Château des sports de Pittsburgh

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Jason Zucker a évolué dans l’alignement et a été blessé lors de sa première saison complète avec les Penguins de Pittsburgh. Mais pour que l’équipe soit vraiment qualifiée de prétendante à la Coupe Stanley, elle a besoin de plus de l’un de ses meilleurs ailiers.

Photo de Jason Zucker avec l’aimable autorisation de Joe Sargent / NHLI via Getty Images.

Jason Zucker a évolué dans l’alignement et a été blessé lors de sa première saison complète avec les Penguins de Pittsburgh. Mais pour que l’équipe soit vraiment qualifiée de prétendante à la Coupe Stanley, elle a besoin de plus de l’un de ses meilleurs ailiers.

Jason Zucker est un gars formidable. Il dirige un organisme de bienfaisance avec sa femme Carly appelé Give16 et est un ancien lauréat du prix King Clancy pour son travail humanitaire. Mais les Penguins ont besoin de lui pour en faire plus sur la glace. Après son retour d’une blessure qui a vu l’ailier manquer 18 matchs, Zucker a du mal à produire offensivement. C’est quelque chose dont les Penguins auront besoin avant les séries éliminatoires.

Zucker a été acquis du Minnesota Wild en tant que grande pièce commerciale des Penguins en 2020. L’accord était Zucker aux Pens en échange d’Alex Galchenyuk, du prospect Calen Addison et d’un choix de premier tour de 2020 qui a ensuite été changé en 2021. prendre.

Compte tenu des difficultés de Zucker cette saison, le consensus sur ce commerce est que les Penguins ont peut-être un peu trop abandonné.

L’offense n’est tout simplement pas là pour Zucker. 7 buts et 14 points en 34 matchs équivalent à 33 points sur un calendrier de 82 matchs. Le record de points de Zucker en carrière est survenu en 2017-2018, où il a dépassé 30 buts et récolté 64 points.

Zucker se bat, travaille dur et s’est même battu l’autre soir contre Nick Merkley. Mais pour un ailier du top six dans une équipe en lice avec des centres tels que Evgeni Malkin et Sidney Crosby, le total de points de Zucker n’a tout simplement pas été suffisant.

#LetsGoPens Jason Zucker et #NJDevils Nick Merkley lâchent les gants après le coup de Zucker sur Studenic.🎥 @ATTSportsNetPIT pic.twitter.com/pbR5uf4Z2c

Zucker est un buteur naturel et a été amené à Pittsburgh pour faire exactement cela. Cette saison, il possède un pourcentage de tir de 11,8 et tire 1,74 tirs par match, ce qui est au mieux médiocre. Sa cote Corsi n’est que de 74,63, ce qui signifie qu’il a du mal des deux côtés de la rondelle.

«J’ai eu quelques discussions avec lui récemment, simplement pour simplifier son jeu et aller dur au filet et être dur avec les rondelles et autres choses de ce genre», a déclaré l’entraîneur-chef des Penguins Mike Sullivan à la mi-avril à propos du jeu de Zucker.

Tout d’abord, Zucker a joué moins de 50 matchs avec les Penguins au total. Il s’adapte toujours à un nouveau système de jeu après avoir passé près d’une décennie avec le Wild. Zucker a également été blessé cette saison, souffrant d’une horrible blessure à la jambe contre les Capitals à la mi-février, ce qui lui a fait manquer 18 matchs.

Zucker a également eu du mal à bien cliquer avec l’un des centres Penguins ayant déjà joué avec plusieurs cette saison. Dans un monde parfait, Zucker jouerait dans le top six avec Evgeni Malkin ou Sidney Crosby. Mais cette saison, Jake Guentzel et Bryan Rust ont occupé la ligne Crosby et Zucker a eu du mal avec Malkin car les deux ont été blessés.

Malkin et Zucker sont de purs buteurs et aiment avoir la rondelle sur leur bâton autant que possible. Zucker est un joueur rare qui peut avoir plus de buts que de passes décisives en une saison. Mais avoir deux joueurs qui se disputent la rondelle sur la même ligne n’est pas une bonne idée. Avec l’ajout de Jeff Carter, il est possible que nous puissions voir Carter et Zucker former une troisième ligne ensemble.

Si les Penguins ne commencent pas à obtenir de la production de Zucker, il se peut qu’il trouve déjà son chemin hors de la ville. Les Seattle Kraken attendent patiemment de sélectionner leur équipe le 21 juillet. Les Penguins devront au mieux laisser un solide attaquant de la LNH sans protection. Ce joueur pourrait-il être Zucker et les Penguins pourraient-ils le perdre pour rien?

C’est une situation difficile à mettre en place pour Jason Zucker. Venir d’une équipe avec laquelle vous passez toute votre vie, avoir été frappé par une pandémie, puis subir la première blessure majeure de votre carrière. Ensuite, potentiellement à nouveau pour jouer pour une équipe d’expansion.

Personnellement, je souhaite que Zucker trouve son équilibre avec les Penguins. S’il ne quitte pas cette intersaison, il lui reste encore deux ans sur son contrat à 5,5 millions de dollars. Si les Penguins peuvent amener Zucker à produire au rythme de 50 à 60 points qu’il a déjà fait au Minnesota, il pourrait se révéler une arme mortelle dans les séries éliminatoires.

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Ref: https://pittsburghsportscastle.com