« Hamilton », « The Lion King », « Wicked » et « Chicago » ont tous rouvert pour un public vacciné et masqué alors que le théâtre tente de revenir après le long arrêt de la pandémie. “Lackawanna Blues” a eu son premier aperçu.

[Bavardage de la foule] Trois, deux, un. [Acclamations] Ayez votre preuve de vaccination ou une pièce d’identité avec photo. [Applaudissements] Je veux applaudir ce public ce soir. Notre réouverture. [Acclamations] Comme le dit Rafiki, il est temps.

Certains des plus grands spectacles du théâtre musical, dont «The Lion King», «Wicked» et «Hamilton», ont repris leurs représentations mardi soir, 18 mois après que la pandémie de coronavirus les a forcés à fermer.

Ce n’étaient pas les premiers spectacles à redémarrer, ni les seuls, mais ce sont d’énormes puissances théâtrales qui en sont venues à symboliser la force et la portée de l’industrie, et leur retour sur scène est un signal que le théâtre est de retour.

Bien sûr, ce moment est accompagné d’astérisques substantiels. La pandémie n’est pas terminée. Les touristes ne sont pas de retour. Et personne ne sait comment une longue période sans théâtre en direct pourrait affecter le comportement des consommateurs.

Mais les propriétaires de théâtre, les producteurs, les organisations à but non lucratif et les syndicats ont collectivement décidé qu’il était temps d’aller de l’avant. Et les foules qui se sont rassemblées dans des spectacles partout à Broadway mardi soir étaient reconnaissantes d’être là. Il y avait des ovations rugissantes et, parfois, des larmes.

“Nous étions ouverts à tout”, a déclaré Erica Chalmers, interviewée au stand TKTS qui venait de rouvrir mardi après-midi, “juste pour que je puisse avoir cette expérience d’un spectacle à Broadway”. Elle a opté pour une pièce, “Lackawanna Blues”, qui a eu sa première représentation à Broadway mardi soir.

La réouverture de Broadway intervient alors qu’une variété d’autres lieux d’arts du spectacle, à New York et dans le pays, reprennent également les représentations en personne et en salle : dans les jours et les semaines à venir, le Metropolitan Opera, le New York Philharmonic, New York Le City Ballet, le Carnegie Hall et la Brooklyn Academy of Music commenceront tous leurs nouvelles saisons.

“Broadway, et tous les arts et la culture de la ville, expriment la vie, l’énergie, la diversité, l’esprit de New York”, a déclaré le maire Bill de Blasio lors d’une conférence de presse mardi. « C’est dans notre cœur et notre âme. C’est aussi tellement ce que les gens font pour gagner leur vie dans cette ville. Et cela nous rend formidables. C’est donc une grande soirée pour le retour de New York.

Ceux qui assistent aux spectacles de Broadway trouvent que l’expérience a changé : chaque spectacle nécessite une preuve de vaccination (les clients de moins de 12 ans peuvent fournir un test de coronavirus négatif) et chaque client doit être masqué.

Même avant ce soir, quatre spectacles avaient commencé : “Springsteen on Broadway”, qui a eu 30 représentations entre juin et septembre, ainsi qu’une nouvelle pièce, “Pass Over”, et deux comédies musicales de retour, “Hadestown” et “Waitress”, toutes dont sont toujours en cours d’exécution. Aucun n’a raté une représentation ; “Serveuse” a réussi à continuer même après qu’un acteur ait été testé positif en déployant une doublure.

Les superproductions de retour qui s’ouvrent ce soir ont été rejointes par “Chicago”, une comédie musicale bien-aimée qui marque cette année 25 ans à Broadway, et une nouvelle production de “Lackawanna Blues”, une pièce autobiographique de Ruben Santiago-Hudson. Et d’autres sont en route – plus de deux douzaines de plus avant la fin de l’année.

L’enjeu est la santé d’une industrie qui, avant la pandémie, connaissait un boom soutenu. Au cours de la dernière saison complète de Broadway avant l’épidémie, de 2018 à 2019, 14,8 millions de personnes ont assisté à un spectacle – c’est plus de personnes que la fréquentation combinée des Mets, Yankees, Rangers, Islanders, Knicks, Liberty, Giants, Jets, Devils et Nets , selon la Broadway League. Et cette fréquentation s’est traduite en argent réel – l’industrie a rapporté 1,83 milliard de dollars cette saison.

Cette saison sera certainement différente. La Ligue est suffisamment préoccupée par les revenus qu’elle a décidé de ne pas divulguer les recettes au box-office cette saison.

Trois heures avant l’heure du spectacle, Lin-Manuel Miranda – le créateur de “Hamilton” qui a écrit la musique, le livre et les paroles de la comédie musicale à succès – a fait irruption par les portes du Richard Rodgers Theatre avec un mégaphone et a été accueilli par des cris et des applaudissements. d’une foule rassemblée sur West 46th Street.

Il était là pour diriger un groupe d’artistes de Broadway dans une interprétation de “Theme From ‘New York, New York'”, l’hymne popularisé par Frank Sinatra, créant une sorte d’ouverture d’ambiance pour la nuit à venir.

“Procurez-vous un masque, faites-vous vacciner et venez voir du théâtre en direct!” a déclaré Miranda, qui a également joué Alexander Hamilton dans la distribution originale de Broadway.

L’apparition n’a été rendue publique que vers 16 heures, lorsque Miranda a tweeté une photo de l’intérieur du théâtre et a annoncé un soi-disant Ham4Ham, qui, avant la pandémie, était une performance des membres de la distribution «Hamilton» à l’extérieur du théâtre qui accompagnait une loterie pour billets pour voir le spectacle. (Il n’y aurait pas de billets gratuits aujourd’hui, a déclaré Miranda.)

Eh bien, nous sommes dans le bâtiment, alors…Bonjour bonjour bonjour ! C’est une grande soirée de réouvertures à Broadway… Faisons un live #Ham4Ham comme au bon vieux temps ? Richard Rodgers, 17h (et en direct sur FB/Instagram)… juste le spectacle, pas de loterie en direct ! Rendez-vous dehors dans quelques… -LMM pic.twitter.com/IaBmHbaKdf

Les passants et les superfans de Broadway se sont précipités sur les lieux dès qu’ils ont vu l’annonce sur les réseaux sociaux.

