Cet automne, les médias se sont concentrés sur la chimie électrisante d’Oscar Isaac avec d’autres acteurs lors de ses apparitions très médiatisées sur le tapis rouge, mais à l’écran dans Le compteur de cartes, il couve dans la solitude avec un stoïcisme discret et privé de sommeil.

D’après une description de capsule de The Card Counter, vous pourriez vous attendre à ce qu’Oscar Isaac jouant un joueur soit une perspective séduisante. La vérité est que le film, qui a débuté le week-end dernier après une première mondiale à Venise, réserve plus que quelques surprises dans son sac. D’une part, c’est l’un des rares drames qui prennent en compte le traumatisme d’Abou Ghraib d’une manière véritablement troublante (ce qui semble être la seule façon de le faire). Ce fait seul pourrait ne pas être sur le radar de quiconque suit les apparitions d’automne très médiatisées d’Isaac, qui incluent le remake de la mini-série HBO qui donne à réfléchir Scènes d’un mariage – en face de Jessica Chastain – et la saga d’action de science-fiction apparemment incontournable Dune. Mais il y a une raison pour laquelle le personnage d’Isaac, William, se consacre résolument au poker, et ce n’est pas l’argent, c’est l’oubli.

William rejoint une longue lignée de « hommes solitaires de Dieu » imaginés par le cinéaste Paul Schrader, le réalisateur de First Reformed et American Gigolo et, encore plus indélébile, le scénariste de Taxi Driver. Évidé par la culpabilité et embrassant la solitude comme une religion, William hante les casinos et s’assoit match après match, pour se retirer dans des pièces vides pour écrire dans son journal. Il semble se maintenir à flot, à peine, jusqu’à ce qu’un jour un professionnel de l’industrie du jeu décide qu’il pourrait faire mieux. Confiante en son potentiel, La Linda (Tiffany Haddish) recrute William, finançant son entrée dans les tournois de poker high-stakes.

À un certain moment sur la route de l’intrigue vers un match de championnat culminant, La Linda remarque son client, au-delà d’un intérêt professionnel avisé, et c’est ici que Schrader fait un choix assez audacieux avec ses acteurs. Il dirige Isaac et Haddish, deux interprètes électriques différents, pour minimiser. Pour Isaac, cela signifie tenir compte de l’arrêt émotionnel post-traumatique de son personnage – s’éloigner courageusement de la froideur et de l’éloignement, atterrissant quelque part plus près d’un stoïcisme privé de sommeil. Haddish tourne dans sa propre performance modérée, conférant à La Linda une confiance peu visible qui vient d’années d’expérience avec les jeux de hasard. Je me souviens avoir lu que Schrader – qui avait vu Haddish dans ses stand-up spéciaux et Girls Trip – lui avait demandé de retirer la musique de sa voix, ce qui est une bonne chose à demander, mais qui correspond à l’ambiance du film. (Je n’ai même pas mentionné l’élément bizarre de Tye Sheridan en tant que jeune homme que William prend sous son aile, malgré les fantasmes de vengeance de l’enfant envers un entrepreneur militaire et un vétéran d’Abou Ghraib joué par Willem Dafoe.)

La cour entre le joueur et le gestionnaire n’est pas une chose sûre, si vous ne l’avez pas deviné : il y a un faux départ rampant lorsque La Linda signale qu’elle est intéressée, dans un bar de casino ou autre, et William répond sourdement avec ce qui ressemble à un communiqué de presse au sujet de leur amitié. Il finit par revenir, mais Haddish et Isaac réalisent qu’ils se rapportent définitivement dans une sorte de mode équilibré, traversé par la guerre, où un contentement mutuel s’approfondit lentement mais perceptiblement en quelque chose d’autre. Leur premier baiser est autre chose : un moment d’abandon pour La Linda. Mais il est difficile pour cette connexion de briser entièrement le tampon autour de William en tant que personnage tragique en collision avec son propre passé. Et je ne suis pas sûr que le film le veuille autrement.

Ref: https://www.wmagazine.com