Le licenciement de Ryan Saunders ne peut pas être considéré comme surprenant, sauf que le renvoyer immédiatement après avoir perdu un match serré contre son prédécesseur est toutes sortes de maladresses, même pour une organisation aussi familière avec la perte et la maladresse que les Timberwolves du Minnesota.

Saunders a remplacé Tom Thibodeau comme entraîneur des Timberwolves. Dimanche soir, Saunders a perdu contre les New York Knicks de Thibodeau et a ensuite été renvoyé par les Timberwolves.

Cette séquence résume l’histoire des Wolves: ils ont fait sauter leurs plans à long terme en embauchant Thibodeau, se sont rendus à une série éliminatoire, puis ont renvoyé Thibodeau et ont embauché Saunders pour reprendre leur planification à long terme, puis ont fait sauter ce plan parce que ce n’était pas le cas. t un très bon plan pour commencer.

Les Wolves 2020-21 ont eu des performances horribles, perdant match serré après match serré, et même si une équipe Timberwolves perdant horriblement n’a rien de nouveau, il y a eu un tournant dans cette étrange saison. Cette équipe Timberwolves perdante est remplie de joueurs qui sont meilleurs que désespérés, et Saunders a collé ces pièces dans quelque chose qui ressemble à un projet scientifique de troisième année sans enthousiasme.

Chris Finch, qui connaît le directeur général des Wolves Gersson Rosas depuis leur séjour à Houston, remplacera Saunders, et bien que Finch n’ait pas d’expérience d’entraîneur-chef de la NBA, au moins il a été un assistant de haut niveau dans les équipes gagnantes. Finch est un mystère, mais un mystère dans ce cas vaut mieux que ce qui était devenu une certitude.

L’aspect le plus surprenant du licenciement de Saunders est qu’il était en mesure d’être licencié en tant qu’entraîneur-chef de la NBA pour commencer. Il a été embauché en raison de l’affinité du propriétaire Glen Taylor pour son père et du nom de famille.

Saunders en tant qu’entraîneur-chef de la NBA était une mauvaise idée qui a mal joué, comme la plupart de l’histoire des Wolves.

Ce n’est pas la faute de Saunders. Il a obtenu le poste alors qu’il avait peu d’expérience en tant qu’entraîneur et aucune histoire en tant qu’entraîneur-chef.

Un aspect sous-estimé de la NBA est la qualité de l’entraîneur moyen. C’est une ligue d’ajustements seconde par seconde, d’ego et d’influence massifs et vous pouvez être un très bon entraîneur et échouer lamentablement. À ce stade, la chose la plus gentille que l’on puisse dire sur le mandat de Saunders est qu’il est venu trop tôt pour qu’il réussisse.

Bien que cette équipe de Wolves ait fait face au niveau habituel de malchance, c’est l’une des mauvaises équipes les plus intrigantes de l’histoire de la franchise. Il y a du talent ici.

Tous les entraîneurs de la ligue voudraient Karl-Anthony Towns, et Anthony Edwards et Jaden McDaniels pourraient bientôt être considérés comme l’un des meilleurs jours de repêchage de l’histoire de la franchise. Naz Reid est au moins un centre de sauvegarde de qualité. Malik Beasley est le gardien de tir dont cette équipe a besoin depuis des années, et les acteurs de l’équipe jouent généralement bien leur rôle.

Sont-ils prêts à gagner? Pas sans Towns et D’Angelo Russell en bonne santé à la fois. Mais ils ne devraient pas perdre à chaque match serré et perdre même lorsque leurs meilleurs joueurs se comportent bien. Les Timberwolves ne peuvent plus se permettre de perdre plus de temps aux villes.

Les mauvaises franchises réagissent de manière excessive à leurs erreurs précédentes. Ils sont donc passés d’un autoritaire avide de pouvoir et grincheux à Thibodeau à un gars sympa que les joueurs et le front office aimaient à Saunders.

Si les Wolves pouvaient recommencer et faire les choses correctement, ils auraient dû embaucher Thibodeau ou un autre entraîneur vétéran et le jumeler avec un directeur général qui pourrait garder un entraîneur vétéran comme Thibs dans son couloir.

Ils auraient dû éviter de négocier pour Jimmy Butler à moins que Butler ne soit prêt à signer immédiatement un accord à long terme. Ils auraient dû garder Zach LaVine et échanger Andrew Wiggins et voir ce que LaVine et Towns pourraient faire ensemble.

Au lieu de cela, les Wolves ont embauché un directeur général inexpérimenté (Thibodeau), puis un entraîneur-chef inexpérimenté (Saunders) pour travailler sous la direction d’un directeur général pour la première fois. Qu’est-ce qui pourrait mal se passer?

La défaite de Saunders a permis à Rosas d’engager enfin son propre entraîneur, quelqu’un avec qui il a partagé expérience et philosophies.

C’est tellement évidemment la bonne façon de faire des affaires qu’il reste un mystère pourquoi ce n’était pas le plan depuis le début.

Jim Souhan est chroniqueur sportif pour le Star Tribune. Il travaille au journal depuis 1990, couvrant auparavant les Twins et les Vikings.

Ref: https://www.startribune.com