Les avocats de l’ancienne star de la télé-réalité Josh Duggar cherchent à faire rejeter les accusations d’abus sexuels sur des enfants contre lui parce que les enquêteurs n’ont pas réussi à conserver des preuves qui pourraient potentiellement aider sa défense, selon les dossiers du tribunal.

Duggar, 33 ans, dont la famille a figuré dans l’émission de téléréalité TLC “19 Kids and Counting” de 2008 à 2015, a été arrêtée et inculpée par le gouvernement fédéral fin avril pour avoir reçu et détenu du matériel d’abus sexuel d’enfants dans l’Arkansas. Une partie du matériel prétendument possédé décrivait des abus sexuels sur des enfants de moins de 12 ans, ont déclaré des responsables fédéraux.

Les avocats de Duggar affirment dans des dossiers judiciaires, vus par NBC News, que les enquêteurs n’ont pas réussi à préserver des “preuves à décharge” potentielles et que les deux secrétaires par intérim du département américain de la Sécurité intérieure au moment de l’enquête de Duggar n’étaient pas correctement nommés.

Les avocats de Duggar affirment que les accusations portées contre lui découlent d’un comportement présumé impliquant un ordinateur de bureau d’une entreprise détenue et exploitée par Duggar. Cette entreprise était un parking à Springdale, Arkansas, selon les dossiers du tribunal, déposé vendredi dans le district ouest de l’Arkansas du tribunal de district américain.

En novembre 2019, des enquêteurs de la division des enquêtes sur la sécurité intérieure du ministère de la Sécurité intérieure, communément appelée HSI, ont obtenu un mandat de perquisition fédéral pour le lot, selon les archives judiciaires. Au cours de l’enquête, les autorités ont fouillé les téléphones portables de trois témoins, dont l’un a été décrit comme une “personne d’intérêt”, selon les archives judiciaires. Les enquêteurs n’ont trouvé aucune preuve de pornographie juvénile sur les trois téléphones, selon les documents.

“Le problème est que HSI n’a peut-être pas identifié de preuves de pornographie juvénile lors de l’examen sur le terrain de ces appareils – mais n’a pas réussi à préserver d’autres preuves potentiellement à décharge”, indique le dossier. “Ce qui s’est passé ici est aussi clair que troublant, le gouvernement a conclu que les trois appareils qu’ils ont fouillés n’ont pas fait avancer son dossier contre Duggar et ont donc privé Duggar de la possibilité d’accéder à ces preuves potentiellement disculpatoires.”

Les avocats de Duggar font également valoir que, alors que leur client faisait l’objet d’une enquête, Kevin McAleenan et Chad Wolf ont chacun été incorrectement nommé secrétaire par intérim du département américain de la Sécurité intérieure à la suite de la démission de la secrétaire d’alors Kirstjen Nielsen. Les nominations illégales valent le rejet dans l’affaire, selon les dossiers.

Les conditions de sa libération comprenaient l’interdiction à Duggar de parler à ses enfants sans la surveillance de sa femme, l’interdiction d’utiliser des appareils électroniques et la surveillance électronique. Il doit également vivre dans une résidence qui n’a pas d’enfants.

Duggar a été confiné au domicile d’amis de la famille qui ont accepté d’être son gardien lors de sa libération.

S’il est reconnu coupable, Duggar pourrait encourir une amende de 250 000 $ et une peine de prison pouvant aller jusqu’à 20 ans pour chaque chef d’accusation s’il est reconnu coupable.

Le juge qui a supervisé les conditions de la libération de Duggar a également fait référence à des allégations antérieures contre Duggar selon lesquelles il aurait agressé ses jeunes frères et sœurs lorsqu’il était adolescent, qui figuraient à l’origine dans un rapport du magazine In Touch de 2015. Duggar a publié une déclaration à l’époque disant qu’il “avait agi de manière inexcusable” et qu’il était “extrêmement désolé”.

La famille Duggar a semblé admettre les allégations dans une interview avec Fox News en 2015, le père Jim Bob Duggar disant à Megyn Kelly que son fils avait touché les filles par-dessus et sous leurs vêtements pendant qu’elles dormaient, et qu’il était “juste curieux à propos des filles. “

Un rapport de police de l’Arkansas a indiqué que Duggar avait fait l’objet d’une enquête en 2006, alors qu’il avait 18 ans. Il n’a jamais été arrêté ni inculpé d’aucun crime pour ces allégations.

Ref: https://www.nbcnews.com