avons eu des discussions avec Chilly… Il est dans la course maintenant et avec une bonne attitude mentale.”

Chelsea a été éliminé en phase de groupes la dernière fois qu’il a tenté de défendre sa couronne de la Ligue des champions et le capitaine Cesar Azpilicueta a déclaré qu’il voulait éviter une répétition de l’élimination qui a coûté son poste à l’entraîneur Roberto Di Matteo en 2012.

“C’était une très mauvaise expérience, douloureuse parce que je venais de (Olympique de) Marseille et quand je suis arrivé à Chelsea juste après leur victoire, c’était un moment difficile d’être absent en phase de groupes”, a déclaré Azpilicueta.

Nous vous invitons à désactiver votre bloqueur de publicités pour le site Web The Telegraph afin que vous puissiez continuer à accéder à notre contenu de qualité à l’avenir.

Ref: https://www.telegraph.co.uk