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Les Raptors de Toronto ont eu le pire bilan de la NBA après leurs 10 premiers matchs de la saison. Les Raptors avaient des excuses faciles pour leur départ de 2-8, mais trouver des réponses potentielles se révélait plus difficile. L’équipe serait disloquée à Tampa Bay pendant toute la saison à cause de la pandémie. La rotation centrale se débattait mal après avoir perdu Marc Gasol et Serge Ibaka au cours de l’intersaison, Pascal Siakam avait pris un départ lent et une défense qui se classait n ° 2 du championnat l’année dernière était soudainement en dehors du top 20.

Les Raptors avaient été une image de cohérence depuis l’ère Dwane Casey, remportant au moins 58,5% de leurs matchs pendant sept saisons consécutives. Était-ce le début de la fin?

Nous aurions dû savoir mieux. Après une victoire de 110-103 contre les 76ers de Philadelphie, en tête de l’Est, dimanche, Toronto est maintenant au-dessus de .500 pour la première fois de la saison avec 16-15 au total. Les Raps seraient la cinquième tête de série si les séries éliminatoires commençaient aujourd’hui. Ils sont maintenant parmi les 10 premiers de la ligue en termes de différentiel de points et de note nette.

Les Raptors ont remporté neuf de leurs 12 derniers matchs avec deux victoires sur les Bucks, une victoire sur les Nets (dans le jeu Kevin Durant a été retiré en raison du protocole de santé et de sécurité) et la victoire sur Philly. L’endroit où se situe le plafond de Toronto est encore sujet à débat en raison d’un banc mince et d’un manque de taille, mais pour le moment, l’entraîneur-chef Nick Nurse a trouvé une formule pour renverser la saison.

VanVleet et Lowry devraient être faciles à exposer sur papier. C’est la plus petite zone arrière de départ de la ligue, les deux joueurs ne mesurant que 6 pieds. Aucun des deux joueurs ne met beaucoup de pression sur la jante en tant que pilote. Lowry aura 35 ans le mois prochain. VanVleet n’a jamais plongé dans sa carrière, et Lowry n’a pas participé à un match de saison régulière depuis la saison 2007-2008. Ce jumelage ne devrait pas fonctionner dans les situations de levier le plus élevé contre les meilleures équipes de la ligue, mais d’une manière ou d’une autre, les deux joueurs semblent toujours être à la hauteur de l’occasion.

Les Raptors ont donné à VanVleet un contrat de quatre ans et 85 millions de dollars pendant l’intersaison, et il a répondu avec une meilleure saison en carrière. Alors qu’il ne tire que 40,8% du terrain et que son efficacité de score est légèrement inférieure à la moyenne, VanVleet est apparu dans certaines mesures comme l’un des joueurs les plus percutants de la ligue. Les statistiques RAPTOR WAR de FiveThirtyEight le placent comme le troisième joueur le plus précieux de la ligue à l’heure actuelle, derrière les seuls leaders MVP Nikola Jokic et Joel Embiid.

VanVleet est un maître dans la création de plans pour lui-même et ses coéquipiers. Il est l’un des meilleurs artistes de pull-up de la NBA, prenant 4,1 points à trois points du dribble par match et atteignant 36,5% d’entre eux. Il est également parmi les 15 premiers de la ligue au chapitre des passes décisives par match et affiche en moyenne un meilleur taux d’assistance en carrière de 28%.

VanVleet devrait être bien trop petit pour affronter Giannis Antetokounmpo et l’emporter, mais sa rapidité et sa capacité de manipulation de balle serrée le rendent si difficile à arrêter.

VanVleet joue également beaucoup plus que sa taille défensive. VanVleet affiche encore une fois un taux de vols supérieur à 2% cette saison et a déjà établi un nouveau record de carrière en blocs. À ses 31 premiers matchs cette saison, VanVleet compte déjà 23 blocs. La saison dernière, il n’a eu que 17 blocs en 54 matchs.

