Dans ce qui est trop tôt pour appeler un effondrement complet mais trop étonnant pour qualifier de simple trébuchement, le champion en titre des Los Angeles Lakers est maintenant prévu de participer au tournoi de play-in de la NBA avec un peu plus d’une semaine en saison régulière.

La défaite 106-101 de vendredi contre les Portland Trail Blazers a fait chuter L.A. au 7e rang du classement de la Conférence de l’Ouest, un match complet derrière les Blazers avec cinq matchs à jouer pour les deux équipes.

C’était la huitième défaite des Lakers lors de leurs 10 derniers matchs, contre une équipe de Blazers brûlante qui en a remporté six sur sept pour devancer une équipe de L.A. manquant son leader, LeBron James, et son meneur, Dennis Schroder.

Alors que les Lakers continuent d’attendre James, les trois derniers matchs pour réhabiliter son entorse de la cheville droite qui l’a empêché de faire partie de l’alignement pendant six semaines déjà, et Schroder, devrait être mis à l’écart encore 5 à 10 jours pour des raisons de santé et de sécurité. protocoles, ils ont reçu une performance vintage d’Anthony Davis à Portland.

Davis, qui disputait son neuvième match après une absence de neuf semaines en raison d’une tension au mollet et d’une tendinose d’Achille à la jambe droite, semblait dominant avec 36 points, 12 rebonds, cinq passes et un blocage sur Jusuf Nurkic avec 49,7 secondes gauche qui a gardé un jeu d’une possession et a donné à Los Angeles une chance d’égaliser leur prochaine fois sur le sol.

“C’est son meilleur match depuis son retour, c’est sûr”, a déclaré l’entraîneur des Lakers Frank Vogel à propos de Davis. “Il devient un peu plus fort à chaque match. C’est un signe très encourageant.”

Ce qui n’était pas aussi encourageant, c’était l’exécution en fin de partie des Lakers, perdant un combat qui était à leur portée.

Après avoir combattu tout le chemin du retour d’un déficit de 14 points au premier trimestre, L.A. est remonté pour en faire un match avec une possession à la fin du quatrième. Le bloc Davis sur Nurkic a déclenché une pause rapide lorsque Kyle Kuzma, qui a terminé le match avec un score de 2 pour 11 au total et 0 pour 6 sur 3 points, s’est arraché pour une aile 3 de 25 pieds qui aurait pu égaler le score. mais raté avec 42,9 secondes restantes.

“Peut-être que Kuz aurait pu obtenir un 2 [et nous serions] un moins”, a déclaré Davis après la décision de Kuzma. “Surtout parce qu’il se débattait. … Un gars qui tire le s — hors du ballon, il n’a pas bien tiré ce soir. Un regard grand ouvert, c’est un bon coup. Un lay-up est probablement la bonne jouer, mais nous vivons avec lui qui tire le ballon. “

Kuzma a crédité le combat de L.A. contre Portland tout en faisant peut-être allusion à l’absence de Davis lors de la défaite de jeudi contre les LA Clippers, lorsque le grand homme vedette n’a joué que neuf minutes à cause de spasmes au dos et que les Lakers ont perdu de 24 points.

“Je pense que nous avons fait du bon travail en compétition ce soir”, a déclaré Kuzma. “Je pense que c’est la chose n ° 1 que nous avons faite qui n’était pas disponible dans le jeu des Clippers.”

La critique de Vogel de la faute de Ben McLemore sur CJ McCollum avec 27,6 secondes à jouer au quatrième quart et L.A. en baisse de 102-99 était beaucoup moins voilée. L’attente de l’entraîneur était que ses joueurs jouent une défense directe sur cette possession et tentent de sécuriser le rebond sur un échec. Il y avait un différentiel d’environ 10 secondes entre le chronomètre des tirs et le chronomètre de jeu, donc si les Lakers avaient forcé les Blazers à manquer et obtenu le rebond, ils auraient eu le ballon sur la possession finale avec une chance d’égaliser.

“Nous ne voulons pas commettre de faute là-bas, nous voulons jouer, essayer de faire un stop et nous donner une chance de gagner avec le ballon sur la dernière possession”, a déclaré Vogel.

Alex Caruso, qui a joué par contusion au pied et a commencé hors de sa position au meneur de jeu, s’est blâmé pour la faute de McLemore, prenant peu de réconfort dans ses 18 points, un sommet de la saison.

“Être un meneur, l’un des gars les plus bruyants, l’un des gars à QI élevé de l’équipe en ce moment avec quelques-uns de nos leaders manquants, nos meneurs manquants”, a-t-il déclaré. “J’ai été assez déçu de moi-même, j’ai juste gâché cette partie du match parce que nous nous étions battus si durement.”

Portland est peut-être un match à venir et détient le bris d’égalité après avoir remporté la série de la saison, mais les cinq derniers matchs de L.A. sont plus favorables. Le pourcentage de victoires combiné des cinq derniers adversaires des Lakers est de 0,485, tandis que les derniers adversaires des Blazers gagnent avec un clip de 0,566.

Vogel a déclaré avant le match de vendredi qu’il n’avait “pas peur du tournoi de play-in avec cette équipe”, mais si les Lakers avaient besoin d’un rappel de ce qui peut mal tourner dans un scénario gagnant-emporté qui devrait les motiver à éviter le jeu- à tout prix, vendredi en avait quelques-uns.

Faute de mal à élever sa vilaine tête? Andre Drummond a été sifflé pour son sixième et éliminé à 6 minutes et 7 secondes de la fin.

Un événement inexplicable? Davis a tiré un dunk à travers le cerceau avec 6:18 restants qui s’est en quelque sorte pris dans le filet et jeté directement, annulant le seau.

Un appel 50-50 va contre vous? Le tip dunk de Kuzma avec 4:03 restants a été jugé comme une interférence offensive du panier et Damian Lillard a marqué un 3 sur la possession suivante, transformant ce qui aurait été un match à deux points en un coussin Portland à sept points comme ça.

Les Lakers ont cinq matchs à jouer, à commencer dimanche contre Phoenix, pour essayer de s’assurer que leur candidature au titre répétée ne se résumera pas aux résultats d’un match avant même le début officiel des séries éliminatoires.

Ref: https://www.espn.com