Alex Pietrangelo marque le but vainqueur à la fin de la deuxième période, alors que Vegas bat le Colorado 6-3 et remporte la série 4-2. (1:49)

LAS VEGAS – Les Golden Knights de Vegas vont en demi-finale pour la troisième fois en quatre ans – pas mal pour une équipe qui n’existe que depuis quatre ans.

Vegas a éliminé l’Avalanche du Colorado avec une victoire de 6-3 dans le match 6 jeudi, sa quatrième victoire consécutive pour effectuer le retour de la série.

« Je ne pense pas qu’il y avait une personne dans le monde du hockey, alors que nous étions menés 2-0, qui pensait que nous terminerions ce match no 6 à domicile ce soir », a déclaré l’entraîneur des Golden Knights Pete DeBoer. “C’était réel. On a beaucoup parlé de nous être balayés, embarrassés, pourrions-nous même gagner un match? Nous avons un groupe avec beaucoup de fierté. Ils ont bloqué le bruit et se sont mis au travail.”

Après avoir perdu les deux premiers matchs de la série, dont une défaite 6-1 lors du premier match, Vegas a remporté quatre victoires consécutives. Ce faisant, les Golden Knights ont offert aux Avs leur première séquence de quatre défaites consécutives de la saison.

Colorado, qui a devancé Vegas pour le trophée des présidents en tant que meilleure équipe de saison régulière de la LNH, a perdu au deuxième tour pendant trois années consécutives.

« J’entame ma neuvième année l’an prochain et je n’ai rien gagné », a déclaré Nathan MacKinnon, vedette de l’Avalanche. “Je suis vraiment motivé. C’est vraiment nul.”

Les Golden Knights, quant à eux, profitent du butin alors qu’ils continuent de réécrire les attentes d’une franchise d’expansion.

“C’est tellement difficile d’en arriver là”, a déclaré DeBoer. « Tout le monde parle de gagner la coupe Stanley, mais je suis un gars de l’Ontario. J’ai regardé de près les Maple Leafs de Toronto, j’ai été repêché par la franchise. Ils ne sont pas sortis du premier tour depuis, quoi, 17 ans maintenant ? Et c’est une bonne franchise : bien gérée, bien entraînée. C’est difficile de faire les playoffs dans cette ligue, c’est difficile de gagner une série. Donc ce que ces hommes ont accompli, c’est irréel.

“Nous avons construit une mentalité gagnante, nous avons construit une franchise gagnante, mais au point où nous en sommes en ce moment – ​​nous sommes dans la quatrième année et nous devons commencer à gagner des coupes”, a déclaré l’ailier Jonathan Marchessault à ESPN mercredi. “Je veux dire, oui, c’est bien que nous ayons fait les séries éliminatoires quatre années de suite, mais une Coupe serait la seule chose qui nous apporterait satisfaction.”

Dans le match crucial 6, Vegas avait six buteurs, dont le défenseur Alex Pietrangelo, qui a brisé l’égalité en fin de deuxième période pour son premier but des séries éliminatoires. Pietrangelo avait réussi 45 tirs, un sommet pour l’équipe, pendant les séries éliminatoires avant d’en obtenir un contre le gardien de l’Avalanche Philipp Grubauer. DeBoer a qualifié Pietrangelo de “meilleur joueur de la série, dans l’une ou l’autre équipe”.

Les Golden Knights ont également gagné parce que leur première ligne de Mark Stone, Max Pacioretty et Chandler Stephenson a effectivement étouffé la première ligne étoilée du Colorado, avec MacKinnon, Mikko Rantanen et Gabriel Landeskog, à partir du troisième match. Au cinquième match, l’entraîneur de l’Avalanche Jared Bednar a été contraint de briser son premier trio, espérant trouver une étincelle.

“Ce sont les gagnants des trophées des présidents, l’un des meilleurs trios du hockey, l’un des meilleurs joueurs du hockey”, a déclaré Stone. “Ils ont un candidat Vezina, un candidat Norris, un candidat MVP. C’est une bonne équipe que nous venons d’éliminer.”

Les Golden Knights ont accueilli une foule de plus de 18 000 personnes à pleine capacité, que DeBoer a citée comme catalyseur du retour.

“L’avantage de la patinoire pleine dans les matchs 3, 4 et 6, énorme pour notre groupe”, a déclaré DeBoer. « Si nous n’avons pas la pleine capacité et que la patinoire ne bouge pas pour tous ces matchs, je suis sûr que nous jouerons un septième match samedi soir.

Au lieu de cela, Vegas affronte les Canadiens de Montréal en demi-finale, marquant la première fois cette saison qu’une équipe basée aux États-Unis affrontera une équipe au Canada. La série oppose également Pacioretty aux Canadiens, l’équipe dont il était autrefois le capitaine. Pacioretty a été échangé aux Golden Knights en 2018 contre un forfait qui comprenait Nick Suzuki, maintenant l’un des jeunes joueurs montant de Montréal.

Si Vegas remporte sa prochaine série, il se qualifiera pour la finale de la Coupe Stanley, ce qu’il a également fait lors de sa saison inaugurale.

“C’est assez impressionnant”, a déclaré Pietrangelo. “C’est une culture gagnante qui s’est construite ici depuis la première année. Différents gars sont venus, mais la culture est restée.”

Ref: https://www.espn.com