Eva Ferreira, une fan de “Hamilton” de 10 ans qui a mémorisé presque chaque mot de la comédie musicale, a regardé avec ses parents, qui l’avaient emmenée à New York pour son anniversaire.

Quatre adolescents – tous des aspirants artistes de Broadway qui avaient passé la journée en classe au Steps Conservatory – ont sprinté vers le théâtre depuis le métro après avoir vu le tweet de Miranda. Ils se tenaient dans la foule en admiration devant le groupe d’artistes – le genre qu’ils espéraient être un jour.

Jessica Payne et son mari sont descendus de leur chambre d’hôtel pour attraper Miranda et les autres artistes. Leur voyage du printemps 2020 a été annulé en raison de la pandémie, ils étaient donc venus du Colorado récemment pour voir huit spectacles de Broadway en six jours après « un an et demi de chagrin » alors que l’industrie était en pause.

“Nous avons tous les deux pleuré quand l’avion a atterri”, a déclaré Jessica Payne, énumérant les émissions que le couple avait l’intention de voir (“Wicked” est au programme ce soir). “Nous sommes si heureux d’être ici.”

Lindiwe Dlamini a passé 24 ans de sa vie avec “Le Roi Lion”. Elle était avec le spectacle lorsqu’il a été essayé à Minneapolis et a été dans la production de Broadway pendant toute sa durée.

Inutile de dire que les 18 derniers mois ont été bouleversants et qu’elle est heureuse d’être de retour.

“Oh, mon Dieu, c’est énorme ce soir”, a-t-elle dit. «Je suis excité et anxieux et toutes les émotions auxquelles vous pouvez penser. C’est surtout très excitant d’être de retour. Nous sommes partis depuis longtemps.

Dans une industrie qui aime ses superlatifs, “Le Roi Lion” a plus que sa part. C’est le spectacle le plus rentable de l’histoire de Broadway (près de 1,7 milliard de dollars) et ses recettes mondiales (plus de 9,3 milliards de dollars) dépassent celles de n’importe quel film, spectacle de Broadway ou autre titre de divertissement de l’histoire.

Mardi, il a rouvert, dans une salle ravie et pleine à craquer, avec un public composé d’anciens élèves de spectacles Disney, de nombreux fans, ainsi que Gloria Steinem, Salman Rushdie et Kristin Chenoweth (qui a eu une nuit bien remplie, s’exprimant plus tôt lors de la réouverture de “Wicked”, où elle avait créé le rôle de Glinda).

“C’est comme de l’eau dans un désert”, a déclaré Chenoweth dans une interview pendant l’entracte à “Le Roi Lion”, son masque scintillant et ses yeux humides. “Si ce n’est pas un argument selon lequel l’art peut changer des vies, alors je ne sais pas ce que c’est.”

Le public était ravi, ovationnant debout la réalisatrice Julie Taymor au début du spectacle et saluant chaque personnage, humain ou marionnette, avec une autre salve d’applaudissements. “C’était un miracle la première fois – je pense que je l’ai vu au moins trois fois”, a déclaré Steinem, dont la vie a fait l’objet d’un film réalisé par Taymor, dans une interview. “Et je pense que Julie Taymor peut tout faire.”

Taymor, dans un discours au public avant le début du spectacle, a déclaré qu’elle appréciait ceux qui avaient bravé un moment éprouvant pour les nerfs pour revenir au théâtre.

“Je veux applaudir ce public, ce soir, notre réouverture, car vous avez tous l’envie, l’enthousiasme, le courage de montrer la voie”, a-t-elle déclaré. « Parce que, comme nous le savons, le théâtre à New York est la pierre angulaire et l’âme de la ville. »

Beaucoup dans le public étaient des habitués (Taymor a demandé un vote à main levée), mais il y avait aussi beaucoup de débutants. Heather Teta a amené ses deux filles, âgées de 9 et 6 ans, à le voir pour la première fois ; dimanche, ils ont été testés pour le coronavirus car ils sont trop jeunes pour être vaccinés.

“Nous ferons tout ce dont nous avons besoin pour être de retour”, a déclaré Teta. « C’est la réouverture la nuit – pourquoi ne serions-nous pas ici ? Et de venir soutenir la communauté de Broadway également. »

La comédie musicale, qui a ouvert ses portes en 1997 (et a remporté six Tony Awards, dont celui de la meilleure comédie musicale), est le troisième spectacle de Broadway le plus ancien (après “Le Fantôme de l’Opéra” et “Chicago”) et Dlamini est le seul membre de l’original. acteurs toujours performants dans le spectacle. Elle est devenue citoyenne américaine grâce à la série (elle vient d’Afrique du Sud), a épousé un autre acteur et a fait sa vie autour de son travail ici; elle est dans l’ensemble, et à l’ouverture jouait une hyène, une lionne, une volée d’oiseaux et un carré de savane.

Comment était-ce d’être hors du spectacle pour la première fois? « C’était bizarre, dit-elle. « Je fais ça depuis 24 ans maintenant, et pour m’arrêter de nulle part ! J’étais dans un bus, en route pour le travail, quand j’ai reçu l’appel, et j’ai dû descendre au prochain arrêt.

La fermeture a également été traumatisante. Son mari, sa fille, son fils et sa sœur ont tous contracté le Covid (ils se sont rétablis) et de retour en Afrique du Sud, une cousine et son mari sont décédés de la maladie.

« J’étais tellement inquiète pour les gens à la maison et je ne pouvais pas rentrer chez moi et être avec ma famille », a-t-elle déclaré. “C’était dur, et c’était très émouvant.”

Et comment était-ce d’être de retour? “Vraiment, vraiment émouvant”, a-t-elle déclaré. “C’est une si grande partie de ma vie.”

“Le Roi Lion” a eu au fil des ans 25 productions à travers le monde qui ont été jouées devant près de 110 millions de personnes ; il a été joué sur tous les continents (sauf l’Antarctique) et en neuf langues (anglais, japonais, allemand, coréen, français, néerlandais, mandarin, espagnol et portugais).

Les neuf productions en cours au moment de la pandémie ont été fermées. Avec la réouverture de Broadway ce soir, il y a maintenant cinq productions de “Le Roi Lion” en cours, et d’ici janvier, il devrait y en avoir 10, à New York, Londres, Paris, Hambourg, Tokyo et Madrid plus quatre productions en tournée.

