Il est peut-être trop tôt pour appeler les guerriers de la route des Mavericks, mais ils prouvent qu’ils peuvent gérer à peu près tout ce qui leur est lancé en territoire hostile.

Ils ont connu un troisième quart-temps sensationnel, puis ont remporté une victoire 112-85 contre Memphis au FedEx Forum, mettant fin à la séquence de 11 victoires consécutives que les Grizzlies avaient construite depuis Noël.

C’est la neuvième fois dans l’histoire de la franchise que les Mavericks mettent fin à une séquence de victoires à deux chiffres. Et rappelez-vous, ce sont eux qui ont arrêté la série de neuf matchs de Chicago plus tôt ce mois-ci.

Ainsi, les Mavericks se sont améliorés à 12-11 sur la route cette saison et n’ont pas eu un voyage sans victoire (plus d’un match). Ils ont répondu à la défaite éclatante à New York avec une performance complète en seconde période contre les Grizzlies.

Luka Dončić a connu une récupération fulgurante après une première mi-temps tiède et a terminé avec son quatrième triple-double de la saison (deuxième lors des trois derniers matchs). Il a terminé avec 27 points, 12 rebonds et 10 passes décisives.

Dans l’histoire de la franchise, les Mavericks ont eu un record de joueurs à deux chiffres, des rebonds et des passes décisives 80 fois. Luka en a 40, en seulement trois saisons et plus.

“C’est bien d’entendre cela évidemment, mais c’est un basket différent”, a déclaré Dončić. Puis, il a rapidement ajouté: “Mes trois sont terribles, alors je dois travailler là-dessus.”

Mais Dončić n’était pas différent de n’importe qui d’autre cette nuit-là. Il savait que la défense en seconde période était ce qui rendait possible l’une des meilleures victoires de la saison.

“Notre défense en deuxième mi-temps, la première mi-temps a été un peu bâclée, mais nous sommes sortis des vestiaires et nous avons fait notre travail ce soir”, a-t-il déclaré. “Ils ont une grande attaque.”

La victoire a poussé les Mavericks à 23-19 et les a renvoyés chez eux pour un séjour de cinq matchs à l’American Airlines Center à partir de samedi contre Orlando.

L’espoir est que Kristaps Porzingis sera prêt à revenir des protocoles de santé et de sécurité COVID-19 contre le Magic. Mais il n’y a aucune garantie. De plus, l’entraîneur Jason Kidd devrait être sur le point de clarifier les protocoles.

Les Mavericks ont continué à obtenir une aide diversifiée. Contre les Grizzlies, il est venu sous la forme de 16 points de Tim Hardaway Jr. sur le banc et 10 points et neuf rebonds de Reggie Bullock, qui était un plus-31 en 21 minutes sur le terrain.

Les Mavericks ont transformé ce match avec leur défense du troisième quart. Un bloc Maxi Kleber à l’intérieur a aidé à étouffer les Grizzlies et à enflammer l’énergie des Mavericks. Les Grizzlies s’étaient régalés tôt de points de deuxième chance, mais les ont vus se tarir après en avoir eu neuf au premier quart.

“C’était comme s’il y avait une tonne d’énergie de la part de tous ceux qui ont joué dans le match, en particulier lors des rebonds”, a déclaré l’entraîneur-chef par intérim Sean Sweeney. «Cela remonte à l’entraîneur Kidd, à la façon dont il entraîne, à la façon dont il enseigne. La chose la plus importante pour moi qui a été assez emblématique est l’amélioration quotidienne sur laquelle l’entraîneur Kidd a insisté et la façon dont les gars ont adhéré à cela. Le jeu dur et le jeu d’équipe – 30 passes décisives ce soir. Ils ont fait un très, très bon travail en termes d’efforts considérables du côté défensif.

Les Mavericks ont également fait un travail solide contre le gardien Ja Morant, qui a marqué 15 points à la mi-temps, mais a terminé avec seulement 19.

“Nous savons à quel point il est talentueux”, a déclaré Sweeney. «Nous avons juste essayé de faire du mieux que nous pouvions pour le faire travailler. Vous ne pouvez pas l’arrêter. Vous essayez juste de le limiter.

Les Grizzlies ont commencé le troisième quart 5 sur 14 depuis le terrain (1 sur 7 à 3 points de distance) et, plus important encore, les Mavericks les ont dépassés 10-6 dans la période alors qu’ils prenaient une avance de 71-66. .

À la fin du troisième quart-temps, les Mavericks menaient 84-73 après que Memphis ait été limité à 36,4% de tirs au cours de la période et que les Mavericks aient dépassé le Grizz 14-8.

Cela aurait pu être leur meilleur trimestre de la saison, tout bien considéré. Et les Grizzlies n’ont jamais vraiment menacé dans les 12 dernières minutes.

Ce qui était surprenant, étant donné qu’ils sont fantastiques depuis Noël. Au cours de leur séquence de victoires, ils ont remporté des victoires sur la route à Phoenix, Brooklyn et à Los Angeles contre les Lakers et les Clippers.

Leur rebond a été une grande clé. Ils ont en moyenne 10 rebonds de plus par match que leurs adversaires pendant la séquence. Et ils sont la meilleure équipe de rebonds offensifs de la ligue.

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