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Le directeur général des Cardinals Steve Keim regarde avant le match contre les Ravens en 2019.

Bien qu’il ne s’agisse que de quatre matchs, les Cardinals de l’Arizona ont jusqu’à présent dépassé les attentes, puis certains, dépassant leurs adversaires de 55, ce qui est la meilleure marge de la NFC.

Mais leur chemin vers le succès pourrait être scruté par certains. L’analyste principal de la NFL de Football Outsiders et écrivain pour le New York Times, Mike Tanier, a écrit sur le voyage des Cardinals vers la fortune.

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« Les Cardinals de l’Arizona sont un exemple presque classique de la façon de ne pas créer une équipe NFL réussie. »

Des mots assez forts. Le directeur général Steve Keim fait partie de l’équipe depuis 2013 et est l’un des directeurs généraux les plus anciens de la NFL.

L’équipe de Keim a raté les séries éliminatoires chaque année depuis son arrivée au match de championnat NFC en 2015. Tanier mentionne à quel point les Cardinals étaient inhabituels pour la rédaction d’un quart-arrière au cours des années consécutives au premier tour en 2018 et 2019.

En utilisant la sagesse conventionnelle, les Cardinals n’étaient pas censés risquer le premier choix lors du repêchage 2019 sur le Kyler Murray de 5 pieds 10 pouces, le type de brouilleur sous-dimensionné qui donne aux types de football à l’ancienne les frissons. Au lieu de cela, ils auraient dû être patients avec Josh Rosen après l’avoir sélectionné 10e au total lors du repêchage 2018, malgré sa saison recrue presque désastreuse.

Le processus consistant à gaspiller le capital de draft sur un prospect QB échoué en plus de rédiger le même poste l’année suivante a été facilement fustigé. Alors que Rosen était horrible dans sa première année avec un entraîneur-chef défensif de première année en Steve Wilks, la ligne offensive s’est classée 32e dans la ligue. Rosen n’avait aucune aide et aucun leadership pour l’entraîner.

Avance rapide d’un an, les Cardinals ont licencié Wilks après une saison et ont repêché 5’10 QB Kyler Murray hors de l’Oklahoma. Tanier explique ensuite comment les Cards ont embauché un jeune entraîneur universitaire à l’esprit offensif et inexpérimenté dans la NFL.

Et l’entraîneur Kliff Kingsbury, le bon prince arraché à Texas Tech en 2019, devait déjà recevoir sa prime. Pour obtenir des preuves de ce qui se passe lorsque l’université à la N.F.L. les transitions d’entraînement tournent mal (comme c’est presque toujours le cas), témoin l’effort de l’entraîneur des Jaguars de Jacksonville, Urban Meyer, pour entasser les sept péchés capitaux dans ses quatre premières semaines de la saison.

Les entraîneurs universitaires qui font la transition vers la NFL peuvent être difficiles. Nick Saban, Chip Kelly, Steve Spurrier, Bobby Petrino, la liste est longue. Mais, deux exemples dans la NFL déjà en 2021 s’y habituent. L’entraîneur de deuxième année Matt Rhule en Caroline et bien sûr, Kliff Kingsbury en Arizona. Ne parlons pas des débuts d’Urban Meyer pour autant.

Tant de risques ont été mis dans ces décisions par Keim. Des risques qui ont dû réparer les erreurs qu’il a commises dans le passé. Tanier explique en quoi cette intersaison pour les Cards était à l’opposé de la norme.

Les équipes de reconstruction sont censées concentrer leurs ressources sur la ligne offensive. Les Cardinals préfèrent utiliser leurs meilleurs choix de repêchage sur des armes de position de compétence et des défenseurs rapides qui manquent de positions naturelles. Les Cardinals devaient s’engager dans le développement de leur noyau de jeunes après avoir terminé 8-8 en 2020. Au lieu de cela, ils ont signé le joueur de ligne défensive J.J. Watt, 32 ans, et le récepteur large A.J. Green, 33 ans, des stars vieillissantes du genre habituellement courtisées par des équipes sur le point d’atteindre le Super Bowl.

Keim était confiant dans le saut dont Murray était capable. Il était également confiant dans le maillage de jeunes talents avec une grande culture de vétéran. Bien sûr, Watt et Green ne sont pas les mêmes joueurs que par le passé. Mais avoir Chandler Jones et DeAndre Hopkins dans leurs mêmes positions respectives, il était logique d’expérimenter. Et pour l’instant, c’est payant.

Avec leur manque de pedigree en séries éliminatoires et une liste et un personnel d’entraîneurs qui ne correspondent pas tout à fait au moule, les Cardinals ressemblent toujours à des inadaptés hirsutes parmi les meilleurs de la N.F.C. prétendants », a déclaré Tanier. “Les parieurs leur donnent 1600 chances de remporter le Super Bowl, tandis que l’équipe des Rams qu’ils viennent de battre sont à 800 et les Buccaneers, qui ont échappé de justesse au retour de Brady en Nouvelle-Angleterre avec leur dignité intacte, sont à 500.”

L’analytique, en revanche, est aveugle à de telles idées préconçues. Les cotes des séries éliminatoires basées sur la simulation de Football Outsiders donnent aux Cardinals une chance de 43,7% de remporter le N.F.C. West, alors que les chances des Rams ne sont que de 24,7%. (Les Buccaneers ont les meilleures cotes du Super Bowl parmi les équipes NFC parce que même les lois des mathématiques rampent devant Brady).

« À bien des égards, les Cardinals de 2021 ressemblent aux Seahawks du début des années 2010 », a déclaré Tenier. «Ces Seahawks ont remporté un Super Bowl, en ont atteint un autre et se sont installés comme des prétendants éternels. Après un faux départ en 2020, les Cardinaux pourraient suivre le même chemin. »

Si vous gagnez, peu importe comment vous y êtes arrivé. Les Cardinals sont bien assis en ce moment dans un NFC West empilé. Et Tenier pense que cette équipe est différente de celle de l’année dernière, qui a commencé 6-2 et terminé 8-8. Mais que pourriez-vous aussi retirer des observations de Tenier ? Si vous êtes un directeur général de la NFL, n’essayez pas les formules de Keim à la maison.

Ref: https://heavy.com