WASHINGTON (AP) – La croissance des dépenses de consommation aux États-Unis a ralenti en juillet pour atteindre une augmentation modeste de 0,3%, tandis que l’inflation au cours des 12 derniers mois a atteint son rythme le plus rapide en trois décennies.

Les dépenses du mois dernier ont fortement chuté par rapport à une hausse de 1,1% en juin, a rapporté vendredi le département du Commerce.

C’était le signal le plus clair à ce jour que la flambée de la variante delta du coronavirus avait un impact sur les dépenses de consommation, la force motrice de l’économie.

Les prix à la consommation au cours des 12 derniers mois ont augmenté de 4,2%, la plus forte hausse sur 12 mois depuis une augmentation de 4,5% pour les 12 mois se terminant en janvier 1991. L’indice des prix lié aux dépenses de consommation est l’indicateur de prix préféré par la Réserve fédérale.

L’augmentation de 4,2% au cours de l’année écoulée est bien supérieure à l’objectif d’inflation annuel de la Fed de 2%, mais jusqu’à présent, les responsables de la Fed considèrent la hausse de l’inflation comme transitoire et n’ont pas modifié leurs politiques d’argent facile, estimant que l’augmentation des infections pourrait devenir une menace. à la croissance future.

Les revenus, qui alimentent les dépenses futures, ont augmenté d’un solide 1,1 % en juillet, reflétant en partie les solides gains d’emplois observés ce mois-ci.

Le gouvernement a rapporté jeudi que l’économie globale, telle que mesurée par le produit intérieur brut, a augmenté d’un solide 6,6% au cours du trimestre avril-juin. Alors que les économistes ont réduit leurs prévisions de croissance pour le trimestre en cours en fonction de la résurgence du virus, les analystes pensent toujours que si les cas de COVID-19 reculent au cours des quatre derniers mois de 2021, le pays connaîtra cette année sa plus forte croissance depuis le milieu des années 1980.

“Nous pensons qu’une croissance plus modérée des dépenses de consommation est plus probable que le repli des consommateurs et que l’économie ne s’inverse”, a déclaré Lydia Boussour, économiste américaine en chef chez Oxford Economics.

La pandémie a écrasé les dépenses en services comme les voyages et les restaurants, bien que les Américains aient continué à dépenser de l’argent pour des biens alors qu’ils restaient chez eux. Il existe des preuves que la propagation de la variante delta pourrait à nouveau ralentir les dépenses de services, qui avaient commencé à rebondir à mesure que de plus en plus de personnes se faisaient vacciner.

Southwest Airlines réduit ses vols pour le reste de l’année, car les infections commencent à réduire la demande de billets d’avion.

La compagnie aérienne a annoncé jeudi qu’elle réduirait son horaire de septembre de 27 vols par jour et de 162 vols par jour, soit 4,5% de son horaire, de début octobre au 4 novembre.

La hausse de 4,2 % de l’inflation globale aux États-Unis au cours des 12 derniers mois était en hausse par rapport à un gain de 4 % pour les 12 mois se terminant en juin. L’inflation sous-jacente, qui exclut l’énergie et l’alimentation, a augmenté de 3,6% pour les 12 mois se terminant en juin, également la hausse la plus rapide depuis 1991.

La hausse de 1,1% des revenus a été la meilleure depuis une augmentation de 21% en mars lorsque le gouvernement versait des paiements de soutien économique du plan de sauvetage de 1,9 billion de dollars que le président Joe Biden a fait passer par le Congrès. L’augmentation en juillet reflète une forte embauche et les paiements initiaux du crédit d’impôt élargi pour la garde d’enfants.

Les revenus dépassant les dépenses, le taux d’épargne des particuliers a fortement augmenté pour atteindre 9,6 % des revenus après impôt en juillet. Les économistes estiment que l’épargne excédentaire des ménages s’élève désormais à environ 2 500 milliards de dollars, ce qui donne aux consommateurs beaucoup d’argent pour continuer à dépenser.

Pour juillet, la hausse des dépenses a reflété une augmentation de 1 % des dépenses en services, qui comprennent tout, des repas au restaurant aux factures de services publics. Les dépenses en biens durables tels que les automobiles ont chuté de 2,3 %, tandis que les dépenses en biens non durables tels que les vêtements ont baissé de 0,4 %.

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