« Mesdames et messieurs », a annoncé une voix désincarnée depuis la scène, mettant sur ses pieds la foule qui s’était rassemblée pour la réouverture de « Wicked » : « Kristin Chenoweth ».

Cela a provoqué un rugissement encore plus fort du public, alors que Chenoweth, qui a créé le rôle de Glinda lors de l’ouverture du spectacle à Broadway en 2003, est monté sur la scène du Gershwin Theatre.

“Il n’y a pas d’endroit comme à la maison”, a-t-elle déclaré, commençant par une référence convenablement Ozian. «Je voulais être ici pour accueillir New York et tous les spectateurs dans ce qui est mon spectacle préféré. L’excitation est palpable dans les coulisses. Si je peux me permettre, cela fait une année assez longue et nous y sommes toujours, n’est-ce pas ? »

Le moment où le public de @WICKED_Musical entendra l’annonce de Kristin Chenoweth vous donnera des frissons 🤩@NY1, c’est une reine ! pic.twitter.com/mF1jOmpM05

Elle a salué le travail de l’Actors Fund, une organisation d’aide, et de toutes les personnes qui donnent vie au théâtre, sur scène et en dehors. « Les gens à l’arrière, nos huissiers, notre devant de la maison, les acteurs », a-t-elle dit, « des choses comme ça n’arrivent pas tout seul ; il faut beaucoup de monde.

“Je veux aussi dire que ma relation personnelle préférée est entre le public et les acteurs”, a-t-elle déclaré, “c’est probablement pourquoi je suis en thérapie.”

Chenoweth a apporté un peu de puissance de star au retour de “Wicked”, qui raconte le vaisseau amiral entre Glinda la bonne sorcière et Elphaba, la méchante sorcière de l’Ouest. C’est une histoire de retour révisionniste pour “Le Magicien d’Oz”.

La comédie musicale, qui a débuté à Broadway en 2003, a été vue par plus de 60 millions de personnes dans 100 villes à travers le monde. Il est également devenu la première production en tournée de Broadway à rouvrir depuis la pandémie, à partir du 7 août à Dallas.

À la fin de la soirée, il y avait un autre invité surprise au rappel : Stephen Schwartz, qui en a écrit la musique et les paroles. Schwartz, qui avait regardé le spectacle depuis le public, a rejoint la file d’artistes brillants sur scène, se tenant entre Elphaba (Lindsay Pearce) et Glinda (Ginna Claire Mason), rayonnant de fierté.

Et, une fois le public sorti, la lumière fantôme qui a illuminé le Gershwin Theatre pendant 550 jours depuis le dernier spectacle «Wicked» revient à nouveau pic.twitter.com/upYZxALXH1

Julie Taymor voit la poésie visuelle dans un moment où le public, ainsi que ses personnages, sont masqués.

Les esprits créatifs derrière “Hamilton”, “Le Roi Lion” et “Wicked” sont ravis que leurs spectacles reprennent. Mais, plus important encore, ils sont soulagés que le théâtre soit de retour.

Schwartz, le compositeur et parolier de “Wicked”, a déclaré que les longs mois de streaming n’avaient pas remplacé le théâtre en direct.

“Le truc avec le théâtre en direct, c’est que c’est une communauté, pas seulement sur scène, mais avec le public, tout le théâtre devient une communauté, et cela nous a vraiment vraiment manqué”, a-t-il déclaré. «Vous ne pouvez pas égaler cette expérience sur les écrans – sur les petits écrans ou même les grands écrans – ce n’est tout simplement pas la même chose que des personnes en direct et un public en direct et ce qui se passe chaque nuit entre eux et parmi eux dans ce théâtre. C’est irremplaçable.”

Les trois créateurs ont parlé au New York Times dans une interview conjointe mardi après-midi alors qu’ils se préparaient à l’ouverture de leurs propres émissions. Ils avaient décidé d’ouvrir le même soir pour attirer l’attention sur Broadway et signaler que l’industrie est ouverte, prête pour les visiteurs et priorisant la sécurité (tous les spectateurs doivent être vaccinés, sauf les enfants de moins de 12 ans, et masqués).

“Broadway est une grande partie de la ville de New York – ce qui définit la ville de New York et l’économie de la ville de New York”, a déclaré Schwartz. “Nous sommes donc vraiment ravis d’être de retour, et nous voulons que tout le monde sache qu’il est sûr de venir nous rejoindre.”

Taymor a déclaré que le théâtre a un rôle particulièrement important à jouer à une époque où le monde est confronté à tant de défis. “C’est ce que nous faisons en tant que gens de théâtre, surtout dans les temps sombres”, a-t-elle déclaré. “C’est exactement pour cela que nous sommes ici – nous sommes ici pour inspirer et exciter.”

Miranda, qui a non seulement écrit “Hamilton”, mais a également joué dans la production originale, a déclaré qu’il était soulagé de revoir le théâtre.

“Il y avait beaucoup de crainte que ce jour n’arrive jamais”, a-t-il déclaré. “Je suis même allé jusqu’ici et j’ai vu Times Square s’animer et revoir Elmo, et j’ai vu la file autour du stand TKTS pour la première fois en un an et j’ai changé, et je suis donc vraiment ravi que ce théâtre soit de retour.”

Joe Allen, un lieu de rencontre bien-aimé du quartier des théâtres connu pour les affiches de célèbres flops de Broadway qui tapissent ses murs et les boissons fortes au sommet de son bar, a rouvert avec un horaire réduit alors que les premiers spectacles de Broadway sont revenus avec précaution en août, et a ajouté plus de jours cette semaine comme d’autres spectacles ont suivi.

“Nous ne pouvons pas survivre sans eux”, a déclaré Mary Hattman, directrice générale de Joe Allen, à propos des spectacles de Broadway. “Comme ils vont, nous allons.”

À 17 h 15, le service du dîner avait repris en tant que spectateurs avec un 19 h. rideau – et les habitués à la recherche d’une tranche de pain de viande ou d’un martini glacé – ont franchi la porte, se sont annoncés à la tribune des hôtes et se sont glissés dans leurs sièges. Les sons familiers des assiettes et des verres tintant au-dessus du bourdonnement d’une conversation informelle résonnaient sur les murs de briques confortables. Il y eut des éclats de rire, des boissons secouées derrière le long bar et plus que quelques embrassades entre des gens qui ne s’étaient pas vus depuis un certain temps.

