Le fabricant de médicaments Merck a déclaré que son traitement par pilule COVID-19 pourrait ne pas coûter les 700 $ signalés par patient s’il est approuvé par la Food and Drug Administration (FDA).

Lundi, Merck a soumis une demande d’autorisation d’utilisation d’urgence (EUA) à la FDA pour approuver le molnupiravir, un traitement oral au COVID-19 qui, selon les tests, peut réduire de 50 % le risque de décès ou d’hospitalisation pour les personnes souffrant de symptômes légers à modérés. Si elles sont approuvées, les pilules pourraient être disponibles au public d’ici la fin de l’année.

Le 1er octobre, lorsque Merck a annoncé les résultats des tests du molnupiravir, le New York Times a rapporté que le gouvernement fédéral avait déjà passé une commande pour 1,7 million de traitements, pour un coût de 700 $ par patient.

Comme l’a rapporté Quartz, Merck prévoit de produire 10 millions de traitements du médicament avant la fin de 2021, ce qui signifie qu’ils pourraient gagner 7 milliards de dollars grâce au molnupiravir, ce qui en fait l’un des médicaments les plus lucratifs de tous les temps. Merck a également commencé des accords d’approvisionnement pour le molnupiravir avec d’autres gouvernements dans le monde, en attendant l’autorisation réglementaire.

S’adressant à l’Associated Press, Nicholas Kartsonis, vice-président principal de l’unité des maladies infectieuses de Merck, a déclaré que le coût final du traitement ne finirait pas par atteindre 700 $ par traitement.

“Nous avons fixé ce prix avant d’avoir des données, ce n’est donc qu’un seul contrat”, a déclaré Kartsonis. “Évidemment, nous allons être responsables à ce sujet et rendre ce médicament aussi accessible que possible au plus grand nombre de personnes dans le monde.”

AP note que le chiffre actuel de 700 $ est inférieur à la moitié du prix des médicaments à base d’anticorps COVID achetés par le gouvernement américain, qui coûtent environ plus de 2 000 $ par perfusion.

Dans une déclaration à Newsweek, un porte-parole de Merck a ajouté que les estimations des coûts de production de fabrication par les fabricants de génériques ne tiennent pas compte des “milliards investis par l’industrie pharmaceutique basée sur la recherche” dans la recherche et le développement.

« Il est important de noter que Merck n’a pas encore établi de prix pour le molnupiravir car son utilisation n’a pas été approuvée. Nous avons un accord d’achat anticipé avec le gouvernement américain et ce prix est spécifique à un volume substantiel de molnupiravir et ne représente pas un prix catalogue pour les États-Unis ou tout autre pays », a déclaré le porte-parole.

Merck a ajouté que si le médicament est approuvé, ils mettront en œuvre une approche de tarification échelonnée basée sur les données de la Banque mondiale qui reconnaît la capacité relative des pays à financer leur réponse sanitaire à la pandémie.

“Cela dit, nous sommes très optimistes quant aux données cliniques pour le molnupiravir, et nous n’avons les données cliniques que depuis une semaine, nous devons donc encore faire des analyses économiques plus détaillées des soins de santé”, a déclaré le porte-parole.

« S’il est approuvé ou autorisé, nous pensons que le molnupiravir a le potentiel d’apporter des avantages significatifs aux patients et de la valeur pour les systèmes de santé.

Heidi Chow, de la Jubilee Debt Campaign, était l’une de celles qui ont condamné le coût de 700 $ que le gouvernement a payé pour le molnupiravir comme “un autre exemple de Big Pharma récoltant des milliards d’investissements publics dans la recherche en facturant des prix exorbitants et arnaquants pour des médicaments COVID salvateurs .”

“C’est pourquoi nous devons renoncer aux brevets sur tous les traitements et vaccins COVID”, a tweeté Chow.

Kartsonis a déclaré à AP que l’un des principaux avantages du médicament oral par rapport à un programme d’injection est qu’il pourrait aider à atténuer la propagation du COVID dans les pays les plus pauvres dotés de systèmes de santé moins efficaces, ainsi qu’à alléger la pression sur les hôpitaux qui ont eu du mal à faire face à l’augmentation des nouveaux cas de COVID aux États-Unis

“La valeur ici est qu’il s’agit d’une pilule, vous n’avez donc pas à vous occuper des centres de perfusion et de tous les facteurs qui les entourent”, a déclaré Kartsonis. “Je pense que c’est un outil très puissant à ajouter à la boîte à outils.”

Andrew Bradley, chef du groupe de travail sur le coronavirus de la Mayo Clinic, a précédemment déclaré à Newsweek : « Les antiviraux oraux pourraient changer la donne en termes de traitement et de gestion du COVID en ambulatoire. Espérons que cela aiderait également à compenser le fardeau de la nécessité de prendre soin des personnes dans les lits d’hôpitaux.

Ref: https://www.newsweek.com