Caden Curry de Center Grove, au centre, célèbre une passe incomplète lors du match semi-étatique de la semaine dernière contre Ben Davis.

Parfois, il est difficile de réaliser que quelque chose de rare ou d’important se produit lorsque vous êtes dans le moment présent.

Il a été assez évident au cours de ces deux dernières saisons de football que ce que nous avons vu de l’équipe de football de Center Grove est spécial.

Les chevaux de Troie entrent sur le terrain au Lucas Oil Stadium ce soir pour le match de championnat d’État de classe 6A contre Westfield, cherchant à mettre la touche finale à une course de deux ans qui pourrait être la meilleure que le football au lycée de l’Indiana ait jamais vue.

“J’ai dit aux enfants que s’ils finissaient cela, on en parlerait probablement au cours des 20 à 25 prochaines années”, a déclaré l’entraîneur de Center Grove, Eric Moore.

Center Grove a remporté 27 matchs d’affilée depuis que l’équipe de deuxième année chargée de 2019 a échoué lors du match pour le titre contre Carmel. L’équipe est actuellement classée septième au niveau national par USA Today et a été dans le top 10 pendant la plupart des deux dernières années. Les chevaux de Troie n’ont pas réussi à gagner à deux chiffres, et 23 de leurs 27 victoires ont été de 20 points ou plus.

“Je me souviens avoir parlé de” Mec, c’est 15 de suite “”, a déclaré Moore, repensant à la victoire d’ouverture de la saison de cette année à Warren Central. « C’est énorme, mais pouvons-nous gagner la semaine prochaine ? Puis 20 d’affilée. Ensuite, 25 était grand, parce qu’alors ils commencent à devenir plus durs. Et 27, c’est énorme. C’est énorme d’avoir 27 victoires consécutives. Je n’ai jamais pensé que, de ma vie dans cette école, nous pourrions gagner 27 de suite; c’est 6A. Personne d’autre non plus.

En effet, organiser une course comme celle-ci contre les meilleures équipes de grande école que l’État a à offrir n’est pas facile; même gagner des championnats est une corvée, encore moins le faire sans perte en cours de route.

La classe 6A n’existe que depuis 2013 et la parité règne – du moins parmi les quatre mégapuissances du football de l’État. Ben Davis, Carmel, Center Grove et Warren Central possèdent chacun deux des huit championnats 6A, et personne n’en a remporté deux d’affilée. Les chevaux de Troie essaient de devenir les premiers à revenir dos à dos.

Les Warriors sont la dernière équipe à répéter dans la plus grande classe de l’État; ils ont remporté quatre titres consécutifs en classe 5A de 2003 à 2006. Cependant, seul le quatrième de ces équipes a terminé invaincu. Depuis que l’IHSAA a commencé à disputer un tournoi de football d’État en 1973, seules deux équipes se sont présentées au cours d’années consécutives : Carmel, qui en a remporté 27 d’affilée tout en remportant les championnats 3A en 1980 et 1981 ; et Warren Central, qui a connu 14 saisons consécutives tout en remportant le titre 4A en 1984 et la première couronne 5A en 1985.

La marge de victoire des Greyhounds au cours de leur course de deux ans était de 847-126 (plus-721) ; les Warriors de 1984-85 ont dominé leurs adversaires par un écart de 1 073 à 234 (839).

Non seulement Center Grove a gagné par plus – un total de 1 133 à 240 (893) – mais ils l’ont fait avec une horloge en place pendant la seconde moitié de la majorité de leurs matchs.

“Ce sont des pommes et des oranges”, a déclaré Moore. « Je connais Jeff George. Je sais que l’équipe de 84-85 (Warren) était géniale. Je ne sais pas à quel point leur défense était bonne; Je ne connais pas cette statistique. Je ne sais pas à quel point la défense de l’équipe Carmel ’81 était bonne. Mais je sais que s’il y a une meilleure défense que (la nôtre) l’année dernière et cette année, les années combinées, je dois la voir. Je dois comprendre comment cela se passerait, parce que j’ai vu leurs scores, et ils n’étaient pas comme nos scores.

La défense de Center Grove a été à couper le souffle, ne rapportant que 8,89 points par match depuis le match d’ouverture de 2020 – et environ la moitié de ces points sont arrivés dans le temps des ordures, les partants adverses mettant en place des points de façade contre les réserves de Troie.

« C’est juste ce travail acharné que nous avons eu au cours des étés », a déclaré l’ailier défensif senior Caden Curry. « Nous avons définitivement surpassé tout le monde. »

L’offensive, dirigée par le quart-arrière Tayven Jackson lié au Tennessee et une écurie de joueurs talentueux et de joueurs de ligne, totalise en moyenne un peu moins de 42 points au cours de la séquence de victoires actuelle.

Le tout contre le plus haut niveau de concurrence que l’État puisse rassembler, tout en étant accablé par la pression et les attentes qui accompagnent le fait d’être présenté comme un mastodonte unique. Ce que le club de Moore a fait est essentiellement sans précédent – ​​et c’est quelque chose que les joueurs eux-mêmes ne pourront pas vraiment traiter tant que tout ne sera pas derrière eux.

“C’est tellement de choses à assimiler”, a déclaré l’ailier défensif senior James Schott. «Surtout ce samedi, je ne pourrai pas tout comprendre ce jour-là. Cela va certainement continuer pendant quelques semaines après.

“Cela ne semble pas aussi grand que tout le monde le pense”, a ajouté Jackson. “Je sais que dans quelques années, je regarderai en arrière et me dirai : ‘Dang, on a vraiment fait ça’. Mais honnêtement, on a l’impression de gagner des matchs, et on a l’impression que nous sommes censés les gagner. matchs, et nous méritons de gagner ces matchs parce que nous avons travaillé très dur en tant qu’équipe et en tant que programme.

Titre associé :
Le football de Center Grove cherche à terminer son historique course de deux ans
Dominant Center Grove sur le point de faire quelque chose qui n’appartient pas à l’Indiana l’équipe a fait en près de 40 ans
Opération Football : Aperçu du championnat d’État

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