Joe Allen, le propriétaire de longue date du pub, qui a ouvert le lieu en 1965, est décédé en février. Il n’était plus à sa place habituelle, mais il était très présent dans l’esprit de certaines personnes.

“D’une part, je pense qu’il serait vraiment fier de nous que nous nous efforcions de tout rouvrir”, a déclaré Hattman. “Mais c’est difficile pour lui de ne pas être ici.”

À la fin de la nuit, il y avait plus de signes encourageants que le retour des théâtres remplirait à nouveau les tabourets de bar et les chaises de salle à manger: le Bar Centrale, à côté de Joe Allen, a dû refuser une partie de la foule assoiffée de l’après-théâtre.

Les restaurants de Times Square ont été durement touchés par la pandémie, lorsque le tourisme a coulé et que les spectacles de Broadway ont fermé en masse alors que la ville de New York était dévastée par le coronavirus en mars 2020. Plus d’un an plus tard, les restaurants sont toujours impatients d’une reprise urgente, qui a été à nouveau ralentie avec l’émergence de la variante Delta.

Sardi’s, une institution du monde du théâtre, avait encore une pancarte sur sa porte mardi indiquant qu’elle était fermée pour rénovation, de sorte que ses barmans en veste marron et ses murs couverts de caricatures sont restés interdits.

Le West Bank Cafe, un restaurant de Hell’s Kitchen très apprécié des gens du théâtre, a obtenu l’aide de certaines des stars de Broadway qu’il a longtemps nourries lorsqu’il a organisé une collecte de fonds en décembre qui a permis de récolter 360 000 $.

Son propriétaire, Steve Olsen, a déclaré que la collecte de fonds l’avait aidé à payer les fournisseurs et à conclure un accord avec son propriétaire pour conserver l’espace, et qu’il se préparait à rouvrir l’institution de 43 ans en octobre après avoir terminé la rénovation. son théâtre en bas et en ajoutant à son personnel.

“Nous espérons pouvoir écraser cette variante Delta et les gens achèteront des billets et gagneront en confiance et se sentiront plus en sécurité dans un théâtre”, a déclaré Olsen. “C’est une sorte de course contre la montre, j’espère que tout le monde pourra tenir financièrement.”

Quelques minutes après 20 heures mardi soir, Walter Bobbie, le directeur du renouveau de Broadway de longue date de “Chicago”, est entré sur la scène de l’Ambassador Theatre. Il n’a même pas eu l’occasion de parler avant que la foule ne se lève, applaudissant, criant et acclamant.

— Asseyez-vous, dit finalement Bobbie. « N’est-ce pas une façon incroyable de célébrer un 25e anniversaire ? Oh mon Dieu!”

Et les ovations se sont répétées, encore et encore, tout au long du premier acte d’un spectacle dont le retour sur scène ressemblait à une catharsis après 18 mois d’un Broadway assombri.

Les acteurs et l’équipe avaient continué à peaufiner les détails jusqu’à l’ouverture, reprenant les notes de la dernière répétition générale mardi après-midi.

“Acte 2 : Bianca, vous êtes en avance avec votre” Bonjour, meuniers “”, a déclaré Greg Butler, le chorégraphe associé, à Bianca Marroquín, qui jouait Velma Kelly. Il lui a demandé de sortir de la scène et d’essayer à nouveau l’entrée.

Et avec cela, le casting de “Chicago”, la comédie musicale de longue date de John Kander et Fred Ebb, s’est remis aux affaires.

“Dix-huit mois, c’est beaucoup”, a déclaré Marroquín, qui avait joué Roxie Hart avant de jouer Velma, dans une interview, sortant de la scène pour s’asseoir dans l’auditorium vide. « Tout le monde a vécu beaucoup de traumatismes et d’anxiété, et ce n’était pas facile pour nous. La vie fait boum-boum et emporte la scène. C’était dur.

Elle a parlé des émotions d’être de retour. “C’est ce que nous faisons”, a-t-elle déclaré. “Sans cela, notre vie s’est en quelque sorte obscurcie.”

Maintenant, “Chicago”, qui célèbre son 25e anniversaire à Broadway cette année, attend de voir à quoi ressemblera son prochain chapitre. Les touristes, qui représentent les deux tiers du public global de Broadway, sont particulièrement importants pour “Chicago”. L’une des grandes questions en suspens est de savoir quand (ou si) ils commenceront à revenir en masse.

“Nous sommes certainement un salon axé sur les touristes”, a déclaré Bobbie. « Nous allons le découvrir. Quand vous avez plus de 10 ans, les New-Yorkais qui veulent voir le spectacle l’ont vu. »

L’une des personnes présentes pour la représentation d’ouverture de mardi était un New-Yorkais de longue date, Peter Massaro, qui a payé 250 $ pour un forfait premium de Mastercard comprenant un dîner et une réunion avec les membres de la distribution. («Je tremble toujours», a-t-il déclaré par la suite.)

Massaro a vu “Chicago” pour la première fois il y a 20 ans. “Je ne l’ai pas vu depuis”, a-t-il déclaré. « Je suis un grand fan de Bob Fosse. C’est un grand spectacle du début à la fin. La danse seule.

Massaro, qui portait un nœud papillon en strass pour le retour de Broadway, a déclaré qu’il n’avait aucune inquiétude à l’idée de voir un spectacle au milieu d’une pandémie. « Ils vérifient les vaccins et les masques », a-t-il déclaré. “Les gens sont respectueux de cela, en particulier dans la communauté de Broadway.”

Il y avait des raisons d’être optimiste. Holly Armitage et son mari, Albert, qui vivent à Kansas City, Kan., ont pris l’habitude pendant des années de se rendre à New York pour voir des spectacles. Elle a sauté pour réserver des vols dès qu’elle a appris que Broadway ouvrait à nouveau.

“Je pensais que ce serait la première nuit à Broadway”, a-t-elle déclaré lors de la réouverture de “Chicago”. « Je me rends compte maintenant que certaines choses se sont déjà ouvertes. »

Et “Chicago” n’est pas la seule émission à leur programme. « Nous voyons le ‘Lion King’ demain », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’ils reviendraient plus tard ce mois-ci pour « Moulin Rouge ! La comédie musicale.

