Les Nuggets en plein essor avaient déjà subi leur juste part de blessures. La défaite 93-89 de lundi face aux Lakers leur a coûté un de plus.

Lorsque le garde P.J. Dozier a quitté le match au début du quatrième quart en raison de la tension de la hanche droite, cela a étiré encore plus la mince zone arrière de Denver, exposant la dernière chose dont les Nuggets avaient besoin alors qu’ils se préparaient pour leur poussée en séries éliminatoires.

«Je ne sais pas si cette équipe est maudite», a déclaré l’entraîneur des Nuggets Michael Malone après le match. “Nous devons faire appel à une sorte de grand prêtre pour débarrasser l’équipe de tout mauvais présage.”

Malone a déclaré que Dozier était de bonne humeur mais n’avait pas de mise à jour ferme sur son statut.

Malgré la défaite, qui a cassé la séquence de cinq victoires consécutives des Nuggets et les a ramenés à 43-22 cette saison, Denver a décroché une place parmi les six premières en séries éliminatoires en raison de la défaite de Portland contre Atlanta.

Les Nuggets ont encore sept matchs à jouer, à commencer mercredi contre New York, pour clouer leur classement.

Malgré un déficit de 14 points avec 6:09 à jouer au quatrième quart, les Nuggets n’ont pas abandonné. Le monstre à deux têtes de Denver – Nikola Jokic et Michael Porter Jr. – l’a rendu intéressant avec de nombreux paniers d’embrayage, mais les Nuggets ont attrapé la fin difficile d’une faute offensive discutable contre Facundo Campazzo tard. Le coup de sifflet a compensé ce qui aurait été un 3 points de Porter qui aurait réduit la marge à 89-88 avec 2:06 à jouer.

Les rediffusions ont montré qu’Anthony Davis était tombé après une légère collision avec Campazzo. Malone a envisagé de contester l’appel, mais a choisi de ne pas le faire après que ses assistants ont vu la rediffusion et ont estimé qu’il ne serait pas annulé.

Sans LeBron James, qui était absent en raison de douleurs à la cheville, Davis a porté l’attaque des Lakers avec 25 points.

Jokic a terminé avec 32 points et neuf rebonds, et Porter en a ajouté 19, dont 16 en seconde période. En équipe, Denver n’a tiré que 6 sur 24 à une distance de 3 points. Pendant ce temps, les Lakers ont drainé 13 sur 30 de l’extérieur.

Le soir même où il a reçu sa bague de championnat de la course au titre de la saison dernière avec Los Angeles, JaVale McGee était essentiel pour lutter contre la taille des Lakers. Son énergie à l’attaque a donné à Denver un regard différent, tandis que sa défense, en particulier autour de la jante, était perturbatrice. Un bloc du troisième quart s’est même terminé avec la signature simulée du ballon de basket.

Campazzo a ouvert le troisième quart avec de multiples vols et Porter a commencé à trouver un rythme dans la transition, mais les Lakers ont mené une avance de 70-65 au quatrième quart grâce aux paniers opportuns d’Alex Caruso et de Marc Gasol. En dehors de Porter, Campazzo et Jokic, il y avait peu d’autres options fiables offensivement, ce qui a également contribué à cinq chiffres d’affaires au cours du trimestre.

Les finalistes de la conférence de l’année dernière – les Celtics, Heat, Lakers et Nuggets – ont tous connu des saisons agitées, potentiellement en raison d’une intersaison écourtée. Cela n’a pas empêché Jokic de transporter les Nuggets dans un endroit où peu de gens pensaient qu’ils seraient victimes de toutes leurs blessures ou de la longue course d’après-saison qu’ils avaient créée l’été dernier.

“(Les Lakers) remportent un championnat et ensuite vous commencez deux mois plus tard, c’est beaucoup demander pour une équipe qui est restée longtemps dans cette bulle”, a déclaré Malone. «Ayant moi-même été là-bas pendant 83 jours, cette année, cette saison en cours a été ressentie comme une très longue saison. C’est probablement la saison la plus difficile de ma très courte carrière en NBA.

“Nikola peut rentrer chez lui et ne pas savoir quand la saison prochaine va commencer”, a poursuivi Malone. «C’est, pour moi, la chose la plus remarquable à ce sujet. … Le fait que Nikola, ne sachant pas quand nous allions commencer, n’est jamais venu chercher de l’air, mec.

Avec des étoiles absentes des deux côtés, la première mi-temps de lundi s’est transformée en un slog défensif. Aucune des deux infractions n’a trouvé beaucoup de cohésion, car l’attaque des Nuggets se résumait à nourrir Jokic, à plusieurs reprises, dans le poste. Le centre de la superstar de Denver avait 13 points sur 6 tirs sur 16, rythmant un effort par ailleurs maladroit.

Les Lakers, derrière 16 points de Davis, détenaient une avance de 45-42 à la pause. Gordon s’est en fait relativement bien comporté contre Davis malgré un abandon de plusieurs centimètres.

La deuxième unité de Denver a reçu une secousse All-Los Angeles pour commencer le deuxième quart. Le trio de McGee, JaMychal Green et Austin Rivers, tous anciens Lakers ou Clippers, a momentanément étouffé l’offensive actuelle des Lakers. À un moment donné, McGee a marqué huit points consécutifs à l’intérieur.

Ref: https://www.denverpost.com