La plupart des réformes sont temporaires, mais elles aideront toujours des centaines de milliers d’emprunteurs à tracer une nouvelle voie vers l’annulation de leur prêt.

Un programme fédéral d’annulation de prêts connu pour son inefficacité subira d’importantes réformes au cours de la prochaine année, a annoncé mercredi le ministère de l’Éducation. La refonte vise à remplir une promesse «en grande partie non tenue» d’effacer la dette étudiante des enseignants, des membres du service militaire et d’autres personnes travaillant dans le secteur public.

La plupart des changements sont temporaires. Mais le ministère estime qu’à la suite des réformes, 22 000 emprunteurs auront 1,74 milliard de dollars de prêts annulés immédiatement, et plus d’un demi-million d’emprunteurs verront leur progression vers l’annulation de leur prêt augmenter automatiquement.

Seulement 2 % des demandes traitées ont satisfait aux exigences de remise de prêt dans le cadre du programme de remise de prêt de la fonction publique (PSLF), qui vise à fournir aux étudiants emprunteurs une remise de leurs prêts en échange d’une décennie de travail dans un gouvernement ou non. -employeur à but lucratif.

“L’idée est simple, mais dans la pratique, le programme s’apparentait davantage à la course d’obstacles des gladiateurs américains, et très peu de gens ont pu aller jusqu’au bout”, a déclaré le sous-secrétaire à l’Éducation James Kvaal lors d’une table ronde mercredi. .

Le ministère a reçu plus de 48 000 commentaires publics au cours des derniers mois de la part d’emprunteurs décrivant des exigences confuses, un manque d’informations précises sur le programme, des paiements mal comptés et non comptés et des formalités administratives comme obstacles à l’obtention d’un pardon.

«Quand je suis arrivé pour la première fois en tant que secrétaire à l’éducation en mars, j’ai eu une conversation avec des étudiants qui essayaient de traverser ce processus, et cela n’a pas fonctionné pour eux. Et à la fin de l’appel, j’étais frustré », a déclaré le secrétaire à l’Éducation Miguel Cardona lors de la table ronde. “Les cerceaux qu’ils ont dû franchir et la course – c’était presque comme si le processus avait été conçu pour les frustrer et simplement dire:” J’ai fini. “Nous devons résoudre ce problème. “

Les commentaires que le ministère a reçus des emprunteurs ont contribué à éclairer les mesures qu’il envisage de prendre, dont la principale est son offre d’une renonciation limitée au PSLF pour compter tous les remboursements de prêt qu’un emprunteur a effectués tout en travaillant pour un employeur éligible vers le PSLF, quel que soit le type de prêt ou de plan de remboursement. En règle générale, seuls les paiements de prêt directs sont admissibles au PSLF, de sorte que tous les paiements effectués par les emprunteurs sur les prêts fédéraux pour l’éducation familiale ou les prêts fédéraux Perkins ne comptaient pas dans les 120 paiements nécessaires pour le pardon.

Les emprunteurs qui ont déjà consolidé leurs prêts FFEL ou Perkins en prêts directs et qui ont certifié leur emploi pour PSLF verront automatiquement leurs comptes de paiement ajustés, ce qui sera reflété sur leurs comptes dans les mois à venir. Ceux qui ont encore des prêts FFEL ou Perkins devront soumettre une demande de consolidation dans le programme de prêt direct et un formulaire PSLF avant la fin de la renonciation le 31 octobre 2022, pour que leurs paiements auparavant inéligibles soient comptabilisés.

La renonciation permettra également les paiements effectués avant le 31 octobre qui n’ont pas été comptabilisés en raison d’exigences techniques – certains emprunteurs ont manqué le crédit PSLF parce que leurs paiements étaient décalés d’un centime ou en retard de quelques jours, selon le département – ​​pour être compté pour le PSLF. Ceux qui n’ont pas encore demandé le PSLF mais qui l’ont fait à la fin de l’exonération pourront également profiter de la simplification temporaire du paiement.

Les actions du département pour améliorer le PSLF ont été applaudies par les organisations de défense des droits et les politiciens qui ont critiqué les échecs du programme, notamment l’American Council on Education, le Student Borrower Protection Center, le Student Debt Crisis Center et la National Education Association.

“Pendant trop longtemps, ceux qui donnent le plus à nos communautés et à notre pays ont été contraints d’assumer des dettes qui auraient dû être annulées”, a déclaré Seth Frotman, directeur exécutif du Student Borrower Protection Center. “L’administration Biden franchit une étape cruciale pour alléger ce fardeau pour nos employés de la fonction publique.”

La présidente de la National Education Association, Becky Pringle, a déclaré que les réformes n’auraient pas été possibles sans l’activisme des membres de la NEA, qui ont envoyé des lettres et des commentaires publics au département concernant le programme PSLF.

“C’est une étape bienvenue vers la tenue de la promesse du PSLF et l’annulation de la dette étudiante de chaque éducateur qui a rempli son engagement envers sa communauté”, a déclaré Pringle.

