SACRAMENTO, Californie, 14 septembre (Reuters) – Les électeurs californiens ont décidé mardi de rappeler le gouverneur Gavin Newsom lors d’une élection spéciale qui mettra à l’épreuve le pouvoir d’un parti républicain toujours dominé par l’ancien président américain Donald Trump dans un État profondément démocrate.

Newsom – un gouverneur de premier mandat et ancien lieutenant-gouverneur et maire de San Francisco – se bat pour son avenir politique lors de la deuxième élection de rappel au poste de gouverneur de l’histoire de l’État en 55 tentatives seulement. Les derniers sondages d’opinion le montrent favorisé pour conserver son emploi.

Le vote par correspondance a commencé il y a près d’un mois, le vote en personne ayant lieu mardi et la fermeture des bureaux de vote à 20 heures. HAP, ou 23 h HAE (0300 GMT).

La campagne pour évincer le gouverneur démocrate a commencé avec un groupe républicain conservateur et a pris de l’ampleur pendant la pandémie. Les conservateurs, irrités par les politiques libérales de Newsom sur les droits LGBTQ, l’immigration et la criminalité, sont également devenus furieux contre sa décision de fermer les écoles et d’exiger des masques et des vaccins contre le COVID-19.

“Ses politiques sur COVID ont été désastreuses. Il ne se bat pas pour la liberté de choix, ce que veulent les Américains”, a déclaré Michael Conners, 54 ans, un homme à tout faire républicain portant un chapeau Trump dans un bureau de vote où il a voté pour rappeler Newsom à Carlsbad, sur la côte du comté de San Diego.

Un autre électeur favorable au rappel du gouverneur a cité la réponse de Newsom à la pandémie et son impact sur les petites entreprises.

“Je suis propriétaire d’une petite entreprise et mon fils n’a pas été scolarisé depuis près d’un an”, a déclaré Taylor Livesley, 31 ans, propriétaire d’un salon de coiffure républicain. “Je ne crois pas aux vaccins obligatoires.”

La destitution de Newsom enhardirait probablement les républicains dans l’un des États les plus libéraux du pays et déclencherait l’alarme chez les démocrates, un peu plus d’un an avant les élections de 2022 qui décideront du contrôle du Congrès.

Le rappel pourrait également signifier la fin des ambitions politiques de Newsom, dont on pense généralement qu’il s’agit d’éventuelles candidatures au Sénat américain ou à la présidence.

Que Newsom survive au rappel ou soit remplacé, la prochaine élection au poste de gouverneur aura lieu en novembre 2022.

Les derniers sondages d’opinion ont montré que Newsom était fortement soutenu. Dans un sondage publié vendredi par l’Institute of Governmental Studies de l’Université de Californie à Berkeley, 60,1% des électeurs potentiels ont déclaré qu’ils étaient favorables au maintien du gouverneur et 38,5% s’opposaient à son maintien en fonction.

Jusqu’à présent, les démocrates ont renvoyé deux fois plus de bulletins de vote que les républicains au cours d’une période de vote anticipé de quatre semaines, selon les données de l’État.

Une électrice qui soutient Newsom a déclaré qu’elle craignait qu’une victoire républicaine n’affaiblisse les droits de vote et les droits à l’avortement ou réduise le salaire minimum de l’État de 14 $ l’heure, près du double du minimum fédéral de 7,25 $.

Le gouverneur de Californie Gavin Newsom, qui fait face à une élection de rappel le 14 septembre, prend la parole lors d’un événement de campagne au Long Beach City College Liberal Arts Campus à Long Beach, Californie, États-Unis, le 13 septembre 2021. REUTERS/Leah Millis

“Nous pourrions voir des changements comme ce qui se passe au Texas”, a déclaré Katie Van Note, 27 ans, professeur de danse qui a voté à Oceanside, juste au nord de Carlsbad, et décrit sa politique comme étant de gauche.

Les chiffres du sondage de Newsom se sont améliorés par rapport au début de l’été, lorsque les sondages ont montré que si peu de démocrates prévoyaient de voter que son travail était en danger dans un État où les républicains représentent moins d’un quart de l’électorat.

Les sondages “ont changé l’état d’esprit des démocrates de s’asseoir sur le canapé en disant:” C’est quelque chose que nous devons faire “”, a déclaré Paul Mitchell, dont la société Political Data Intelligence a analysé les informations sur le retour des bulletins de vote de l’État.

Dans le cadre du système de rappel californien, les électeurs sont invités à voter « oui » ou « non » sur l’opportunité de rappeler Newsom. Si plus de 50% des électeurs disent que Newsom devrait être révoqué, alors le candidat avec le plus de voix sur la deuxième question – même s’il est inférieur à la majorité – le remplace automatiquement pour le reste de son mandat de quatre ans.

L’animateur de radio républicain et partisan de Trump Larry Elder dirige la liste des 46 candidats de remplacement. Elder, qui a une grande visibilité grâce à ses fréquentes apparitions sur Fox News conservatrice, s’est engagé à supprimer les exigences en matière de vaccins et de port de masque.

Sept des huit électeurs républicains “oui” choisis au hasard à Carlsbad et Oceanside ont déclaré avoir voté pour Elder.

“J’aime Larry Elder. Il a de bonnes idées et je lui fais très confiance”, a déclaré Nancy Gruba, électrice républicaine, 69 ans, physiothérapeute à Carlsbad.

Dans le sondage de Berkeley, Elder était soutenu par environ 38% des personnes susceptibles de voter pour un remplaçant. Kevin Paffrath, démocrate et animateur de YouTube, a reçu 10 % de soutien, suivi de l’ancien maire républicain de San Diego Kevin Faulconer à 8 %.

L’ancien candidat au poste de gouverneur John Cox et la star de la télé-réalité républicaine Caitlyn Jenner sont également sur le bulletin de vote.

Les résultats du rappel peuvent ne pas être connus immédiatement. Les bulletins de vote postal peuvent être oblitérés jusqu’à mardi.

Mitchell a déclaré que, pour que Newsom soit rappelé, les républicains auraient besoin d’une participation massive pour le vote en personne mardi, et la participation démocrate devrait ralentir.

La dernière fois qu’un républicain a pris la tête de l’État majoritairement démocrate, c’était en 2003, lorsque l’acteur Arnold Schwarzenegger, un républicain, a été choisi lors d’un rappel pour remplacer le démocrate Gray Davis.

Newsom a intensifié ses contacts avec les démocrates ces dernières semaines, notamment en se présentant avec le président Joe Biden lors d’un rassemblement lundi soir. Newsom a lié l’effort de rappel à Trump et a déclaré que Elder imposerait des politiques conservatrices sur l’avortement, l’immigration, les droits des armes à feu et d’autres problèmes.

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Ref: https://www.reuters.com