Bijan Robinson du Texas est un concurrent de Heisman. Kennedy Brooks et Eric Gray de l’Oklahoma mettent en avant leurs forces respectives.

Il y aura de nombreux talents de porteur de ballon au Cotton Bowl samedi lorsque le Texas n ° 21 (4-1, 2-0 Big 12) affrontera son rival n ° 6 Oklahoma (5-0, 2-0 Big 12). Ceux qui portent la pierre seront des facteurs, mais ne vous attendez pas à ce que le résultat soit dicté par leur production.

Casey Thompson du Texas et Spencer Rattler de l’OU décideront probablement qui portera le Golden Hat. Que le meilleur quart-arrière gagne.

“Je n’ai jamais vraiment grandi en détestant une équipe, et même maintenant que je suis au Texas, je ne dirais pas que je déteste OU”, a déclaré Thompson plus tôt cette semaine. « En fin de compte, je suis un compétiteur. Je veux gagner, et je veux aussi commencer, alors c’est tout.

Les liens de Thompson avec le Red River Showdown vont bien au-delà de ses trois saisons sur les Forty Acres. Il est originaire d’Oklahoma City. Son père Charles a été le quarterback des Sooners pendant deux saisons sous la direction de Barry Switzer dans les années 1980.

Thompson était assis à l’intérieur du Gaylord Family Oklahoma Memorial Stadium le samedi, encourageant OU comme son vieil homme. Tout cela a changé lorsqu’il s’est engagé au Texas en 2017.

Casey a toujours rêvé de suivre les traces de Charles. Il voulait jouer le quart-arrière. Vérifier. Il voulait jouer pour un programme de Division I. Vérifier.

Il a toujours voulu jouer dans le Red River Showdown. Vérifiez cela quand il commencera samedi.

« Mon père a pu débuter dans cette rivalité de la rivière Rouge chaque fois qu’il jouait au poste de quart-arrière, a déclaré Thompson. “Il a pu jouer (deux matchs) et il a visiblement apprécié. C’était un rêve devenu réalité pour lui, et ce serait un rêve devenu réalité pour moi.”

Depuis que l’entraîneur Steve Sarkisian est passé de Hudson Card à Thompson au cours de la troisième semaine, l’offensive du Texas est au rendez-vous. Les Longhorns ont dominé leurs adversaires 160-62 au cours de leur séquence de trois victoires consécutives.

Actuellement, le Texas occupe le sixième rang national des marqueurs, avec une moyenne de 43,8 points par match. Ce n’est pas tout pour Thompson, mais où en serait le Texas si les Horns continuaient à lancer Card ?

“Je lui dis juste, fais ton truc”, a déclaré Robinson à propos de Thompson. « Utilisez les dons que Dieu vous a donnés, comme je le dis toujours, et assurez-vous simplement que vous êtes à l’aise. »

De l’autre côté de la frontière de l’État se trouve Rattler. Le quart-arrière le mieux noté de Lincoln Riley et peut-être le joueur dont on parle le plus au pays pendant l’intersaison. Après une saison record, Rattler est le premier QB des Sooners à commencer plus d’une saison depuis Baker Mayfield en 2017.

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Avant de prendre une photo cette saison, beaucoup ont inscrit Rattler sur la meilleure sélection de l’année prochaine lors du repêchage de la NFL. Mais le favori de Heisman et visage du football de l’Oklahoma a vu certains fans se retourner contre lui.

Contre la Virginie-Occidentale, beaucoup dans la foule ont commencé à scander : « Nous voulons Caleb ! C’est le meilleur espoir de 2021, Caleb Williams. N’oubliez pas que les Sooners sont invaincus et dans la course aux séries éliminatoires.

“Ce n’est peut-être pas très juste pour le gamin”, a déclaré Sarkisian vendredi. “Vous regardez la norme, elle a été fixée si haut avec le jeu de quart qu’ils ont eu pendant toutes ces années.”

Rattler n’est peut-être pas le favori pour le prix le plus convoité du football universitaire, mais c’est un vrai flingueur. Il est deuxième à l’échelle nationale pour la note d’achèvement (76,3) et mène la conférence pour les verges par la passe (1 260) et les touchés (10).

“Je sais que nous voulons tous marquer plus de 50 fois chaque fois que nous sortons, mais il maximise toujours les opportunités”, a déclaré Sarkisian à propos de Rattler. “Je pense qu’il joue toujours mieux.”

La saison dernière, le quart-arrière Sam Ehlinger a inscrit six touchés pour garder le Texas en vie. Rattler a été mis au banc, mais est revenu pour sécuriser le thriller 53-45 en prolongation.

Le vainqueur de samedi contribue grandement à cimenter l’héritage d’un quart-arrière. Rattler peut prouver qu’il est toujours le prochain grand quart-arrière de l’OU prêt à faire le saut vers la NFL. Thompson peut faire sa marque comme son époque, mais en disant “Hook ‘Em” au lieu de “Boomer”.

L’histoire n’est pas du côté de Thompson. Les quarts qui font leurs débuts au Red River Showdown ont une fiche de 4-14-1 depuis 1991. Mais tout peut arriver dans l’une des plus grandes rivalités du football universitaire.

Et Rattler et Thompson seront au centre de tout cela au cœur de la State Fair of Texas.

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