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Les législateurs ont voté pour supprimer les sanctions pénales et émettre des avertissements uniquement aux personnes de moins de 21 ans prises avec de la marijuana ou de l’alcool lundi matin, mettant une proposition progressiste sur le bureau du gouverneur Phil Murphy et espérant qu’il la signera rapidement ainsi que deux autres projets de loi pour réviser les lois sur la marijuana du New Jersey.

Pour que le projet de loi soit soumis à l’Assemblée plénière et au Sénat, il a fallu des semaines de négociations et la prolongation des délais législatifs. L’effort s’est effondré à deux reprises et des discussions tumultueuses ont conduit certains à douter qu’il se concrétiserait d’ici lundi, date limite pour que Murphy signe deux autres projets de loi – l’un pour lancer une industrie légale de la marijuana et l’autre pour mettre fin aux arrestations pour possession.

Mais le Sénat a voté 22-12 et l’Assemblée 49-27 pour envoyer la mesure à Murphy, qui a enfin la chance de faire de son objectif de campagne de légalisation de la marijuana une réalité. Mais un porte-parole du gouverneur a refusé de dire si Murphy signerait ou non les projets de loi lundi matin.

“Je voudrais dire que c’est une journée mémorable, mais je l’ai déjà dit une fois auparavant”, a déclaré le sénateur Nicholas Scutari, D-Union, qui a parrainé le projet de loi de nettoyage et le projet de loi de légalisation. «C’est un grand jour, j’espère que nous pourrons non seulement mettre ce sujet derrière nous, mais aller de l’avant avec ce que les électeurs nous ont implorés de faire.»

Le troisième projet de loi n’a autorisé le Sénat et l’Assemblée que 20 minutes avant la date limite de midi pour que Murphy signe les deux premiers.

«Je suis heureux que mes collègues aient reconnu la composante essentielle de la justice sociale dans ces projets de loi, en veillant à ce que les mineurs de nos communautés les plus en difficulté ne soient plus injustement ciblés par des arrestations et des poursuites», a déclaré Jamel Holley, membre de la D-Union, qui a parrainé la légalisation. effort, a déclaré dans un communiqué. «J’attends avec impatience la promulgation rapide de cette législation que le New Jersey attend depuis des mois pour voir se concrétiser.»

Même à midi, il n’était pas clair si Murphy avait signé ou opposé son veto aux deux projets de loi.

Les électeurs du New Jersey ont approuvé une question de vote légalisant la marijuana par une marge de 2-1 en novembre. Le vote n’a pas lancé une industrie légale de la marijuana ni mis fin aux arrestations, mais a donné aux législateurs le mandat de promulguer ces politiques.

Le projet de loi adopté lundi vise à remédier aux incohérences dans les projets de loi de légalisation et de décriminalisation. Au lieu d’être arrêtés et condamnés à une amende pour avoir consommé ces substances, les jeunes reçoivent des avertissements qui s’intensifient à chaque violation: le premier à eux-mêmes, le second adressé à un parent s’ils ont moins de 18 ans et le troisième en tant que renvoi vers des programmes communautaires, y compris en matière de drogue. éducation ou traitement.

C’est la troisième tentative des législateurs de trouver un compromis avec Murphy, qui veut voir des sanctions civiles pour la consommation de marijuana par des mineurs. Il a refusé de signer les projets de loi de légalisation et de décriminalisation dans les deux mois qui ont suivi leur adoption sans qu’un correctif n’ait été mis en place.

D’autres efforts qui comprenaient des amendes pour ceux qui étaient pris avec de l’herbe se sont effondrés. Le Black Legislative Caucus s’est opposé à ces propositions, citant des inquiétudes selon lesquelles la police continuerait à arrêter et à infliger des amendes aux jeunes des minorités plus fréquemment que les Blancs de moins de 21 ans.

Mais le dernier projet de loi comprend davantage de protections contre la police. Les agents ne peuvent pas arrêter quelqu’un parce qu’ils sentent la marijuana, doivent avoir des caméras corporelles allumées pendant les interactions avec les jeunes et ne peuvent pas les retenir après avoir émis un avertissement.

Le sénateur Robert Singer, R-Ocean, a peint lundi une photo d’adolescents d’à peine 14 ans buvant et fumant hardiment sur la plage. Les avertissements écrits ne feraient pas grand-chose pour les dissuader, a-t-il dit, et la crainte d’éventuelles accusations criminelles pour leur application pourrait faire hésiter la police à approcher les adolescents.

Ce projet de loi de nettoyage est le premier à lier les sanctions pour consommation d’alcool aux mineurs pour ceux qui consomment de la marijuana. Les législateurs ont voté vendredi sur une version modifiée du projet de loi qui comprenait la décriminalisation de la consommation d’alcool chez les mineurs. Le gouverneur n’avait demandé aucun changement à ces lois.

«Essentiellement, nous approuvons en tant qu’État du New Jersey, pour que nos enfants non seulement fument du pot, mais boivent maintenant aussi», a déclaré la députée Holly Schepisi, R-Bergen, lors de la discussion dans cette chambre.

Scutari a demandé à ses collègues sénateurs d’éviter de réagir de manière excessive, en raison de la barre haute nécessaire pour prouver qu’un policier avait délibérément violé les droits de quelqu’un en l’arrêtant et en le recherchant de la marijuana ou de l’alcool.

«Mettons ce problème derrière nous, faisons-le passer, mettons-le sur le bureau du gouverneur et faisons-les tous signer», a-t-il déclaré.

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