Il y a un problème au sommet de la gamme des Rangers qui doit être résolu avant que la hiérarchie puisse passer à ce qui doit nécessairement être un été de reconstruction pour transformer cette collection d’ingrédients homogènes en un mélange plus diversifié qui peut franchir la prochaine étape de son évolution. .

Et cela résout ce qui semble sûrement être une déconnexion entre les attaquants de marque de l’équipe et l’entraîneur-chef David Quinn. Je ne dis pas qu’il y a eu une rébellion qui a sapé la saison. Je ne dis pas que cela équivaut au schisme Mark Messier-Roger Neilson de 1992-93 qui a abouti au licenciement de l’entraîneur qui a finalement ouvert la voie à l’embauche de Mike Keenan, mais il est clair depuis des mois que les joueurs haut de gamme et Quinn ne voient pas le jeu de la même manière.

Mais plus important que cela, il est également clair que les joueurs haut de gamme ont eu peu ou pas d’intérêt à changer leur approche afin d’accommoder l’entraîneur. C’est leur voie, leur voie de plus en plus obstinée, dans laquelle il n’y a eu aucun quartier donné de part et d’autre.

Aussi frustrant que cela doive être pour Quinn de voir les deux premières lignes continuer avec une approche à haut risque et à haute récompense qui a fourni des rendements décroissants cette saison malgré qu’on lui conseille constamment de ne pas le faire, cela doit être tout aussi exaspérant pour, par exemple, Artemi Panarin. , Mika Zibanejad, Ryan Strome et Pavel Buchnevich pour entendre l’entraîneur s’en plaindre publiquement après presque chaque match, y compris les victoires.

Il y a eu des moments cette année où Strome, qui parfois entre dans un courant de conscience en faisant des interviews avec Zoom et qui devrait être applaudi pour avoir ajouté de la franchise au mélange, a expliqué comment la mentalité de tirer le dernier des joueurs talentueux ne devrait pas être devinée.

Pendant ce temps, l’entraîneur a évoqué à plusieurs reprises l’absence de mentalité de tir comme un problème, utilisant souvent le raccourci «est-ouest» comme code dans ses conférences Zoom. Après un match au début du mois dernier, Quinn a déclaré que ne pas tirer la rondelle «est un problème depuis que je suis ici.»

Les Rangers sont est-ouest depuis le moment où Alain Vigneault a enlevé les chaînes métaphoriques qui avaient été apposées sur les patineurs haut de gamme des clubs par John Tortorella. Donc, pendant huit ans. Pendant la majeure partie de leur existence, les Blueshirts ont été jolis. L’époque des chemises noires et bleues était une aberration. Pretty est dans la lignée.

Voici la chose, cependant. Les Rangers étaient beaucoup d’Est-Ouest l’année dernière, mais ce n’était pas comme ça. Le tire-tire d’après-match n’existait pas, du moins pas comme ça. Et les spécialistes – et, honnêtement, nous parlons pour la plupart de Panarin, Zibanejad et Strome – n’étaient pas comme ça contre les meilleures équipes. Ils n’étaient pas comme ça contre les insulaires.

En fait, les deux matchs les plus remarquables de l’équipe la saison dernière ont peut-être eu lieu au Colisée, passionnant 3-2 et 4-3 victoires en cinq semaines sur les Islanders, le premier remporté dans la dernière demi-minute de règlement par un avantage numérique de Kreider. but et le deuxième a gagné en prolongation sur la fléchette de Zibanejad sur une alimentation impossible de Panarin, qui était entouré de trois adversaires.

Voici ce que je n’obtiens pas: Panarin, Zibanejad et Strome ont tous connu des saisons en carrière l’année dernière alors qu’ils jouaient pour Quinn. Donc, ils n’ont certainement pas été étouffés. Quelque chose a changé. Peut-être que l’expérience de la saison dernière sous la bulle dans laquelle les meilleurs joueurs ont été étouffés par la Caroline a changé la dynamique. Peut-être que Quinn est devenu plus insistant, peut-être qu’il est devenu moins patient avec eux. Peut-être y a-t-il simplement trop de regard littéral sur les épaules des joueurs.

Je ne peux pas le dire avec certitude, mais je ne suis pas non plus certain que cela puisse être simplement considéré comme une coïncidence que les explosions jumelles à six points de Zibanejad contre les Flyers à huit jours d’intervalle en mars se soient produites alors que Quinn était absent de l’équipe sur la liste du protocole COVID. tandis qu’un Kris Knoblauch plus sobre était derrière le banc en tant qu’entraîneur par intérim.

Les Rangers ont réduit leurs buts alloués d’un demi-but par match au cours de la dernière saison, leur GAA passant de 3,14 à 2,63, leur classement dans la ligue passant de 23e à neuvième. Cela ne représente pas non plus un miroir amusant de leur travail déformé par des gardiens de but extraordinaires. Pour per naturalstattrick.com, le xGA du club par 60:00 est passé du pire 3,23 au 15e meilleur 2,5.

Ces chiffres indiquent des progrès tangibles à la fois sur la ligne bleue et dans l’approche du club loin de la rondelle. S’il ne fait aucun doute que le travail de Jacques Martin en tant qu’assistant défensif principal a été critique, cela relève également de l’entraîneur-chef qui a supervisé – tous ensemble maintenant – la plus jeune équipe de la ligue! Les jeunes attaquants sont des joueurs bidirectionnels infiniment plus responsables.

Mais l’équipe doit être repensée. Grit n’a pas à remplacer complètement les paillettes, mais devra les renforcer. Avant cela, cependant, les problèmes doivent être résolus et résolus.

Il est essentiel que la relation de Quinn avec ses attaquants de marque soit en tête de liste.

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