Un travailleur verse du métal chaud à la fonderie Kirsh à Beaver Dam, Wisconsin, États-Unis, le 12 avril 2018. REUTERS / Timothy Aeppel

L’activité manufacturière aux États-Unis a augmenté à un rythme plus lent en avril, limitée par des pénuries d’intrants, la hausse des vaccinations contre le COVID-19 et une relance budgétaire massive ayant déclenché une demande refoulée.

L’enquête menée lundi par l’Institute for Supply Management (ISM) a montré des délais record, des pénuries à grande échelle de matières premières essentielles, la hausse des prix des matières premières et des difficultés à transporter les produits entre les industries.

La pandémie, qui en est maintenant à sa deuxième année, a gravement perturbé les chaînes d’approvisionnement. L’ISM a noté que “les entreprises et les fournisseurs continuent de lutter pour répondre aux taux croissants de demande en raison des impacts des coronavirus limitant la disponibilité des pièces et des matériaux”. Il a averti que l’absentéisme des travailleurs, les fermetures à court terme dues à des pénuries de pièces et les difficultés à pourvoir les postes vacants pourraient limiter le potentiel de croissance du secteur manufacturier.

L’indice ISM de l’activité industrielle nationale est tombé à 60,7 le mois dernier après avoir grimpé à 64,7 en mars, soit le niveau le plus élevé depuis décembre 1983. Une lecture au-dessus de 50 indique une expansion du secteur manufacturier, qui représente 11,9% de l’économie américaine. Les économistes interrogés par Reuters avaient prévu que l’indice atteindrait 65 en avril.

Le vaste programme de secours en cas de pandémie de 1,9 billion de dollars de la Maison Blanche et l’expansion du programme de vaccination contre le COVID-19 à tous les Américains adultes ont entraîné une explosion de la demande. Mais la demande refoulée pousse contre les contraintes de l’offre.

Les actions américaines ont augmenté alors que les bénéfices optimistes renforçaient les espoirs de croissance soutenue des bénéfices des entreprises. Le dollar a chuté face à un panier de devises. Les prix du Trésor américain étaient plus élevés.

Les 18 industries manufacturières ont continué à se développer en avril, les fabricants de meubles rapportant que «la capacité du marché dans la plupart des domaines est survendue» et s’attendaient à ce que «la demande continue de se renforcer, entraînant des perturbations plus importantes». Dans le secteur des produits en plastique et en caoutchouc, les délais étaient les plus longs en 35 ans pour certaines usines.

Les fabricants se sont également plaints des prix de l’acier, que les fabricants de produits métalliques ont qualifiés de «très élevés». Les prix de l’acier importé ont été augmentés par les tarifs imposés par l’ancien président Donald Trump pour protéger les industries nationales de ce qu’il a qualifié de concurrence déloyale.

Les fabricants d’équipements électriques, d’appareils électroménagers et de composants ont déclaré “qu’il devient beaucoup plus difficile d’approvisionner la production avec des matériaux en cuivre ou en acier. Ils ont également noté” beaucoup de travail au sol “.

Dans l’industrie automobile, une pénurie mondiale de puces semi-conductrices a entraîné des réductions de production. Ford Motor Co (F.N) a déclaré la semaine dernière que la rareté des puces avait réduit de moitié la production au deuxième trimestre. Les entreprises technologiques ressentent également la chaleur. Apple (AAPL.O) a averti la semaine dernière que la pénurie de puces pourrait réduire les ventes d’iPad et de Mac de plusieurs milliards de dollars.

Cela a été souligné par les commentaires des fabricants de produits informatiques et électroniques notant “qu’il semble y avoir une inflation générale des prix dans la plupart, sinon la totalité, des lignes d’approvisionnement”.

La demande de biens tels que les véhicules à moteur et l’électronique a augmenté pendant la pandémie, les Américains ayant évité les transports en commun et des millions de personnes travaillant à domicile et prenant des cours à distance. La vigueur des dépenses de consommation a contribué à relancer la croissance du produit intérieur brut à un taux annualisé de 6,4% au premier trimestre.

La plupart des économistes s’attendent à une croissance du PIB à deux chiffres ce trimestre, ce qui positionnerait l’économie pour atteindre une croissance d’au moins 7%, ce qui serait la plus rapide depuis 1984. L’économie s’est contractée de 3,5% en 2020, sa pire performance en 74 ans.

La mesure de l’enquête ISM des prix payés par les fabricants a augmenté le mois dernier pour atteindre le niveau le plus élevé depuis juillet 2008, lorsque l’économie était en pleine récession. Cela renforce les attentes d’une inflation plus élevée cette année.

“Pourtant, contrairement à 2008, la demande est loin de vaciller”, a déclaré Tim Quinlan, économiste principal chez Wells Fargo à Charlotte, en Caroline du Nord. “Cela a mis les fabricants dans une meilleure position pour répercuter les coûts que de voir leurs marges se réduire.”

Le sous-indice prospectif des nouvelles commandes de l’enquête a chuté à 64,3 après avoir atteint 68,0 en mars, soit la lecture la plus élevée depuis janvier 2004.

Les arriérés de travaux inachevés ont augmenté le mois dernier, tout comme les commandes à l’exportation. Les fabricants ont commencé à puiser dans leurs stocks le mois dernier pour répondre à la demande. Les entrepôts commerciaux sont presque vides, ce qui devrait garder les fabricants occupés et à la recherche de ressources pendant un certain temps.

L’indice de l’emploi manufacturier de l’enquête est tombé à 55,1 après avoir grimpé à 59,6 en mars, ce qui était le plus haut niveau depuis février 2018. L’indice était bien en dessous des 61,5 prévus dans un sondage d’économistes, le ralentissement de l’embauche étant probablement dû à une rareté de travailleurs.

Les entreprises de nombreux secteurs ont du mal à trouver des travailleurs, même si l’emploi est de 8,4 millions d’emplois en dessous de son sommet de février 2020. Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a reconnu la semaine dernière la pénurie de main-d’œuvre en déclarant que “l’un des principaux facteurs serait que les écoles ne soient pas encore ouvertes. il y a encore des gens qui sont à la maison pour s’occuper de leurs enfants et qui aimeraient revenir sur le marché du travail, mais qui ne peuvent pas encore l’être. “

La pénurie de main-d’œuvre pourrait nuire aux attentes pour un autre mois de croissance de l’emploi à succès en avril. Selon une enquête de Reuters auprès d’économistes, la masse salariale non agricole a probablement augmenté de 980 000 emplois le mois dernier après avoir augmenté de 916 000 en mars.

Le gouvernement doit publier vendredi le rapport sur l’emploi d’avril. Un autre rapport publié lundi par le département du Commerce a montré que les dépenses de construction avaient augmenté de 0,2% en mars après avoir chuté de 0,6% en février. Lire la suite

Les principaux indices de Wall Street ont augmenté lundi après une semaine de bénéfices largement optimistes qui ont renforcé les attentes d’une croissance soutenue des bénéfices des entreprises, tandis que certaines valeurs de croissance de haut vol ont été à la traîne d’un rallye plus large.

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Ref: https://www.reuters.com