DES MOINES, Iowa (AP) – Un rapport d’audit d’État sur les dépenses du gouvernement publié lundi a accusé le gouverneur de l’Iowa Kim Reynolds d’avoir utilisé près de 450 000 $ de fonds fédéraux de secours contre les coronavirus pour payer les salaires de 21 membres du personnel pendant trois mois l’année dernière et de dissimuler les dépenses en passant par l’intermédiaire du Département de la sécurité intérieure et de la gestion des urgences de l’État.

Le vérificateur de l’État, Rob Sand, a déclaré qu’un examen du système de paie de l’État montre que l’argent a été utilisé pour payer le personnel du bureau du gouverneur républicain, mais on ne sait pas pourquoi elle a dû prendre de l’argent fédéral pour payer les salaires.

“Ce qui n’est pas clair, c’est pourquoi ces salaires n’ont pas été inclus dans le budget du gouverneur fixé avant l’exercice et avant la pandémie”, a-t-il déclaré dans le rapport d’audit. « Sur la base de ces informations, nous concluons que le déficit budgétaire n’était pas le résultat de la pandémie. »

Sand a déclaré qu’il avait demandé à deux reprises au bureau de Reynolds des documents à l’appui des dépenses et qu’on lui avait dit que les membres du personnel du gouverneur en mars, avril, mai et juin 2020 étaient pleinement concentrés sur la réponse à COVID-19 et la protection de l’Iowa mais n’ont jamais fourni de preuve de la dépenses consacrées à la riposte au COVID.

Il a écrit au bureau de Reynolds en octobre, lui disant que payer les salaires du personnel sans les documents appropriés n’obtiendrait probablement pas l’approbation fédérale, mais a déclaré qu’ils avaient ignoré sa suggestion.

Sand a déclaré qu’il avait demandé des informations au ministère de la Sécurité intérieure et de la Gestion des urgences et qu’il avait initialement reçu une feuille de calcul répertoriant les employés du gouverneur avec une section intitulée Déficit pour l’exercice 2020 et le montant de 448 448,86 $. Une version ultérieure lui a été envoyée dans laquelle le titre de la section a été modifié en Coûts de personnel COVID-19 avec le même montant d’argent.

“Cette feuille de calcul qui montre qu’ils ont changé les en-têtes essentiellement au lieu de dire que le manque à gagner est de dire que COVID 19 est un gros problème”, a-t-il déclaré à l’Associated Press, suggérant que la tentative de l’administration Reynolds de dissimuler l’utilisation de l’argent fédéral était de combler un écart salarial.

Alex Murphy, porte-parole de Reynolds, a déclaré dans un communiqué que le département du Trésor américain avait autorisé l’utilisation de l’argent de secours contre les coronavirus pour rembourser les salaires des gouverneurs.

« Pendant cette période, le personnel du gouverneur a passé la grande majorité de son temps à répondre à la pandémie. En fait, de nombreux membres du personnel du gouverneur Reynolds travaillaient sept jours sur sept dans le Centre des opérations d’urgence de l’État pour fournir un soutien direct aux habitants de l’Iowa », indique le communiqué. « Cela a toujours été notre justification de la dépense. Nous travaillons maintenant avec le Trésor pour leur fournir de la documentation, à leur demande. »

Reynolds avait déjà abordé la question en septembre lors d’une conférence de presse après que Laura Belin, éditrice du blog en ligne à tendance libérale Bleeding Heartland, ait fait un rapport sur la question après avoir recherché des documents par le biais de la loi sur les archives publiques de l’Iowa.

Reynolds a alors déclaré que la loi fédérale sur le soulagement des coronavirus autorisait le paiement des salaires des travailleurs dont les exigences professionnelles avaient été considérablement modifiées en raison de la pandémie de coronavirus.

« Le financement de CARES peut être utilisé pour les salaires. C’est très clair dans ce que sont les allocations autorisées », a-t-elle déclaré.

Sand a déclaré que son bureau avait approfondi les dépenses parce que le bureau de l’inspecteur général avait demandé une enquête. Il a déclaré que l’agence fédérale avait examiné les conclusions de son bureau et était d’accord avec elles. Cela pourrait être un problème que le bureau de Reynolds essaie de fournir des documents après avoir dit deux fois au bureau de l’auditeur qu’ils n’avaient pas de tels documents, a déclaré Sand.

« Si vous proposez des documents après coup après avoir dit deux fois que vous ne les avez pas, cela devrait également être préoccupant », a-t-il déclaré.

L’audit n’est pas la première fois que Reynolds a dépensé des fonds fédéraux pour une utilisation non approuvée.

En décembre 2020, Reynolds a dû restituer 21 millions de dollars en argent de secours COVID-19 après l’avoir utilisé pour mettre à niveau un système informatique d’État obsolète.

Les fonds ont été initialement alloués aux paiements liés au contrat de l’État avec Workday, un système de ressources humaines, de finances et de planification basé sur le cloud mis en œuvre pour moderniser l’infrastructure informatique de l’État. Sur l’allocation, 4,45 millions de dollars avaient déjà été dépensés.

Reynolds a déclaré que les responsables du Trésor américain avaient initialement assuré à l’État que le projet Workday était une dépense admissible, mais ont maintenant déterminé que les paiements n’étaient pas des dépenses autorisées en vertu de la loi fédérale sur l’aide, les secours et la sécurité économique contre les coronavirus.

Ref: https://www.reportdoor.com