Nio, une startup chinoise de véhicules électriques cotée au NYSE, sera présente sur au moins six marchés européens d’ici 2022.

La firme a partagé ses ambitions pour l’Europe lors de son appel de résultats cette semaine. Nio prend déjà des commandes pour ses SUV électriques et expédie de petits lots en Norvège, sa première escale hors de Chine. Il n’a pas identifié les cinq pays dans lesquels il entrera l’année prochaine.

Le jeune constructeur automobile défie des mastodontes comme Tesla et convoite une part du marché des voitures de luxe. Je n’étais pas convaincu que la startup de sept ans puisse attirer les clients loin de Mercedez Benz ou BMW. Mais récemment, un ami, qui était autrefois religieux au sujet des voitures allemandes, a payé environ 70 000 $ pour une berline sport Nio.

Ce qui l’accroche, ce n’est pas le design élégant de la voiture ou son autonomie commercialisée de 600 kilomètres. C’est l’expérience de posséder un Nio.

Lorsque sa femme fait du shopping, mon ami passe du temps avec sa fille dans l’un des clubs de propriétaires de Nio, situés dans des centres commerciaux chics des villes riches de Chine. Il me montre une application Nio, qui contient des données sur l’état de sa voiture et lui permet de parler à un assistant humain en temps réel. L’application dispose également d’une fonctionnalité d’actualités, d’une boutique de commerce électronique et d’un forum d’utilisateurs. “Je ne peux pas croire que j’ai acheté beaucoup de choses dans son magasin”, dit-il en parcourant les publications des autres propriétaires. Ce que Nio a créé est une « super application » tout-en-un à laquelle les utilisateurs chinois se sont habitués, grâce à Tencent et Alibaba.

Nio exporte maintenant cette expérience utilisateur en Europe, qui abrite certains des constructeurs automobiles les plus vénérés au monde.

Certes, la Norvège est un petit marché de cinq millions d’habitants. Nio a encore un long chemin à parcourir avant de prouver son potentiel sur des marchés plus importants comme l’Allemagne et le Royaume-Uni. Son succès dépend alors de sa capacité à déléguer un réel pouvoir à ses directeurs de pays. C’est au fondateur William Li de décider quel contrôle donner à Alexander Schwarz, le premier PDG de Nio en Europe.

Les commandes en Norvège avaient “dépassé les attentes” et “un quart” des clients qui ont essayé ses voitures ont fini par passer une commande, a déclaré Nio lors de l’appel de cette semaine.

L’entreprise propose un modèle de « batterie en tant que service » qui permet aux gens d’acheter sa voiture sans batterie et de payer un abonnement BaaS plus tard. Mais la vision nécessite la mise en place d’un réseau de recharge dans un nouveau pays, ce qui n’est pas une mince affaire à l’ère de COVID.

Au moins, les premiers retours des clients en Norvège semblent positifs. “Il semble que tout le monde soit très enthousiasmé par les stations d’échange de batteries et le modèle commercial de la batterie en tant que service”, a révélé la société dans ses résultats du deuxième trimestre.

En juin, Nio comptait plus de 40 employés en Norvège. À Oslo, son club client Muji-esque a récemment ouvert ses portes. Elle exploite déjà un centre de conception à Munich, une force d’ingénierie au Royaume-Uni et une équipe de conduite autonome à San José.

Xpeng, le grand rival de Nio en Chine, doit encore s’étendre hors de Chine mais a l’intention de le faire, selon un récent appel d’analystes. À partir de 2023, Xpeng lancera “au moins deux ou trois nouveaux véhicules par an” en support de son système phare d’aide à la conduite. Il a également « l’intention de rendre ces futurs nouveaux modèles, y compris le matériel, les logiciels et les services disponibles simultanément en Chine et sur les marchés internationaux »,

C’est une période passionnante et stimulante pour les nouveaux fabricants chinois de véhicules électriques, qui regorgent d’argent des investisseurs et de technologies de pointe. Mais en tant qu’entreprises chinoises, elles font face à un environnement mondial de plus en plus hostile. Et comme ils laissent les algorithmes jouer un rôle plus important dans la direction des véhicules, ils seront confrontés à un barrage de questions sur la façon dont ils protègent la sécurité des utilisateurs et la confidentialité des données.

Ref: https://techcrunch.com