Lee Elder, qui a disputé le tournoi des maîtres de 1975, a déclaré qu’être honoré du tournoi 2021 était “ l’une des expériences les plus émouvantes ”

Les applaudissements ont commencé lorsque la voiturette de golf de Lee Elder a commencé à se diriger vers le premier tee. Il ne fit que devenir plus fort quand il arriva et se dirigea lentement vers son siège.

Elder – le premier homme noir à jouer les Masters – se leva de sa chaise, hissa son chauffeur vers le ciel pendant un moment, puis hocha la tête, sourit et salua les centaines de personnes qui se pressaient autour du premier tee pour voir l’histoire se dérouler. Il a rejoint Gary Player et Jack Nicklaus en tant que partant honoraire du Masters jeudi matin, la première fois qu’il participait à la cérémonie.

«Pour moi et ma famille, je pense que c’était l’une des expériences les plus émouvantes auxquelles j’aie jamais assisté ou dans laquelle j’aie jamais été impliquée», a déclaré Elder.

Player et Nicklaus ont chacun pris un élan, comme le veut la tradition, frappant des disques sur le premier fairway. Cette année marque le 60e anniversaire de la première victoire de Player en Masters, la première d’un joueur international, et le 35e anniversaire de la sixième et dernière victoire de Nicklaus.

Elder n’a pas pris le départ, bien que, tout comme ce fut le cas en 1975, sa présence était simplement l’histoire beaucoup plus grande. Il est devenu le 10e ancien joueur à faire partie de la cérémonie de départ honoraire et, à juste titre, le premier homme noir à rejoindre cette liste.

“Je pense qu’avoir Lee là-bas était la bonne chose à faire, une bonne chose à faire”, a déclaré Nicklaus.

Augusta National – consciente de la conversation nationale en cours sur l’injustice raciale – a annoncé l’année dernière qu’elle honorerait Elder avec deux bourses en son nom au Paine College, une institution historiquement noire. Les bourses seront attribuées à un joueur masculin et à un joueur féminin. La décision d’Augusta National a conduit à la création d’une équipe féminine de golf à l’école, le club prenant en charge ces frais de démarrage.

Le joueur connaît depuis longtemps l’histoire d’Ancien et, parfois, ses difficultés. Il a invité Elder à jouer en Afrique du Sud, la patrie de Player, en 1969.

“C’est assez triste de penser qu’à cette époque, avec la politique de ségrégation de l’Afrique du Sud, je devais aller voir mon président et obtenir la permission pour Lee Elder de venir jouer dans notre PGA”, a déclaré Player. «Assez triste.»

Ils y sont parvenus, et l’histoire de Elder a continué d’évoluer à partir de là. Il est devenu le premier homme noir à jouer pour les États-Unis à la Ryder Cup en 1979, et les portes lentement – très lentement – ont continué à s’ouvrir dans le match. Augusta National a fait de Ron Townsend son premier membre noir en 1990, sept ans avant qu’un gamin maigre nommé Tiger Woods remporte le premier de ses cinq titres de Masters.

Elder – qui a grandi à Dallas et est entré dans le jeu en tant que cadet, pas en tant que joueur, puisque c’était essentiellement la seule avenue que les Noirs avaient dans le jeu à ce moment-là – a ouvert la voie. Il était de retour à Augusta National pour la première victoire de Woods en 1997. Le premier homme noir à disputer le Masters n’allait tout simplement pas manquer de voir le premier homme noir remporter le tournoi.

«J’ai toujours été étonné que les présidents des États-Unis décernent ces différents prix aux athlètes pour leurs prouesses athlétiques, et il y avait un homme qui a changé la vie et a changé et mis un mot dans la roue de la ségrégation en Afrique du Sud et qui n’a jamais été étant donné les récompenses qu’il méritait réellement », a déclaré Player.

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Les Maîtres ont cherché à corriger l’une de ces omissions de prix cette année, ramenant Elder pour le départ honorifique. Les anciens champions des Masters Bubba Watson et Phil Mickelson, tous deux vêtus de leurs vestes vertes, se sont assurés d’être là pour la cérémonie, debout à l’arrière du tee box. Il en était de même pour Cameron Champ, l’un des quatre joueurs d’origine noire du PGA Tour.

«C’est un grand honneur, et je le chéris beaucoup, et je le chérirai toujours», a déclaré Elder.

Elder connaissait Jackie Robinson, qui a brisé la barrière des couleurs du baseball. Il était proche de Hank Aaron, qui a subi des menaces racistes tout au long de sa carrière, en particulier au moment où il approchait de ce qui était le record du home run de Babe Ruth. Aaron a battu ce record le 8 avril 1974; 12 jours plus tard, Elder a remporté ce qui s’appelait alors l’Open de Monsanto pour se qualifier pour le Masters de l’année suivante.

Elder était assis dans le bureau d’Aaron avec le Home Run King il y a quelques mois, peu de temps avant la mort d’Aaron, partageant ses souvenirs.

«Nous avons parlé de plusieurs choses… de nos sports, de notre sport particulier et de l’implication que nous avons sentie que nous pourrions aider d’autres jeunes Noirs qui venaient derrière nous», a déclaré Elder. «Et j’espère vraiment que les choses que j’ai faites ont inspiré beaucoup de jeunes joueurs noirs et ils continueront avec ça.

Ref: https://thegrio.com