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JEFFERSON CITY – Les dirigeants des entités baptistes du Missouri restent vigilants alors que les contestations judiciaires d’un mandat fédéral sur le vaccin COVID-19 se frayent un chemin devant les cours d’appel fédérales.

Le mandat de l’Occupational Safety and Health Administration (OSHA), délivré par le département américain du Travail, s’applique aux employeurs privés comptant au moins 100 travailleurs, y compris des ministères comme les trois universités de la Missouri Baptist Convention et le Missouri Baptist Children’s Home (MBCH).

Cependant, un mandat distinct et similaire, émis par le Département américain de la santé et des services sociaux (HHS)/Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS), s’applique dans les établissements de santé, ce qui a un impact sur les Baptist Homes & Healthcare Ministries.

Le mandat de l’OSHA exige que les employés de ces entreprises reçoivent le vaccin COVID-19. Si les employés refusent, ils doivent porter des masques et passer des tests COVID-19 chaque semaine – ou perdre leur emploi.

Les dirigeants des entités baptistes du Missouri craignent que le mandat, s’il était promulgué, puisse nuire à leurs employés et, en fin de compte, aux ministères qu’ils dirigent et aux personnes qu’ils servent.

Le président de la Southwest Baptist University (SBU), Rick Melson, a déclaré à The Pathway que l’université «a déjà été négativement touchée par des organisations partenaires et des entreprises exigeant que les étudiants soient vaccinés pour des expériences d’apprentissage hors campus.

“Nous nous attendons à voir d’autres impacts négatifs sur les employés de l’université et les étudiants se retirent si les réglementations de l’OSHA sont requises”, a-t-il déclaré, ajoutant que SBU n’exige pas que les employés ou les étudiants reçoivent le vaccin COVID-19.

“D’abord et avant tout”, a déclaré Melson, “La Southwest Baptist University (SBU) souhaite que chaque employé ait la liberté de faire des choix personnels en matière de santé. Notre équipe de direction à SBU surveille les défis juridiques en cours et nous recherchons des conseils d’experts alors que nous préparons et répondons aux réglementations de l’OSHA. Bien que nous espérons que les litiges réussissent à bloquer les réglementations en vigueur, nous serons préparés avec un plan de conformité en place qui correspond le mieux à la mission et aux valeurs de notre institution si le litige échoue et que la mise en œuvre est nécessaire. »

De multiples contestations judiciaires ont été soulevées pour empêcher l’entrée en vigueur du mandat de l’OSHA le 4 janvier 2022, et un tribunal a déjà suspendu l’ordonnance – du moins pour le moment. La 5e cour d’appel des États-Unis a confirmé sa décision, le 12 novembre, de suspendre le mandat.

Dans un avis de 20 pages, le tribunal a qualifié le mandat de « considérablement trop large » – « un marteau à taille unique qui ne tente pratiquement pas de tenir compte des différences entre les lieux de travail (et les travailleurs) ».

Le mandat « expose également » les entreprises « à de graves risques financiers si elles refusent ou ne se conforment pas, et menace de décimer leurs effectifs (et leurs perspectives commerciales) en forçant les employés réticents à prendre leurs clichés, à passer leurs tests ou à prendre la route », l’opinion lit.

Affirmant la décision du tribunal, le président de l’Université baptiste du Missouri (MBU), Keith Ross, a déclaré à The Pathway : « MBU s’oppose au mandat fédéral sur les vaccins émis par l’OSHA et n’a pas l’intention d’exiger la vaccination des employés.

« Nous convenons avec la 5e Cour d’appel des États-Unis que le mandat du vaccin est inconstitutionnel et une portée excessive du gouvernement fédéral », a-t-il ajouté. « Fournir des conseils aux employés et aux étudiants plutôt que des mandats est une meilleure voie à suivre et permet aux individus de prendre leurs propres décisions en matière de santé. MBU encourage mais n’exige pas la vaccination des employés.

Pendant ce temps, 11 États, dont le Missouri, ont déposé une plainte devant la 8e cour d’appel des États-Unis, basée à Saint-Louis. Dans son dossier judiciaire, le procureur général du Missouri, Eric Schmitt, a qualifié le mandat de « inconstitutionnel, illégal et imprudent ».

De plus, le Southern Baptist Theological Seminary a demandé à la 6e Cour d’appel de circuit de bloquer le mandat. Le président du Southern Seminary, Albert Mohler, a déclaré : « Il est inacceptable que le gouvernement force les institutions religieuses à devenir des extensions coercitives du pouvoir de l’État. Nous n’avons pas d’autre choix que de repousser cette intrusion du gouvernement dans les questions de conscience et de conviction religieuse.

Les décisions des 6e et 8e cours d’appel de circuit n’avaient pas été annoncées au moment de mettre sous presse.

La décision de la 5e Cour d’appel des États-Unis et les requêtes des 6e et 8e tribunaux de circuit abordent directement le mandat de l’OSHA – laissant ouverte la question du mandat distinct du HHS/CMS qui s’applique dans les établissements de santé comme les Baptist Homes.

Cependant, une affaire déposée le 10 novembre devant le tribunal de district américain du district oriental du Missouri remet en question le mandat du vaccin HHS/CMS. Une décision du tribunal était en instance au moment de mettre sous presse.

« Ce mandat de soins de santé a été un problème de première ligne pour les établissements de soins », a déclaré Rodney Harrison, président des Baptist Homes, à The Pathway. « En novembre, moins de 60 % des travailleurs de la santé du Missouri étaient vaccinés. Le mandat des soins de santé exige que tous les employés des établissements approuvés par la CMS soient en conformité d’ici le 4 décembre 2021. »

Pendant ce temps, le Missouri reste sous état d’urgence en raison d’une pénurie de travailleurs de la santé, selon le Missouri Times.

« En utilisant l’exemple de Paul, Baptist Homes & Healthcare Ministries a mis l’accent sur Romains 13:1-8, demandant aux employés de se soumettre à l’autorité gouvernementale par amour les uns pour les autres », a déclaré Harrison. « En même temps, nous exerçons notre droit d’appel, un autre exemple de la vie et du ministère de l’apôtre Paul. Baptist Homes a travaillé en étroite collaboration avec notre conseiller juridique pour garantir le maintien du droit civil de nos employés aux exemptions religieuses et médicales. »

Il y a 41 gouvernements locaux à travers les États-Unis qui ont adopté des ordonnances interdisant les avortements et se déclarant villes sanctuaires pour l’enfant à naître depuis le lancement du mouvement populaire en 2019, a déclaré le fondateur du mouvement, Mark Lee Dickson.

Une bande de tempêtes a traversé le Missouri dimanche soir 24 octobre, alors que de nombreux baptistes du Missouri se dirigeaient vers Branson pour la réunion annuelle de MBC. Les tempêtes se sont intensifiées alors qu’elles traversaient les Ozarks en direction du nord-est.

Ref: https://mbcpathway.com