Après une défaite éclatante contre Gonzaga, le n ° 2 de l’UCLA, le n ° 2 vise à se regrouper samedi alors qu’il reste à Las Vegas pour affronter UNLV.

Mardi, les Bruins (5-1) ont creusé un trou profond au début de leur revanche du thriller Final Four de la saison dernière contre Gonzaga, et ne se sont jamais remis d’une performance de 11 tirs sur 41 (26,8 %) au cours de la première moitié de une défaite 83-63.

Les points marqués par l’UCLA étaient au plus bas de la saison, mais abandonner 56% des tirs du sol aux Bulldogs était la préoccupation la plus pressante de l’entraîneur Mick Cronin.

“Nous ne sommes pas une bonne équipe défensive et nous avons été exposés ce soir par une grande équipe”, a déclaré Cronin. “Nous avons commencé à essayer de déplacer le ballon et de jouer au basket-ball en équipe, mais il était trop tard, évidemment, quand vous en avez 20 contre eux.”

Les Bruins ont connu des accalmies offensives lors du premier match de l’Empire Classic, une victoire de 75-62 contre Bellarmine lundi. Les vedettes de l’UCLA, Jaime Jaquez Jr., Tyger Campbell et Jules Bernard, étaient tous bloqués sur deux points jusqu’aux derniers instants de la compétition de lundi.

Campbell et Jaquez ont retrouvé leur forme de score à deux chiffres un jour plus tard contre Gonzaga avec respectivement 11 et 19 points, tandis que Bernard a terminé avec sept points après n’en avoir marqué que cinq lundi.

Cronin a déclaré mardi que l’efficacité offensive des Bruins s’est nettement améliorée en deuxième demie. UCLA essaiera de reporter cela dans le dernier de ses trois matchs dans le désert.

UNLV (4-2) a perdu deux matchs le week-end dernier contre le Michigan et l’État de Wichita lors du Main Event romain, ce dernier dans une décision 74-73 qui s’est terminée par une altercation entre les joueurs et les entraîneurs des deux équipes.

“Nous sommes fiers des gars pour avoir riposté après un bon coup de pied dans le ventre de la façon dont le match s’est terminé dimanche”, a déclaré Kruger. “C’était vraiment une préoccupation car parfois ces gueules de bois peuvent durer un peu plus longtemps que vous ne le souhaitez avec toute l’émotion qui était dans ce match.”

Justin Webster a marqué 17 points et Marvin Coleman en a ajouté 13 dans la déroute. Bryce Hamilton, le meilleur buteur de l’UNLV avec 15,8 points par match, a enregistré cinq points et trois passes en seulement 12 minutes mercredi.

Le duo de la zone arrière de Hamilton et Donovan Williams (11,0 points) rythme l’offensive des Rebels en tant que deux marqueurs de points par match à deux chiffres de l’équipe.

Johnny Juzang mène un contingent de quatre Bruins avec une moyenne à deux chiffres au cours des six premiers matchs des Bruins à 18,3 points par match. Jaquez marque 16,2, Bernard en ajoute 14 et Campbell en moyenne 10,8.

Malgré ses difficultés à marquer contre Bellarmine et Gonzaga, l’UCLA entre dans le match de samedi classé dans le top 10 national de l’efficacité offensive ajustée selon les mesures de KenPom.com à 113,3.

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