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Zinedine Zidane a déclaré mardi que le Real Madrid se préparait pour un “match différent” contre une équipe de l’Atalanta que les géants espagnols rencontrent pour la première fois en Ligue des champions en milieu de semaine en Italie.

“Pour nous, c’est un match différent, nous ne connaissons pas notre adversaire. Nous devons nous adapter à ce type de jeu que possède l’Atalanta, pour jouer notre football”, a déclaré le sélectionneur français à la veille des 16 derniers matches aller.

“C’est une équipe très offensive, composée d’excellents joueurs, ils sont solides et compacts.”

Zidane a mené le Real à trois de ses 13 titres records en Coupe d’Europe, consécutivement entre 2016 et 2018.

Mais le Real arrive dans le nord de l’Italie avec une longue liste de blessures comprenant Karim Benzema, Sergio Ramos et Dani Carvajal.

“C’est vrai qu’il y a beaucoup de joueurs non disponibles mais nous ferons avec ceux que nous avons, nous nous sommes bien préparés pour ce match”, a poursuivi Zidane.

“Nous avons la bonne expérience, nous espérons atteindre la finale. Le Real Madrid est comme ça, nous sortons sur le terrain pour gagner.

L’entraîneur de l’Atalanta, Gian Piero Gasperini, a insisté sur le fait que le Real ne serait pas gêné par leurs blessures alors que l’équipe “se transformerait” dans la compétition.

Le club italien, dont le seul grand argenterie était la Coppa Italia il y a près de six décennies, a atteint les quarts de finale la saison dernière avant une dernière défaite contre le Paris Saint-Germain.

“Le Real Madrid se transforme en Ligue des champions par rapport à la ligue, le match contre l’Inter Milan a été un match de grande qualité et de grande personnalité”, a déclaré Gasperini, du groupe des champions d’Espagne, qui l’emporte sur le leader italien d’Antonio Conte.

“Ils enlèvent des joueurs et des talents importants, mais il me semble que l’équipe du Real Madrid a su devenir plus humble et en fait a beaucoup progressé dans le classement.

“S’il devait jouer, je serais très inquiet. Heureusement, il restera sur le banc”, a déclaré Gasperini, 63 ans, de l’ancien joueur de la Juventus et du Real Madrid.

Gasperini a rappelé que lorsqu’il entraînait l’équipe de jeunes de la Juventus, il allait souvent voir Zidane, 48 ans, s’entraîner avec l’équipe senior.

“C’était un joueur absolument de premier ordre pour lequel je ne trouve aucune comparaison. Ensuite, en tant qu’entraîneur, il a continué à gagner, dès le début, cela signifie qu’il a un ADN du football.”

“Il faisait de grandes choses et il a continué à les faire, je l’aime bien en tant qu’entraîneur.”

Pour Gasperini, l’important est de rester à égalité avant le match retour à Madrid le 16 mars.

“La qualification y sera décidée, demain ce n’est que la première moitié du match”, a-t-il ajouté.

L’attaquant colombien Luis Muriel a déclaré qu’il adorait affronter à nouveau le Real Madrid après avoir passé 18 mois au club espagnol de Séville.

“Jouer contre le Real Madrid est toujours prestigieux. Avec Séville, nous avons gagné 3-2 à domicile en jouant un grand match”, a déclaré le joueur de 29 ans.

“Le Real n’arrête pas d’être une grande équipe même s’il a beaucoup de blessures”, a ajouté Muriel, qui a marqué 17 buts jusqu’à présent cette saison dont deux en Ligue des champions.

“L’histoire du Real est claire, quand ils ne jouent pas bien en championnat, ils atteignent la Ligue des champions et tirent le lapin du chapeau.”

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