Si quelqu’un se demande encore ce qu’il reste dans les jambes du capitaine du Minnesota United, Ozzie Alonso, les données recueillies à chaque match mesurant à quelle vitesse et à quelle distance il court fournissent des réponses.

S’ils se demandaient encore ce qu’il restait une semaine avant son 36e anniversaire, sa rencontre d’après-match avec l’entraîneur du Los Angeles FC Bob Bradley après le match nul 1-1 de samedi à l’Allianz Field le rappelle.

“Son feu n’a certainement pas diminué, je peux en témoigner”, a déclaré l’entraîneur des Loons Adrian Heath. “C’est ce qui fait de lui le joueur qu’il est.”

Lorsque le club a démissionné d’Alonso en mars dernier pour une 13e saison en MLS, vous auriez pu supposer que ce serait une saison passant d’un poste à un nouveau poste de direction. Au lieu de cela, il a commencé neuf des 12 derniers matchs avant le match de mercredi à Vancouver avec trois matchs à jouer et une place en séries éliminatoires pour les deux équipes.

Il l’a fait en jouant plus de 90 minutes la plupart du temps aux côtés de Wil Trapp ou Hassani Dotson au milieu de terrain défensif – ou les deux.

Trapp était le joueur signé l’hiver dernier pour succéder à Alonso au poste de “n°6”. Ils sont devenus des partenaires de jeu au fil de la saison.

“Ce sont tous les deux de bons joueurs de football, tous deux de bons joueurs de continuité”, a déclaré Heath. “Ils retournent très, très rarement le ballon quand il leur revient. Ils sont très cohérents dans ce qu’ils font. Ils sont tous les deux intelligents. Ils ont tous les deux le jeu. Plus important encore, ils ont tous les deux le rôle que nous leur demandons. .”

Les données que l’équipe collecte sur ses joueurs à chaque match ont laissé Heath un peu mou. Alonso en est à sa troisième saison au Minnesota après 10 saisons victorieuses à Seattle.

“Ozzie défie la logique, vraiment”, a déclaré Heath. “La distance qu’il parcourt, la course à grande vitesse, c’est le meilleur depuis qu’il est ici. Quand vous considérez son âge et le nombre de kilomètres qu’il a au compteur pour ce qu’il a fait au cours des 10 à 12 dernières années, cela parle des volumes sur la façon dont il s’occupe de lui-même.”

Seattle et d’autres équipes de la MLS auraient pu penser que sa carrière était presque terminée lorsque les Sounders l’ont échangé au Minnesota avant la saison 2019.

Il a commencé les 27 matchs qu’il a disputés cette première saison avec les Loons, qui, avec une série de mouvements, ont participé aux séries éliminatoires pour la première fois de leurs trois saisons en MLS. Alonso a commencé neuf des 10 matchs qu’il a disputés au cours d’une saison 2020 raccourcie par les blessures et la pandémie. Cette saison, il a commencé 13 des 22 matchs qu’il a disputés.

“C’est difficile à faire à 35 ans”, a déclaré son coéquipier Ethan Finlay. “Jouer autant de minutes qu’il est et rester en aussi bonne santé que lui, c’est la preuve qu’il prend soin de son corps.”

Heath et son équipe ont surveillé et essayé de mesurer soigneusement le temps de jeu et la charge de travail d’un joueur qui ne l’a souvent pas.

Le match de mercredi emmène Alonso et les Loons à Vancouver, une équipe qu’Alonso a combattue pendant une décennie lorsqu’il jouait à Seattle. Les deux équipes et Portland se disputent chaque année le trophée de la Coupe Cascadia soutenu par les supporters.

Heath a rencontré Alonso lundi pour discuter si – ou combien – il pourrait jouer mercredi sur trois jours de repos

“Nous avons parlé brièvement et ce fut très bref”, a déclaré Heath. “A quoi a-t-il pensé cette semaine? ‘Oh non, je suis prêt. Je suis prêt à partir.’ Croyez-moi, les vieux trucs de Cascadia là-haut lui traversent toujours l’esprit. Il ne veut pas manquer celui-ci, c’est sûr. “

Alonso a été le premier à se lever après une collision dangereuse avec l’arbitre et Kim Moon-Hwan de LAFC samedi. Après le match, il a collé un doigt au visage de Bradley après que Bradley ait interrompu la discussion d’Alonso avec l’arbitre en essayant de le repousser.

“Je lui dis:” Ne me pousse pas “, tu dois me respecter parce que je le respecte”, a déclaré Alonso par la suite.

“C’est ce qui fait de lui le joueur qu’il est”, a déclaré Heath. “Il déteste perdre, à l’entraînement, au tennis. C’est juste sa nature. Cela lui a été très utile toutes ces années. Les gens auraient pu penser que [sa carrière était terminée] quand il a quitté Seattle. C’est sa troisième année ici maintenant et il est toujours aussi fort, ça va très bien.”

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Ref: https://www.startribune.com