Les Houston Rockets se blottissent avant un match de la NBA dimanche 2 mai 2021 au Toyota Center de Houston.

Les Rockets ont réduit de moitié une avance de 18 points par les Knicks. Il n’était pas tout à fait clair comment, car ils manquaient toujours de 3 et de lancers francs. Mais ils ont ralenti New York assez longtemps pour revenir dans le match.

Julius Randle a terminé un trajet pour se détendre, indiquant peut-être qu’il avait remarqué la course des Rockets, bien que ce ne soit pas clair. Ensuite, il a fait ce que les Rockets ne pouvaient pas.

Randle a frappé un 3. Et puis un autre. Il a marqué 12 de ses 31 points dans les cinq minutes après que les Rockets aient réduit l’avance à un chiffre, commençant la sérénade de «MVP» des fans des Knicks dispersés dans le Toyota Center. Avec New York abattant 3s presque aussi régulièrement que les Rockets ont fait des lancers francs, les Knicks ont remporté une victoire éclatante de 122-97 dimanche soir.

Une nuit après avoir été chassés du sol par Stephen Curry et les Warriors, les Rockets ont vu les Knicks couler 3s à un niveau Currian alors que New York terminait avec 18 sur 35 tentatives. Cela a été rendu plus visible par l’incapacité familière de Houston à mettre le ballon dans le panier, les Knicks suivant la stratégie habituelle consistant à permettre aux Rockets de tirer des charges de 3.

Lorsque les Knicks ont dégagé leur banc avec 4:44 à jouer, leur avance ayant atteint 35, les Rockets avaient réalisé 17 lancers francs sur 28 tandis que les Knicks avaient touché 17 des 32 3 points.

Les tirs des Rockets étaient vraisemblablement pires de la profondeur. Ils n’ont fait que cinq des 30 à partir de la ligne des 3 points avec les réserves. Les partants n’ont fait que deux des 18 3s.

Randle, comme avec Curry dimanche, n’a pas eu besoin de jouer au quatrième quart. Le banc des Knicks était presque aussi dominant, Derrick Rose réalisant quatre des cinq 3 en route pour 24 points et Immanuel Quickly ajoutant 13 points.

Christian Wood a mené les Rockets avec 19 points et huit rebonds, mais il a raté ses cinq 3 et n’a pas pu commencer à ralentir Randle quand il a pris son tour sur les Knicks All-Star. Kevin Porter Jr. a récolté 14 points avec six rebonds et six passes, mais a raté ses quatre de ses 3.

Autant les Rockets ont eu du mal tout au long de la première mi-temps, ratant leur chemin vers un déficit de 18 points et un trou de 59-44 avant la seconde mi-temps, les choses auraient pu empirer de la manière habituelle.

Jae’Sean Tate, qui n’est pas seulement le seul joueur des Rockets à avoir disputé tous les matchs cette saison, mais le seul joueur des Rockets à avoir affronté les Knicks le 13 février et qui est toujours sur la liste et disponible, a boité trois minutes après le début du match. Wood a pris un genou de Nerlens Noel sur la cuisse gauche et a boité quelques minutes plus tard.

Les Rockets étaient déjà sans huit joueurs pour la quatrième fois en cinq matchs, avec D.J. Wilson indisponible en raison des protocoles de santé et de sécurité. Mais après que Tate et Wood se soient relayés dans le coin de traitement du Toyota Center, puis sur le vélo stationnaire, les deux sont revenus, jouant la plupart de leur quart habituel en première mi-temps.

Les deux ont également eu du mal, incapables de terminer à l’intérieur contre la zone avant physique de New York ou d’abattre les 3 qu’ils ont obtenus du périmètre. Tate n’a réussi qu’un seul des six coups dans la demie, Wood deux sur huit. Ils ont raté leurs quatre 3 points.

Avec les Knicks défendant à un niveau que même l’entraîneur new-yorkais Tom Thibodeau aurait du mal à trouver à redire, les Rockets ont souvent été laissés pour compte sur leur tir, jamais un bon signe, et ont souvent couru le chronomètre juste pour obtenir des tirs du tout.

Ils ont fait plus de 2 points dans la demie, marquant plus de points dans la peinture, à la pause et aux rebonds offensifs. Mais alors que les Knicks ont réussi huit des 20 3 points, dont six sur huit pour commencer le match, les Rockets se sont connectés sur seulement trois des 18 3 dans la première mi-temps.

Contre l’équipe accordant le moins de points en NBA avec la meilleure défense en pourcentage de tir et la meilleure défense au tir à 3 points, manquer des tirs ouverts, y compris des lancers francs, n’allait pas fonctionner.

Mais au moins tous ceux qui ont commencé le jeu en marchant l’étaient toujours. Les tirs des Rockets sont restés interrompus.

Jonathan Feigen est l’auteur des battements des Rockets depuis 1998 et un passionné de basket-ball depuis avant que Willis Reed ne boite pour le match 7. Il est devenu un écrivain sportif parce que le journaliste qui était censé couvrir l’équipe de basket-ball de l’Université du Delaware a décidé de jouer une saison de plus à la place. de crosse universitaire et n’a jamais regardé en arrière.

Feigen, qui a remporté les prix APSE, APME et United States Basketball Writers Association d’El Campo à Houston, est venu au Texas en 1981 pour couvrir les Rice Birds, était rédacteur sportif à Garland avant de déménager à Dallas pour tout couvrir, du dernier hourra de la Conférence sud-ouest à SMU après la peine de mort.

Après avoir rejoint le Houston Chronicle en 1990, Feigen a couvert la disparition du SWC, la montée en puissance des Big 12 et des Rockets à leur meilleur niveau.

Ref: https://www.houstonchronicle.com