DENVER (AP) – Kevin Durant a marqué 33 points, dont cinq lancers francs au cours des 21 dernières secondes, et Kyrie Irving en a ajouté 31 alors que les Brooklyn Nets ont cassé un dérapage de quatre matchs en revenant pour battre les Denver Nuggets en désavantage numérique 125-119 le samedi soir.

Les Nets ont déplacé un demi-match devant Milwaukee pour la deuxième tête de série de la Conférence Est. Brooklyn est resté trois matchs derrière Philadelphie, leader de l’Est.

Après avoir traîné par pas moins de 21 points en première mi-temps, les Nets ont pris les devants pour de bon avec 111-110 sur un 3 points par Joe Harris avec 6:12 à jouer. C’était leur première avance depuis 35 secondes dans le match.

Mais c’était loin d’être facile sur le tronçon. Nikola Jokic a eu la chance de donner l’avantage aux Nuggets à 23,9 secondes de la fin, seulement pour voir son retournement manquer. Durant a effectué deux lancers francs pour le porter à 122-119.

Durant a été victime d’une faute peu de temps après que Jokic ait raté un tir à l’autre bout. Le grand homme des Nuggets était contrarié par le non-appel et a perdu son sang-froid, ramassant une technique avec 9,1 secondes à faire. Durant a effectué trois lancers francs pour assurer la victoire.

Blake Griffin a récolté 16 de ses 20 points dans un troisième quart-temps charnière pour aider les Nets à revenir dans le match.

Jokic a récolté 29 points et Michael Porter Jr. a ajouté 28 points, dont six à 3 points, alors que les Nuggets avaient perdu leur séquence de sept victoires consécutives à domicile. C’était leur dernier match de saison régulière cette saison à Ball Arena, où les Nuggets ont terminé 25-11.

Facundo Campazzo a récolté 19 points et Markus Howard, peu utilisé, a inscrit 13 points, le meilleur en carrière, alors que les Nuggets sont allés avec des alignements non conventionnels après avoir joué la nuit précédente à l’Utah.

Aaron Gordon était un scratch tardif avec une tension dans son mollet droit, rejoignant une liste croissante de Nuggets défoncés. Le rapport de blessure comprend désormais Jamal Murray (ACL), Zeke Nnaji (entorse à la cheville gauche), Monte Morris (ischio-jambiers), Will Barton (ischio-jambiers) et PJ Dozier (souche de l’adducteur droit). Paul Millsap n’a pas non plus joué car il portait une attelle arrière sur le banc.

Au deuxième quart, l’entraîneur des Nuggets, Michael Malone, s’est tourné vers la formation peu utilisée de Vlatko Cancar, Bol Bol, Howard, Shaquille Harrison et JaVale McGee.

Nets: G James Harden était absent pour un 17e match consécutif avec une tension aux ischio-jambiers droite. … Durant avait 11 planches. … Les Nuggets avaient un avantage de 27-1 en points de deuxième chance.

Nuggets: Porter a marqué les 11 premiers points de Denver. … C’était la plus grosse avance ratée dans une défaite cette saison pour Denver. Le plus gros précédent était de 20 à Washington le 17 février.

“De toute évidence, je pense que Jokic est le MVP cette année”, a déclaré Nash. «Il est en quelque sorte passé de fil à fil à ce niveau élevé, et rend ses coéquipiers meilleurs, fait que tout se passe. Ils perdent Jamal Murray et n’ont pas vraiment sauté un battement. Cela montre à quel point il est bon.

«Des types de corps très similaires, une taille et une longueur extraordinaires», a déclaré Malone. «De toute évidence, le travail de Kevin Durant est tout simplement formidable; il fait partie des cinq meilleurs joueurs du monde. »

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