Il y a environ six mois, Ruben Santiago-Hudson, le créateur de la pièce “Lackawanna Blues”, a demandé à un ami de lui ouvrir un théâtre vacant.

“J’avais juste besoin de ça – de m’asseoir sur les sièges, de marcher sur la scène”, a déclaré Santiago-Hudson dans une interview cette semaine. « Depuis une cinquantaine d’années, j’ai du temps chaque année au théâtre : voir une pièce, être dans une pièce, mettre en scène une pièce, écrire une pièce. Tout d’un coup, cela a été enlevé.

Mardi, Santiago-Hudson a pu retourner au théâtre en grand : “Lackawanna Blues” – qu’il a écrit et réalisé, et dans lequel il joue tous les rôles – a commencé ses avant-premières à Broadway, dans une production du Manhattan Theatre Club au Samuel J Théâtre Friedman sur West 47th Street.

La pièce, qui a été présentée pour la première fois à Off Broadway en 2001, et adaptée en téléfilm en 2005, est une réminiscence de la jeunesse de Santiago-Hudson près de Buffalo, et est centrée sur le personnage de Nanny, qui dirigeait une pension et transmettait force et moralité. aux générations qui l’entourent.

Lors d’une cérémonie de ruban à l’extérieur du théâtre sur West 47th Street, où les détenteurs de billets et les badauds ont esquivé la circulation aux heures de pointe, la représentante Carolyn Maloney a offert à un New-Yorkais sans vergogne la défense de Broadway. « Que serait New York sans Broadway ? elle a demandé. « Sérieusement, c’est ce qui rend la ville si belle. Si nous n’avions pas Broadway, nous pourrions aussi bien être à Chicago ou dans une autre grande ville. »

S. Epatha Merkerson, qui a joué Nanny dans le téléfilm de “Lackawanna Blues” (et était un élément de longue date de “Law & Order”), était sur place pour les festivités d’avant-spectacle.

Une production à Broadway de “Lackawanna Blues” par le Manhattan Theatre Club était prévue depuis quelques années. Lynne Meadow, directrice artistique de longue date de la société, a déclaré dans une interview qu’elle considérait cela comme une célébration de “l’héroïsme”, ce qui, selon elle, est encore plus approprié maintenant. La pièce a été présentée avec de la musique de Bill Sims Jr., interprétée par le guitariste de blues Junior Mack.

“C’est une pièce sur la guérison”, a déclaré Santiago-Hudson. « C’est une pièce sur la communauté, sur la façon dont nous nous entraidons, sur ce que signifie la générosité. C’est ce dont on a besoin.”

Kristin et Matt Collins, un couple d’Annapolis, dans le Maryland, faisaient la queue au Richard Rodgers Theatre le soir de la réouverture de “Hamilton” avec deux billets supplémentaires à donner à tous ceux qui le souhaitaient.

À quelques mètres de là, Chris Graham et Addie Trivers, deux étudiants en théâtre musical, regardaient toute l’excitation de la soirée d’ouverture, souhaitant pouvoir s’offrir des billets pour le spectacle à l’intérieur.

Ensuite, Collins a approché les deux juniors universitaires et leur a demandé s’ils voulaient voir “Hamilton” ce soir. Oui, en fait, ils l’ont fait.

“Soit il dit la vérité, soit nous sommes kidnappés”, a déclaré Trivers, qui avait l’habitude d’aller de théâtre en théâtre pour demander des billets bon marché avant la pandémie, “et de toute façon, je vais avec lui”.

Au début du spectacle, le créateur de “Hamilton”, Lin-Manuel Miranda, est monté sur scène sous une ovation debout. « Je ne veux plus jamais tenir le théâtre en direct pour acquis, n’est-ce pas ? » il a dit. « Tu peux articuler tout ce que tu veux, personne ne peut voir ta bouche bouger. »

La sensation musicale, qui a ouvert ses portes à Broadway en 2015, était le spectacle le plus rentable de l’industrie lorsque la pandémie a frappé. La semaine avant la fermeture de Broadway, “Hamilton” a rapporté 2,7 millions de dollars, de loin plus que tout autre spectacle. Cette semaine-là, plus de 10 700 personnes ont marqué les billets recherchés – puis la production, avec le reste du théâtre en direct, a été brusquement interrompue.

La comédie musicale, qui a remporté 11 Tony Awards et le prix Pulitzer, a réussi à trouver un public encore plus large pendant la pandémie. En juillet 2020, Disney a commencé à diffuser un film de la comédie musicale avec Miranda dans le rôle titre. Sa sortie a ravivé l’intérêt pour la comédie musicale et relancé le débat sur certaines des controverses qu’elle avait suscitées, notamment son traitement de l’esclavage.

À en juger par l’énergie de la foule mardi soir, la fièvre « Hamilton » semblait prête à reprendre là où elle s’était arrêtée.

La personnalité de la télévision, Al Roker, se tenait sur le trottoir en train de pomper la foule en criant : « Êtes-vous prêt ?

@Lin_Manuel accueille à nouveau le public de #Hamilton lors de la première performance #Broadway du méga-hit en 18 mois. La foule s’est déchaînée !! (La première de plusieurs fois !) #broadwayisback !! @CBSNewYork pic.twitter.com/zHhURlL97Q

“Nous venions de regarder Al Roker passer et j’ai pensé que c’était le point culminant de la nuit”, a déclaré Graham. Le seul inconvénient d’obtenir des billets gratuits impromptus pour “Hamilton”: il craignait d’être sous-habillé dans son T-shirt et son short.

Plus loin sur la ligne pour entrer dans le théâtre, Lauren Koranda, 20 ans, était loin d’être sous-habillée. Elle portait la longue robe chatoyante qu’elle avait portée au bal des finissants. Le jour de la mise en vente des billets “Hamilton”, elle et sa meilleure amie, Maura Consedine, avaient utilisé environ six appareils pour s’assurer d’en avoir une paire.

“C’est une si grande soirée pour New York”, a déclaré Consedine. « La ville se sent vraiment à nouveau vivante. »

Les fans de “Hadestown” qui en avaient un pour la représentation de mardi ont commencé à faire la queue sur West 48th Street bien avant l’heure du rideau, en partie parce que certains savaient que le processus d’entrée là-bas, comme pour le reste de Broadway, avait changé. Chaque spectateur devait présenter la preuve qu’il avait été vacciné contre le coronavirus, et pour laisser plus de temps à chacun, la maison a ouvert 45 minutes avant l’heure du spectacle.

