Jonathan David a marqué 12 minutes après le début de la deuxième mi-temps pour donner au Canada une victoire de 1-0 contre le Costa Rica devant 48 806 partisans à Edmonton

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Lors d’une soirée où les Edmontoniens ont rempli le stade du Commonwealth pour soutenir sa star du soccer de retour, Alphonso Davies et l’équipe nationale masculine du Canada n’ont pas déçu.

Jonathan David a marqué 12 minutes après le début de la deuxième mi-temps pour donner au Canada une victoire 1-0 contre le Costa Rica devant 48 806 partisans lors d’une nuit animée de novembre, qui était en fait inhabituellement chaude pour cette période de l’année à Edmonton.

« Je pense que vous devez remercier chaleureusement les partisans d’Edmonton et les gens qui ont voyagé d’où qu’ils viennent, a déclaré l’entraîneur John Herdman. « J’ai vu des gens d’Ottawa dans mon hôtel, des gens se déplacent pour voir cette équipe et l’ambiance était électrique.

“Dans les grands moments du match, les fans étaient avec nous tout le temps et je me sens vraiment et cette équipe sent que le pays est derrière eux.”

David a sauté sur un ballon lâche dans la surface laissée par le gardien costaricain Leonel Moreira sur un centre de Stephen Eustaquio.

Cette victoire a donné au Canada trois points cruciaux sur la route de la Coupe du monde de la FIFA 2022 au Qatar et les a maintenus en mesure de se qualifier directement hors de la région.

Les trois premières des huit équipes du dernier tour de qualification de la Concacaf se qualifieront pour la Coupe du monde en novembre prochain au Qatar, tandis que l’équipe classée quatrième se qualifiera pour les éliminatoires intercontinentales pour une place supplémentaire.

Le Canada n’a pas participé à une Coupe du monde masculine depuis sa seule apparition en 1986. Il n’a pas participé aux phases finales de qualification depuis plus de 25 ans.

“C’était un match difficile et le Costa Rica avait un plan très clair et les fans sont restés avec nous”, a déclaré Herdman. « Ils nous ont fait passer. »

Davies, 21 ans, jouait son premier match à domicile depuis son départ à l’adolescence pour poursuivre une carrière de footballeur professionnel avec les Whitecaps de Vancouver. Il est revenu une star de bonne foi jouant maintenant avec les géants du football Bayern Munich de la Bundesliga allemande.

Au début, c’était un cas classique d’essayer d’en faire trop et de courir après le jeu au lieu de le laisser venir à lui pour Davies.

Cherchant à impressionner, il a pris un départ nerveux. Cela n’a pas aidé que les Costariciens entouraient la star canadienne à chaque fois qu’il touchait le ballon et le piratait pire que Pelé dans le film Victory.

Davies, qui a commencé le match en tant qu’attaquant hors pair avec David, voulait faire un spectacle pour ses compatriotes d’Edmonton et s’est parfois fait prendre à essayer d’en faire un peu trop avec le ballon, cherchant à battre plusieurs joueurs avec ce.

“La seule chose que les fans veulent, c’est Phonzie sur le ballon et la prochaine chose qu’ils veulent qu’il fasse c’est dribbler”, a déclaré Herdman. «Je ne retirerai jamais ça de son jeu.

“Je pense que pour Alphonso qui rentre à la maison, c’est un moment difficile. Ce n’est pas facile, il sent qu’il doit faire des niveaux bien au-delà de ce qu’il a vraiment besoin de faire. Les conversations étaient assez simples, nous n’avions plus besoin de lui, nous n’avions pas besoin de moments de superstar, nous avions juste besoin de lui avec une intensité maximale et un effort maximal et cela nous suffira.

La meilleure chance de Davies est survenue à la 15e minute lorsqu’il l’a fait entrer dans la surface de réparation du Costa Rica, mais son tir a été bloqué par le défenseur Oscar Duarte, qui a pu étendre une jambe et la dévier pour un corner.

Le Canada a failli marquer dans le corner qui a suivi lorsqu’un défenseur du Costa Rica a dirigé le ballon de sa propre barre transversale en tentant de dégager le ballon.

La meilleure chance du Costa Rica s’est présentée à la 36e minute lorsque le milieu de terrain Youstin Salas a décoché une volée de l’extérieur de la surface de réparation, que le gardien de but du Canada Milan Borjan a bien fait de rattraper.

Avec un peu plus de sept minutes à jouer à la demie, le Canada s’est vu refuser un appel de pénalité lorsque David a semblé être poussé dans la surface par Salas. L’arbitre américain Ismail Elfath, cependant, n’a pas considéré le jeu comme une infraction.

À cinq minutes de la fin de la mi-temps, Davies a finalement trouvé de l’espace pour courir vers la défense du Costa Rica et a tenté un tir lointain qui a passé sans danger au-dessus de la barre transversale.

Dehors sur l’aile gauche pour commencer la seconde mi-temps, Davies a réalisé une excellente course après huit minutes et a balancé un centre au deuxième poteau qui était juste au-dessus de la tête de Liam Miller, qui a réalisé un match solide.

Un peu plus d’une minute plus tard, un tir bloqué a flotté vers Tajon Buchanan qui a décoché un tir à vélo dos au filet et a martelé la barre transversale.

David a percé à la 57e minute en nettoyant un ballon sur une rare chute de Moreira, qui a été excellent pour le Costa Rica.

Moreira a commencé à la place de la star du Paris Saint-Germain Keylor Navas, qui est resté à la maison et devrait jouer contre le Honduras mardi.

“Je pense que nous avons bien commencé dans les 20 premières minutes, puis nous avons commencé à être un peu coincés”, a déclaré Herdman. «Nous nous sommes impliqués dans certains de ces petits arts sombres, ces petites fautes et le ralentissement du jeu, puis nous avons juste perdu de l’élan et du rythme.

«Le problème pour moi était que les attaquants trouvent leur rythme et chargent la ligne (défensive du Costa Rica). Ils jouaient parfois assez individuellement en première mi-temps après les 20 premières minutes, mais je pense qu’après la mi-temps, ils ont dû charger cette ligne et ce niveau de menace en se positionnant, cela crée une menace massive pour eux et cela a ouvert plus d’espace. “

Après être descendu, le Costa Rica n’a jamais vraiment menacé bien qu’il y ait eu des moments tendus sur des balles croisées dans la surface de réparation.

Le Canada, cependant, a été en mesure de voir le match se terminer et a tenu bon pour la victoire. Ils accueilleront désormais le Mexique mardi au Commonwealth Stadium dans un autre match où près de 50 000 fans sont attendus, même si les températures devraient baisser de quelques degrés. Au coup d’envoi, la température de vendredi planait juste au-dessus de zéro.

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