La sénatrice Elizabeth Warren, une démocrate du Massachusetts qui a exprimé son mécontentement à l’égard du programme PSLF et de l’administration des prêts étudiants, a déclaré qu’elle était heureuse que Cardona “entreprenne cette refonte majeure” du programme “pour tenir nos promesses envers les emprunteurs”.

« Les enseignants, les pompiers et les autres fonctionnaires méritent d’être allégés du fardeau de la dette étudiante », a déclaré Warren.

Les législateurs de l’autre côté de l’allée n’étaient pas aussi favorables aux réformes administratives. La principale républicaine du comité de l’éducation et du travail de la Chambre, la représentante Virginia Foxx de Caroline du Nord, a critiqué ses collègues démocrates pour ne pas avoir abordé les causes profondes de la crise de la dette étudiante. Foxx et un autre membre du comité, le représentant Greg Murphy, un républicain de Caroline du Nord, ont envoyé une lettre à Cardona mardi l’exhortant à poursuivre les réformes du PSLF par le biais d’une action du Congrès plutôt que de l’exécutif.

“Chaque année, les Américains contractent de plus en plus de dettes étudiantes, et chaque année, les contribuables en assument de plus en plus”, a déclaré Foxx après l’annonce. “L’annonce d’aujourd’hui est claire : les démocrates sont heureux de permettre à l’administration Biden d’être juge, jury et bourreau si cela plaît à leur base progressiste.”

En plus d’offrir la dispense limitée du PSLF, le ministère a décrit cinq autres mesures qu’il prendra pour améliorer le programme PSLF.

Cela inclut de permettre aux membres du service militaire de compter leurs mois passés en service actif pour l’annulation du prêt, même si leurs prêts étaient différés ou abstentionnistes. Ceci est destiné à aider à résoudre un problème mis en évidence dimanche sur 60 minutes de CBS, où les membres du service peuvent suspendre leurs paiements de prêt étudiant pendant leur service actif, mais cette période n’est pas éligible pour le PSLF. Un rapport d’avril du Government Accountability Office a révélé que sur les quelque 180 000 membres en service actif bénéficiant de prêts étudiants, seuls 124 d’entre eux ont vu leurs prêts annulés via le PSLF.

“Les prêts étudiants ne devraient jamais être un moyen de dissuasion pour entrer dans la fonction publique, y compris dans l’armée”, a déclaré la sénatrice Maggie Hassan, une démocrate du New Hampshire qui a coparrainé un projet de loi pour apporter le changement aux militaires. « C’est une solution de bon sens qui soutiendra les fonctionnaires et garantira qu’ils sont en mesure de redonner sans se soucier de la dette étudiante. »

Les membres du service et les autres employés fédéraux commenceront à recevoir des crédits pour PSLF automatiquement l’année prochaine grâce à la mise en correspondance des données entre le ministère et d’autres agences fédérales. La correspondance des données identifiera également les emprunteurs qui peuvent être éligibles au PSLF mais ne peuvent pas recevoir de crédit automatiquement car ils n’ont pas de prêts directs.

En outre, le département effectuera un examen de toutes les demandes refusées pour le PSLF, ainsi qu’un examen des pratiques de traitement par la Pennsylvania Higher Education Assistance Agency, l’agent responsable de la gestion du programme PSLF. La PHEAA a été accusée d'”actes déloyaux et trompeurs”, d’avoir commis des erreurs de traitement et d’avoir fourni des informations erronées qui ont empêché les emprunteurs de créditer les paiements au PSLF, bien que la PHEAA nie les allégations.

Après l’achèvement d’un examen interne des données des demandes refusées et d’un examen externe indépendant du traitement du PSLF, les emprunteurs pourront utiliser un processus de réexamen temporaire pour faire réexaminer leur demande s’ils pensent qu’il y a eu des erreurs dans son traitement. Un processus permanent est à l’étude dans le cadre du processus réglementaire.

Le département prévoit de simplifier le processus de candidature au PSLF en améliorant la base de données des employeurs éligibles du Bureau de l’aide fédérale aux étudiants et en créant une option pour signer les candidatures numériquement. Il explorera également les moyens d’automatiser la certification PSLF pour les employés des gouvernements étatiques, locaux et tribaux et de permettre aux employeurs de signer des formulaires de certification d’emploi au nom de leurs employés.

À partir de cet automne, le ministère contactera les emprunteurs pour mieux les informer sur le PSLF et aviser ceux qui sont sur le point de bénéficier d’une remise de prêt.

“Nous pensons qu’il s’agit d’un ensemble de mesures très importantes que nous prenons aujourd’hui, mais nous savons que ce n’est pas la fin du chemin”, a déclaré Kvaal. « C’est un problème compliqué, et il y a encore du travail à faire. Mais nous pensons qu’il s’agit d’une étape très significative et importante pour tenir notre promesse envers les fonctionnaires. »

Les changements à long terme et permanents du programme PSLF sont poursuivis à travers le processus d’élaboration de règles négocié, dont la première session a commencé cette semaine. Le ministère propose des règlements qui rationaliseraient le processus de demande et définiraient mieux qui est admissible au programme et comment les exigences du PSLF peuvent être satisfaites.

Ref: https://www.insidehighered.com