Contrairement à “Hamilton”, “Wicked” et “The Lion King”, “Hadestown” avait déjà présenté plusieurs émissions mardi. Et peut-être en conséquence, les membres du personnel semblaient avoir le nouveau processus d’entrée bien en main.

Les membres du public ont d’abord été invités à montrer leur preuve de vaccination – il y avait trois lignes dans lesquelles les gens pouvaient offrir des photos, des cartes ou des applications. Ensuite, ils ont fait vérifier leurs bagages et ont traversé des détecteurs de métaux avant d’entrer dans le théâtre pour faire scanner leurs billets. Les amateurs de théâtre ont trouvé que tout s’était bien passé.

“C’était vraiment efficace, vraiment rapide en fait”, a déclaré Kiana Gregorich, 18 ans, de Seattle, qui a déclaré qu’elle était à New York pour rendre visite à sa famille. « L’anticipation fait passer beaucoup plus vite. »

“Hadestown”, le dernier spectacle à avoir remporté un Tony Award de la meilleure comédie musicale avant que la pandémie ne mette fin à l’industrie du théâtre, a rouvert le 2 septembre, le même soir que “Waitress”. Ainsi, dans ce sens, la représentation de mardi soir au Walter Kerr Theater ressemblait beaucoup à n’importe lequel de ses spectacles récents : André De Shields a traversé la scène, le public a éclaté et les histoires entremêlées d’Orphée, Eurydice, Perséphone et Hadès ont commencé à se dérouler.

Le spectacle, qui a ouvert ses portes en 2019, rapportait plus d’un million de dollars par semaine lorsque la pandémie l’a forcé à fermer. Écrit par l’auteure-compositrice-interprète Anaïs Mitchell, l’adaptation contemporaine de l’ancien mythe d’Orphée avait été vue par quelque 371 000 personnes avant la fermeture de Broadway l’année dernière.

Les responsables disent que le spectacle s’est bien déroulé jusqu’à présent. La façon dont elle et d’autres émissions de renom se produisent au box-office, et si elles peuvent à nouveau attirer le public au milieu des inquiétudes concernant la propagation de la variante Delta, seront surveillées de près alors que Broadway – et New York – semblent rebondir.

Vers la fin de la comédie musicale, Orphée conduit Eurydice hors de Hadestown sur leur propre (très) long chemin de retour. « Montrez le chemin », exhorte l’entreprise encore et encore. « Montrez comment le monde pourrait être. »

La pièce la plus ancienne à Broadway en ce moment est “Pass Over”, qui a été jouée au August Wilson Theatre pendant 41 jours. Cela fait de ses acteurs des vétérans comparables lorsqu’il s’agit de jouer devant une mer de visages en grande partie cachés.

Namir Smallwood, l’un des deux protagonistes, dit qu’il trouve le public masqué réconfortant : cela signifie que les gens voulaient vraiment être là. “Il n’y a pas de dissension ou de dissonance dans les rangs”, a déclaré Smallwood lors d’une conversation téléphonique lundi après-midi.

Jon Michael Hill, l’autre protagoniste de la pièce, a fait écho à cette pensée. “S’ils sont dans une pièce bondée de monde, cela signifie qu’ils croient au théâtre en direct et qu’ils finissent par revenir à un semblant de normalité”, a-t-il déclaré.

Hill a admis une certaine nervosité liée à Covid lorsque les plans ont été élaborés pour la réouverture de Broadway, mais l’épidémiologiste du personnel et des protocoles stricts – exigences de vaccination, tests réguliers – ont aidé à le convaincre, lui et Smallwood, que le théâtre serait un refuge. Il est également question de fléaux dans la pièce, a noté Smallwood, qui de nos jours, inutile de le dire, a un coup de poing supplémentaire.

Parmi les spectateurs qui se sont rendus au August Wilson Theatre mardi soir, figuraient Rachel Tyler, 28 ans, professeur d’anglais, et sa collègue de Democracy Prep Charter Middle School à Harlem, Mason Delman, 23 ans, qui enseigne le théâtre.

“Avec le fait que tout le monde est vacciné, ils vérifient les cartes qui arrivent, je pense que c’est beaucoup plus confortable que d’enseigner devant 35 enfants de 11 ans”, a déclaré Delman.

Ils ont choisi “Pass Over” parce que Delman voulait soutenir de nouvelles émissions cette saison, et aussi parce que Tyler, qui est noir, voulait soutenir une autre femme noire (la pièce est d’Antoinette Chinonye Nwandu).

Les deux étaient également amplifiés par le fait que, techniquement parlant, “Pass Over” était la pièce la plus longue de Broadway. “Ils ont eu plus de temps pour s’entraîner”, a déclaré Tyler, “Nous les verrons donc à leur meilleur.”

Lorsque la nouvelle de la réouverture de “Waitress” est arrivée – avec la chanteuse et compositrice Sara Bareilles, qui a écrit la musique et les paroles, en tête – le groupe de fans Facebook de la comédie musicale a explosé. L’émission avait conclu une série de près de quatre ans avant la pandémie, en janvier 2020, et Frequent Pie-ers (comme les superfans s’appellent eux-mêmes) étaient ravis d’un retour qui avait remis de manière inattendue leur saveur préférée de Broadway au menu.

Pie est un gros problème dans “Waitress”, qui raconte l’histoire d’une serveuse d’une petite ville nommée Jenna qui rêve d’utiliser ses talents de pâtissière pour échapper à son travail sans issue et à son mariage abusif. Il y a une tarte (pomme, double croûte) qui cuit dans un four à convection spécialement positionné qui diffuse le parfum à travers le théâtre. Et il y a de la tarte à manger – par déférence pour Covid, maintenant pré-commandée et ramassée à une table sur le trottoir comme plat à emporter après le spectacle, plutôt que vendue par des vendeurs costumés marchant dans les allées du théâtre.

À l’extérieur du théâtre Ethel Barrymore avant le spectacle, il y avait aussi beaucoup de tarte sur les boutons de revers, de tarte sur les masques faciaux, même les boucles d’oreilles à tarte.

