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Ils sont venus à Edmonton pour geler la compétition sur la route de la Coupe du Monde de la FIFA 2022 au Qatar et tout s’est bien passé pour planifier l’entraîneur-chef John Herdman et l’équipe nationale de soccer masculin du Canada.

Après avoir battu le Costa Rica vendredi devant une salle comble de plus de 48 000 personnes au Commonwealth Stadium, le Canada a fait mieux par une nuit encore plus froide, battant le Mexique 2-1 devant 44 212, mardi. Plus de 51 000 billets pour le match avaient été vendus, mais une importante tempête de neige lundi, qui s’est prolongée jusqu’à mardi après-midi, a rendu les autoroutes menant à Edmonton trop dangereuses pour certains détenteurs de billets de l’extérieur de la ville.

« Je dois remercier chaleureusement la ville d’Edmonton, ils ont été de classe différente et ils ont littéralement tout fait pour créer une forteresse ici, pour aider cette équipe, pour que nous nous sentions les bienvenus », a déclaré l’entraîneur-chef du Canada John Berger. « Les Oilers nous ont aidés, les Elks nous ont aidés. Le pays est derrière nous et nous l’avons ressenti et les garçons ont accouché ce soir.

Cyle Larin, qui a pris le départ à la place de Jonathan David qui a marqué contre le Costa Rica, a marqué les deux buts du Canada lors de sa première victoire contre le Mexique depuis les quarts de finale de la Gold Cup en 2000. Le Canada n’avait pas battu le Mexique en qualification pour la Coupe du monde depuis 1976 à Vancouver.

Henry Martin a marqué à la 90e minute pour le Mexique, ce qui a tendu cinq minutes de temps additionnel. Le Mexique était à quelques centimètres d’un corner, mais le gardien de but du Canada Milan Borjan a réussi à lisser un ballon dirigé vers le filet sur la ligne de but.

“Nous avons appris que le match n’est pas terminé avant le coup de sifflet final”, a déclaré Herdman. «Ce fut probablement les six minutes les plus longues de ma foutue vie. Dieu merci pour Milan Borjan et tous ceux qui ont mis leur corps en jeu là-bas pour nous aider. »

Avec cette victoire, le Canada a dépassé le Mexique et les États-Unis et a pris la première place du dernier groupe de qualification de la Concacaf avec six matchs à jouer.

Les trois premiers du groupe de huit équipes se qualifient pour le Qatar, tandis que l’équipe quatrième se qualifie pour les éliminatoires continentales pour une place supplémentaire dans le tournoi de la Coupe du monde à 32 équipes.

Le Canada n’a pas participé à une Coupe du monde masculine depuis sa seule apparition en 1986 et a maintenant un pied dans l’autre avec 16 points à ses huit premiers matchs. Les États-Unis, qui ont fait match nul 1-1 à la Jamaïque mardi, occupent la deuxième place avec un point de retard, tandis que le Mexique et le Panama sont à égalité au troisième rang avec 14 points.

Larin a marqué deux minutes après le début du temps additionnel en première mi-temps, puis en a ajouté un autre à la 52e minute.

“Je pense que nous avons deux merveilleux attaquants tous les deux en grande forme, l’un a marqué un soir et l’autre a marqué l’autre”, a déclaré Herdman. « Il se sentait mal les premiers jours où nous sommes arrivés ici et n’avait pas mangé depuis deux jours et avait beaucoup voyagé. L’équipe est solide et nous avons pu le reposer lors de ce premier match.

“Nous savions que les Mexicains allaient appuyer haut, nous savions qu’ils seraient sur le pied avant et qu’ils auraient Cyle comme pointeur pour avoir quelqu’un qui pourrait créer ce lien entre les lignes et vous voyez à quel point il est bon pour tenir le ballon et amener d’autres joueurs.

La prochaine ronde des matchs de qualification pour la Coupe du monde aura lieu en janvier, le Canada jouant au Honduras, puis accueillant les États-Unis dans un endroit qui n’a pas encore été nommé.

Le Canada a décidé de jouer ses deux matchs à domicile à Edmonton pour profiter des températures glaciales à Edmonton en novembre et du potentiel d’attirer des foules énormes à Commonwealth, qui peut accueillir 56 000 personnes.

Edmonton est sorti en masse avec plus de 48 000 spectateurs pour le match contre le Costa Rica, a joué dans des températures juste au-dessus du point de congélation et 44 000 lors d’une nuit où le thermostat est tombé à moins-9 C au coup d’envoi, mais ressemblait plus à moins-14 C avec le refroidissement éolien.

Le Canada a commencé avec une formation offensive avec Larin à l’avant comme cible, tandis que Tajon Buchan et Alphonso Davies le flanquaient le long des ailes.

Comme prévu, le match a été agité dès le début et le défenseur central Doneil Henry a donné le ton dès le début, renversant Hirving Lozano dès que l’attaquant mexicain tentait de contrôler une touche. Henry a eu la chance de ne pas recevoir de carton jaune pour le défi et l’aurait probablement fait si cela n’avait pas été si tôt dans le match.

Lozano a obtenu sa livre de chair quelques minutes plus tard lorsqu’il a bien coupé Stephen Eustaquio après que le milieu de terrain canadien ait joué le ballon.

Le match semblait être sans but à la mi-temps, lorsqu’un dégagement est tombé à Johnston et s’est parfaitement mis en place pour une demi-volée. Johnston a frappé le ballon à 25 mètres, forçant le gardien mexicain Guillermo Ochoa à effectuer un bon arrêt en plongeon alors que le tir rebondissait juste devant lui. Larin a ensuite battu le défenseur mexicain Nestor Araujo au ballon et l’a inséré dans le filet.

Quatre minutes après le début de la seconde mi-temps, Tajon Buchanan et Alphonso Davies ont éclaté essentiellement contre un défenseur. Buchanan a hésité à glisser le ballon vers Davies, qui était tout seul à sa gauche, et au moment où la passe a été jouée, il était trop tard.

Le Canada a marqué huit minutes plus tard lorsque Stephen Eustaquio a décoché un coup franc au deuxième poteau où Larin a réussi à dépasser Ochoa, qui était cloué à sa place.

Le Mexique n’avait jamais joué un match de qualification pour la Coupe du monde dans des conditions aussi froides, bien qu’ils aient obligé les équipes à se rendre régulièrement dans l’altitude, le smog et la chaleur de Mexico.

Ils ont tenté de revenir, mais se sont rendus vulnérables à la contre-attaque, le Canada alignant tellement de vitesse au milieu de terrain avec Davies, Buchanan, Ritchie Laryea, puis David, qui a remplacé Larin avec 17 minutes à jouer.

Martin a marqué à la 90e minute de la tête sur un centre de Jesus Corona pour donner vie au Mexique. Puis, après que Borjan ait effectué un arrêt miraculeux sur la ligne des buts, le Canada a réussi à tenir le coup pendant cinq minutes de temps additionnel.

“Chaque pays utilise son terrain comme un avantage et nous avons vu cela comme un véritable avantage”, a déclaré Herdman. « C’était une occasion de faire ressortir le Canadien dans nos joueurs. Ils ont tous grandi sur des terrains en plastique et dans des conditions froides. Pour nous, nous voulions qu’ils se sentent comme chez eux et pour les Mexicains, ils devaient s’adapter comme nous devions nous adapter à l’altitude.

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