Les migrants arrêtés dans le cadre des mesures de sécurité aux frontières du gouverneur Greg Abbott ont été emprisonnés pendant des semaines ou des mois en attendant de comparaître devant un juge. Environ 90 devaient finalement être entendus cette semaine, mais les procédures judiciaires ont été annulées.

par Jolie McCullough

30 nov. 20211 il y a une heure

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Après des mois de faux pas et de retards, le système judiciaire déjà lent qui traite les affaires de délit de migrants arrêtés sous le gouvernement Greg Abbott s’est effectivement arrêté après que deux responsables du comté de Kinney ont été testés positifs pour COVID-19.

Plus de 90 hommes arrêtés par l’État pour intrusion ont vu leur première comparution devant le tribunal annulée brutalement cette semaine. Près de 30 d’entre eux ont passé jusqu’à trois mois en prison d’État sans voir de juge.

Un porte-parole du comté a confirmé le juge du comté de Kinney, Tully Shahan, qui devait présider l’une des quatre audiences du tribunal pour des affaires d’intrusion de migrants cette semaine, et le coordinateur du tribunal de comté avait reçu un diagnostic de COVID-19. Les avocats de la défense ont déclaré qu’on leur avait dit dimanche que les audiences de leurs clients cette semaine avaient été annulées, sans aucune idée du moment où elles seraient réinitialisées.

“Ils sont dans les limbes”, a déclaré Amrutha Jindal, un avocat de la défense de Houston dont l’organisation représente plusieurs migrants dont les audiences ont été annulées. « Parce qu’il s’agit d’un tribunal de fortune, il ne semble pas qu’ils aient mis en place les procédures de sauvegarde standard qu’un système judiciaire traditionnel utiliserait lorsque quelque chose comme cela se produit. »

Les migrants ont été arrêtés après qu’Abbott a inondé le comté frontalier rural avec la police d’État en juillet, leur ordonnant d’emprisonner des hommes soupçonnés d’avoir franchi illégalement la frontière entre le Texas et le Mexique pour des crimes d’État. Presque toujours, les migrants ne sont arrêtés que pour intrusion présumée, appréhendés dans une gare de triage ou dans des ranchs privés.

Le système, qui jusqu’à présent a abouti à près de 2 000 arrestations pour intrusion dans les comtés de Kinney et de Val Verde, a été semé de problèmes depuis sa création. La police a séparé à tort des familles de demandeurs d’asile pour procéder à des arrestations, les retards des poursuites ont conduit à des détentions prolongées et illégales, et les petits systèmes judiciaires se sont accumulés avec des affaires de délit qui peuvent tout au plus entraîner une peine d’un an de prison.

Dans le comté de Kinney, il a fallu des mois après le début des arrestations massives avant la tenue d’audiences judiciaires, et ceux-ci eux-mêmes ont été semés de faux pas. Lors de leur première audience devant un juge, les accusés sont traduits en justice et l’accusation pénale leur est présentée. On leur demande de plaider coupable, non coupable ou sans contestation. Dans les affaires de migrants, les avocats de la défense soulèvent également souvent des problèmes juridiques qui ont fait surface dans les semaines ou les mois qui ont suivi leur arrestation.

“C’est littéralement comme gagner à la loterie lorsque leur dossier est mis en accusation”, a déclaré Kristin Etter, avocate à Texas RioGrande Legal Aid, qui représente des centaines de migrants arrêtés dans le cadre de l’opération Lone Star d’Abbott.

Contrairement aux systèmes de justice pénale typiques, Etter a déclaré qu’une liste tournante de procureurs et de juges dans le système d’intrusion des migrants l’empêche de pouvoir négocier rapidement des cautions ou des libérations inférieures pour ses clients. Et comme les audiences du tribunal sont rares, la première comparution devant le tribunal a souvent lieu des mois après l’arrestation et c’est la première fois qu’elle peut soulever des motions, comme les documents de poursuite défectueux qui ont conduit à des dizaines d’affaires rejetées.

Sur environ 90 hommes accusés d’intrusion qui ont été enregistrés pour leur première comparution Zoom devant un juge cette semaine, 29 sont toujours en prison, selon le Texas Department of Criminal Justice. Cela signifie qu’ils n’ont pas déposé de caution, qui varie généralement d’environ 1 000 $ à 5 000 $. Les hommes incarcérés sont en prison depuis des semaines ou des mois depuis leur arrestation, avec au moins plusieurs enfermés pendant plus de 90 jours, a déclaré Etter.

Lors d’audiences précédentes, plusieurs des juges tournants saisis d’affaires d’intrusion de migrants ont choisi de libérer les migrants incarcérés sous caution sans frais après leur première comparution devant le tribunal alors que leur affaire est pendante si leur affaire n’est pas classée et qu’ils plaident non coupables, ce que presque tous les migrants ai fait.

Les audiences de leurs clients étant annulées cette semaine, Jindal et Etter ont déclaré qu’ils continuaient à faire pression pour la libération des hommes sous caution sans frais, dans l’espoir d’obtenir l’accord du procureur du comté ou de faire en sorte que d’autres juges tiennent des audiences uniquement sur la réduction du montant des cautions afin que les hommes peut sortir de prison en attendant une date d’audience.

“Je ne veux certainement pas les laisser incarcérés sans date d’audience sur le calendrier”, a déclaré Jindal.

Matt Benacci, porte-parole du comté, a déclaré que des dossiers de maquillage devraient être programmés à la reprise des audiences, espérons-le la semaine prochaine. Il a déclaré que le procureur du comté de Kinney, Brent Smith, pensait que le tribunal “ferait un double timing”.

“Ils ont été écrasés”, a déclaré Etter lundi après que son organisation s’est entretenue avec ses 18 clients emprisonnés dont les audiences ont été annulées cette semaine. “C’est quelque chose qu’ils attendaient avec impatience depuis longtemps, et non seulement leur dire que notre date d’audience est annulée, mais aussi que nous n’avons aucune idée de quand il va être réinitialisé … c’est difficile.”

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