“Nous sommes d’énormes fans de Sara Bareilles et de” Serveuse “”, a déclaré Diana Franco, une pâtissière à 11 reprises qui était là avec sa cousine Kristin Smith (huit fois), dans des masques assortis imitant le rideau de tarte aux cerises en treillis du spectacle. . “Et nous sommes obsédés par le rideau de tarte.”

Au théâtre, les spectateurs pouvaient choisir entre deux saveurs, chocolat caramel salé et chocolat blanc citron vert. Sur scène, le tableau du menu du restaurant est désormais en tête avec un nouvel élément : « Une grosse tranche de tarte à vivre votre vie. »

C’est un hommage à Nick Cordero, à l’origine du rôle du mari de Jenna, et décédé en juillet 2020 après une hospitalisation de trois mois pour Covid. Sa chanson “Live Your Life” (qui n’est pas dans la série) est devenue un hymne pour la famille, les amis et les fans pendant sa maladie, et elle a servi de rappel émotionnel lors de l’ouverture de la série le 2 septembre.

Kristin Muhlenhaupt, qui était venue de Clermont, en Floride, pendant 24 heures juste pour voir le spectacle (sa cinquième fois), a déclaré qu’elle commencerait probablement à pleurer pendant l’avertissement du téléphone portable. Mais la chanson qui allait le plus profondément était la bien nommée « Opening Up ».

“Il y a une ligne sur la façon dont nous faisons tous de notre mieux avec ce que nous avons”, a-t-elle déclaré. « Cela fait un an et demi. »

À l’intérieur du stand TKTS à Times Square mardi après-midi, trois vendeurs de billets étaient perchés sur leurs sièges, attendant d’accueillir leurs premiers clients depuis un an et demi.

“C’est le moment pour nous de briller”, a déclaré la trésorière adjointe du stand, Barbara Palmieri, en agitant des mains de jazz de chaque côté d’elle.

À 15 heures précises, le trio a fait coulisser les stores pour révéler la foule de l’autre côté de la vitre. “Comment puis-je t’aider?” a demandé John Cinelli, un vendeur.

Avec cela, le stand TKTS a ouvert ses portes après 18 mois d’obscurité, invitant les spectateurs patients à commencer à former les longues lignes sinueuses qui mènent à des billets à prix réduit pour certains des spectacles les plus populaires de Broadway.

Un après-midi typique avant la pandémie, les touristes envahissaient les marches en pente rouge cerise de West 47th Street, un point de repère de Times Square. Lorsque l’industrie a fermé ses portes, le stand a fait de même, transformant le tronçon habituellement bondé en un morceau de trottoir désolé.

Mardi, une file s’était formée le long de la corde rouge une demi-heure avant l’ouverture du stand.

Les premiers en ligne étaient Erica et Freddie Chalmers, un couple de Caroline du Sud qui était à New York pour célébrer son 35e anniversaire de mariage. Ils étaient arrivés en tête de file après que les gens devant eux aient décidé de partir, mécontents de la sélection du stand, mais les Chalmer n’ont pas été découragés – ce serait leur première production à Broadway.

« Nous étions ouverts à tout ; juste pour que je puisse avoir cette expérience d’un spectacle de Broadway », a déclaré Erica Chalmers, qui a décidé d’aller à « Lackawanna Blues » mardi soir et à une matinée de « Pass Over » mercredi. Ces spectacles et “Waitress” étaient les seules productions de Broadway à proposer des billets à prix réduit au stand mardi.

Tout comme l’industrie elle-même, qui s’ouvre par étapes — 39 salons auront commencé à courir d’ici la fin de l’année — le stand s’ouvre progressivement. À l’heure actuelle, il fonctionne à des horaires réduits et seulement trois de ses 12 guichets étaient ouverts.

Mais pour Victoria Bailey, directrice exécutive du Theatre Development Fund, l’organisation à but non lucratif qui exploite le stand, la journée d’ouverture n’était pas seulement une question de vente, mais aussi de l’importance du stand dans le grand projet de la renaissance du quartier des théâtres.

« Ce n’est pas seulement que nous vendons des billets ; c’est que nous créons une énergie autour d’aller au théâtre », a déclaré Bailey. “Et je crois vraiment qu’aller au théâtre va être une grande partie de notre façon de guérir.”

Les sièges en velours rouge du Brooks Atkinson Theatre sur West 47th Street étaient recouverts de tables techniques d’ordinateurs, de câbles et de consoles exploités par des concepteurs, des réalisateurs et des régisseurs. Une audience n’était pas attendue avant la première avant-première vendredi soir.

Mais l’attente était néanmoins grande pour une répétition générale de “Six”, la comédie musicale britannique imaginée par deux étudiants qui imaginent les épouses d’Henri VIII comme des pop stars.

Dans l’un des exemples les plus poignants du bilan de la pandémie sur le théâtre, la soirée d’ouverture de la comédie musicale s’est plutôt avérée être sa soirée de clôture: le spectacle devait ouvrir le 12 mars 2020, le jour de la fermeture de Broadway.

Maintenant, « Six » saura si la perte de 18 mois a coûté un élan à la série ; son ouverture originale avait été soutenue par des ventes anticipées, de multiples productions, une bande originale extrêmement populaire et des fans qui suivaient le spectacle depuis sa première en 2017 au Edinburgh Festival Fringe.

Il y a donc eu des cris et des acclamations enthousiastes de la part de l’équipe présente lorsque le rideau s’est levé sur les six reines de la série, entièrement parées de leurs costumes scintillants, de leurs bottes scintillantes et, dans certains cas, de leurs couronnes.

“Nous trouvons des moyens de réajuster le spectacle à qui sont ces interprètes maintenant – qui sont ces reines à ce moment-là, qui sont eux-mêmes en 2021, d’où viennent ces chansons”, a déclaré Jamie Armitage, qui a dirigé la comédie musicale avec Lucy Moss. “Il y a une profondeur et un feu à certaines des performances que je n’ai jamais vues auparavant.”

“Je pense que c’est le temps de réaliser ce que signifie le théâtre et ce que signifie se rassembler”, a poursuivi Armitage, ajoutant que le thème du spectacle résonnait depuis peu : “Le groupe est plus puissant que l’individu.”

