Aussi intimidante que soit la tâche, ce n’est certainement pas la première fois que les Mavericks doivent jouer sans Luka Doncic.

Le match tardif de mercredi soir contre les Suns chauffés à blanc au Footprint Center marquait la 31e fois que Doncic n’était pas en uniforme lors des quatre saisons NBA de Doncic. Pendant l’ère Doncic, les Mavericks sont 113-99 avec lui et 14-16 sans lui.

C’est cependant la première fois que Jason Kidd entraîne les Mavericks sans Doncic. La seule mise à jour offerte par Kidd au sujet de l’entorse du genou et de la cheville gauche de Doncic était « LD suit un traitement et nous verrons comment il se sent demain ».

Bien que cela donne apparemment l’impression que le calendrier de Doncic est quotidien, les Mavericks ne le précipiteront certainement pas. Le meneur du Temple de la renommée Kidd ne semble pas non plus du tout inquiet de ce que l’absence du meneur All-Star Doncic signifie pour le joueur qui le remplace: Jalen Brunson.

“Nous voulons que Jalen reste dans le personnage”, a déclaré Kidd. « Soyez lui-même. Jouez le jeu auquel il a joué toute la saison.

Alors qu’ESPN a naturellement qualifié le match de mercredi de “Porzingis contre Booker”, faisant allusion à l’attaquant des Mavericks Kristaps Porzingis et à l’attaquant des Suns Devin Booker, le match du meneur de jeu promettait d’être une intrigue, du moins pour les fans des Mavericks.

Brunson contre Chris Paul. Brunson, 25 ans et double champion national à Villanova, contre Paul, 36 ans et 11 fois NBA All-Star.

Ce n’est pas la situation la plus facile pour Brunson, pas seulement le match contre Paul, mais le fait que le champion en titre de la Conférence Ouest, Phoenix, a remporté neuf victoires consécutives cette saison, mais une séquence de six victoires consécutives contre Dallas.

Mais comme Kidd l’a souligné, Brunson a une longue et récente histoire de relever le défi. Pas seulement à l’université, mais en tant que non-conformiste. Lorsque Porzingis a raté cinq matchs cette saison en raison d’une contraction du bas du dos, Brunson est intervenu dans deux de ces matchs en tant que partant.

Lors de ces matchs, contre Miami et San Antonio, Brunson a récolté en moyenne 28 points, 8,5 rebonds, 3,5 passes décisives et 63,3% de tirs sur le terrain. En incluant ces matchs, les moyennes globales de Brunson lors des sept matchs de novembre sont de 18,9 points (57,5% au tir), 4,6 rebonds et 4,7 passes décisives.

“Nous ne lui demandons pas de faire autre chose que d’être un joueur de basket-ball, d’être le meilleur joueur de basket-ball qu’il puisse être”, a déclaré Kidd.

“Vous parlez de la carrière de JB, il a remporté des championnats à l’université”, a déclaré Kidd. « Il comprend ce que signifie travailler dur. Il comprend ce que signifie être un gars d’équipe. Encore une fois, il joue à un niveau élevé pour nous, non seulement en marquant le ballon, mais en étant capable de diriger une équipe. Il dirige cette deuxième unité à un niveau très, très élevé.

Avant le match de mercredi, l’entraîneur des Suns, Monty Williams, a déclaré que lui et son équipe avaient soigneusement regardé la cassette du match des Mavericks avec et sans Doncic au sol.

Après tout, les Suns accueillent Dallas deux fois en trois jours. Bien qu’il semble peu probable que Doncic soit de retour d’ici le match de vendredi, les Suns doivent se préparer à toutes les possibilités.

“Quand nous avons regardé les alignements lorsque Luka n’était pas sur le terrain, nous avons vu un niveau d’efficacité qui mérite l’attention”, a déclaré Williams. « Et nous en avons parlé à nos gars ce matin. Et nous sommes prêts pour l’une ou l’autre gamme. Mais quand il n’est pas là-bas, le ballon se répand un peu plus.

Williams a décrit Brunson comme «un gars qui peut faciliter d’une manière différente. . . Et puis ils ont des tireurs partout. Donc, Luka a une tonne de balle quand il joue, mais ce groupe peut voir plus de mouvement de balle, de mouvement du corps.

Lors des deux départs précédents de Brunson cette saison, il a bien sûr partagé la zone arrière avec Doncic, dominant le ballon.

Brunson a cependant de l’expérience dans le démarrage de matchs sans Doncic sur le terrain. Lors des six matchs manqués par Doncic la saison dernière, Brunson a récolté en moyenne 19,2 points, 4,0 passes décisives, 4,5 rebonds et 52,3% au tir. Dallas est allé 2-4 dans ces matchs.

Aussi longtemps que Doncic sera absent, ce sera un défi mais aussi une opportunité pour Brunson, d’autant plus que son contrat expirera après cette saison, faisant de lui un agent libre.

“Ce n’est pas là que nous allons changer l’offensive”, a déclaré Kidd. « L’offensive va rester la même. Les noms de famille ont peut-être changé, juste dans une position.

«Nous voulons essayer d’obtenir le ballon KP à différents endroits sur le sol. Nous voulons jouer au rythme, nous voulons attaquer tôt comme nous l’avons toujours dit tous les soirs. Et nous voulons faire chaque plan ouvert.

Brad Townsend, le reporter battu des Mavericks. Brad couvre les Dallas Mavericks et la NBA. Il est journaliste sportif à Dallas Morning News depuis 1993. Avant cela, il a travaillé pour The Houston Chronicle et San Antonio Light.

Ref: https://www.dallasnews.com