La distribution et le groupe diversifiés, entièrement féminins – et son message de fraternité et d’autonomisation – résonnent également avec les leçons de la période de verrouillage, en particulier une prise de conscience accrue de l’importance de l’égalité des chances pour les femmes et les personnes de couleur. La comédie musicale se termine en évoquant les « structures patriarcales ».

La répétition générale s’est déroulée sans heurts, d’une durée de 85 minutes, sans entracte, sans aucun problème technique apparent. Et après que les confettis soient tombés sur le rappel, les deux réalisateurs ont de nouveau répété les archets. Puis ils ont introduit une nouvelle idée : les acteurs ont pris des selfies depuis la scène.

“Six” commencera les avant-premières vendredi, la même nuit où “American Utopia” de David Byrne commence un engagement de retour, alors que la réouverture de Broadway prend de l’ampleur. 28 autres spectacles devraient commencer avant la fin de l’année.

Alors que les acteurs de “Six” se dispersaient pour une pause dîner – avant de retourner au théâtre pour prendre des notes – Moss, qui a co-écrit le spectacle avec Toby Marlow, a déclaré qu’elle se sentait prudemment optimiste.

“Jusqu’à ce qu’il soit ouvert et opérationnel, je ne vais pas me dire:” Nous sommes de retour “, car qui sait ce qui va se passer?” elle a dit. « Cela vous rend très reconnaissant pour chaque instant dans la pièce. »

Quelque part au fond du théâtre Gershwin, le 23 août, se trouvait un ensemble soigné de chaises, six de large sur cinq de profondeur. Sur ces chaises se trouvaient les acteurs de “Wicked”, masqués et murmurant entre eux. Du devant de la salle, le directeur musical, Dan Micciche, a attiré leur attention pour la première répétition de la partition.

“Je ne pourrais tout simplement pas être plus heureux d’être ici et d’être avec vous tous – et de vous entendre”, a déclaré Micciche. “Sache que je viens,” sa voix tomba en un murmure tendu, “je t’aime tellement.”

Gregory Butler, le chorégraphe associé de “Chicago”, a compté huit comptes rapides et tendus le 17 août au Baryshnikov Arts Center. Un groupe de danseurs a suivi chacune de ses notes pendant qu’ils répétaient la chorégraphie du numéro d’ouverture du spectacle, “All That Jazz”.

“Ils ne font que célébrer, et ils vivent à travers chaque fibre de leur corps, au point où cette excitation les fait se frapper eux-mêmes”, a déclaré Butler, giflant ses bras pour insister. “Ensuite, ils doivent s’en débarrasser.” Il s’est trompé à titre d’exemple.

Cet été, dans des espaces à l’intérieur ou à proximité de Midtown Manhattan, les acteurs et les équipes de spectacles de Broadway se réunissaient pour la première fois, se préparant à monter sur scène après la fermeture forcée par la pandémie. Nous étions des mouches sur le mur à plusieurs de ces rendez-vous, le tout pour des spectacles qui sont parmi les premiers à débuter à Broadway. À chaque première, une chose était vraie : le spectacle continuerait.

De haut en bas de Broadway, où les théâtres ramassaient la poussière depuis leur fermeture forcée le 12 mars 2020, les équipes de conception et les équipes de scène se sont occupées de brunir des appareils sales, de remplacer les piles mortes, de rallumer les chiffons de sécurité et d’essayer de s’assurer que tout fonctionne encore.

“Si vous éteignez votre voiture ou votre ordinateur pendant 18 mois puis rallumez-le, vous ne savez pas quels problèmes vous pourriez rencontrer”, a déclaré Guy Kwan de Juniper Street Productions, qui travaille sur des émissions telles que “Moulin Rouge!” , “Come From Away” et “Harry Potter et l’enfant maudit”. « Nous ne voulions pas être dans une situation où nous commencions à rencontrer des problèmes après le retour du public. »

“Six”, une comédie musicale qui imagine les épouses d’Henri VIII comme des pop stars, a dû remplacer tous ses costumes en plastique et en aluminium, qui se sont détériorés même s’ils avaient été soigneusement rangés dans des couvertures. “Hamilton” a envoyé des équipages dans des grues dans les mouches pour éliminer la poussière de ses lumières avec de l’air comprimé et changer les vieux gels brouillés par la crasse. “Nous avons littéralement commencé par le haut du théâtre et nettoyons tout en bas”, a déclaré Sandy Paradise, l’opérateur principal du spot de suivi de l’émission.

Pour la plupart, les émissions ont rapporté que leurs productions physiques ont assez bien résisté. Même les rats ont donné une pause aux théâtres : Kwan a déclaré qu’il y avait en fait moins de rongeurs que prévu dans les bâtiments aux volets, probablement parce qu’il y avait peu de sources de nourriture. Mais pour les artistes, les équipes de scène, les producteurs et plus encore, la réouverture a été un défi monumental.

Lorsque “Chicago” s’est terminé mardi soir, certains membres de la distribution ont distribué des roses et des pétales de rose dans un hommage discret à Ann Reinking, la chorégraphe lauréate de Tony et une célèbre Roxie Hart, décédée en décembre.

Reinking était indélébilement lié à “Chicago”, la comédie musicale de John Kander-Fred Ebb. Elle a endossé le rôle de Roxie Hart dans la production originale en 1977, alors qu’elle avait 27 ans, et cela a contribué à faire d’elle une star. Puis en 1996, lorsque le renouveau actuel est venu à Broadway, elle est revenue au rôle, en triomphe.

Elle a chorégraphié le renouveau, créant des danses qu’elle envisageait comme une sorte d’hommage actualisé au travail de Bob Fosse, qui avait dirigé et chorégraphié le spectacle original et qui avait été, pendant un certain temps, son partenaire romantique. Le travail de Reinking a reçu le Tony Award de la meilleure chorégraphie.

Son travail dans le renouveau a été largement salué. Reinking “a apporté sa propre étincelle de légèreté en évoquant l’esprit Fosse”, a écrit Ben Brantley dans sa critique du New York Times, “et le corps de ballet ne pourrait pas être meilleur, capturant physiquement le pastiche désabusé et conscient de certains des meilleures chansons de Kander et Ebb.

Lorsque le réalisateur de la reprise, Walter Bobbie, est monté sur scène plus tôt mardi soir, il a profité de l’occasion pour lui rendre hommage, la qualifiant de “meilleure collaboratrice que j’ai eue”.

Ref: https://www.nytimes.com