Lowry a également été aussi solide que jamais, même s’il a subi de multiples blessures, y compris une blessure au pouce qui l’a empêché de participer à la récente victoire contre les Sixers. Lowry a tellement de trucs en tant que buteur dans sa vieillesse. Il tire un remarquable 70,2 pour cent à la jante par référence de basket-ball et fait un meilleur 52,6 pour cent en carrière de ses deux points.

Les Raptors ont en quelque sorte remporté leurs 16 derniers matchs sans Lowry. Les rumeurs commerciales ont commencé à circuler alors qu’il joue la dernière saison de son contrat, mais le vétéran garde reste le cœur et l’âme de l’équipe. À moins que Toronto n’obtienne une offre qu’il ne peut refuser, attendez-vous à ce que Lowry mène la charge pour les Raps en séries éliminatoires, comme il le fait chaque année.

Boucher est le joueur le moins probable de la NBA en tant que personne qui n’a commencé à jouer au basket-ball organisé qu’à l’âge de 19 ans et qui a rebondi dans deux collèges avant d’atterrir à l’Oregon. Il a déchiré son ACL lors de sa dernière année avec les Ducks et n’a pas été repêché en 2017. Il y a deux ans, il a remporté le titre de MVP de la G League. La saison dernière, il était un gros homme peu utilisé sur le banc, avec une moyenne de seulement 13 minutes par match en saison régulière et gagnant souvent des DNP en séries éliminatoires.

Maintenant âgé de 28 ans, Boucher exploite pleinement le talent qu’il a manifesté depuis ses années d’études pour devenir l’une des grandes histoires de la ligue. Il a en moyenne 13,4 points, 6,6 rebonds et deux blocs par match jusqu’à présent, tous facilement des sommets en carrière.

La combinaison de la longueur et du tir de Boucher fait de lui un ajustement idéal dans le jeu moderne. Il a été un bon tireur depuis qu’il était à Oregon, mais il n’a jamais été un bon tireur au niveau de la NBA. Maintenant, il est: Boucher fait 45,1% de ses trios sur 3,6 tentatives par match derrière l’arc. Sa libération est peut-être lente, mais son tir devient de plus en plus fiable.

Sa défense a également été une révélation. Boucher est deuxième dans le taux de bloc de la ligue à 8,7 pour cent derrière seulement Myles Turner. Il est également parmi les 20 premiers au classement défensif individuel. Bien que Boucher puisse avoir des problèmes contre des centres plus gros et plus forts, son blocage de tir devient un atout énorme pour une si petite équipe.

Les Raptors sont tout simplement meilleurs avec Boucher sur le sol. Sa note nette de 8,1 est la meilleure de l’équipe pour tout joueur régulier en rotation.

Même lorsque les Raptors ont affiché le deuxième pourcentage de victoires le plus élevé de la ligue la saison dernière lors de leur première année sans Kawhi Leonard, l’attaque était à peine supérieure à la moyenne. Toronto a terminé au 13e rang en efficacité offensive. La plupart de son succès peut être attribué à la deuxième meilleure défense de la ligue.

Le script a basculé pour les Raptors cette année. Après un démarrage lent, ils sont désormais n ° 9 de la NBA en efficacité offensive. La défense a également grimpé au n ° 12 au classement général, mais étant donné le manque général de taille dans cette équipe, on a l’impression que l’attaque va devoir les porter.

Toronto a le profil de tir numéro 4 de la ligue en ce moment, selon Cleaning the Glass. Ils prennent plus de trois que jamais, hissant un triple sur 45,5% de leurs biens (contre 42,1% l’année dernière), ce qui est la quatrième plus haute note de la NBA. Toronto prend des tirs à mi-distance sur seulement 24 pour cent de ses tentatives. Seuls Houston et Indiana tentent moins de tirs à mi-distance.

L’infirmière a retiré Aron Baynes de la formation de départ juste avant que son équipe ne balaie les Bucks dans la série de deux matchs la semaine dernière. Toronto s’est engagé dans une petite formation de balle avec Siakam et OG Anunoby à l’avant, ce qui a contribué à ouvrir de nouvelles actions offensives pour donner vie à l’équipe.

Les Brooklyn Nets sont en train de devenir les favoris dans l’Est après l’échange de James Harden, mais Toronto a l’entraînement et la prise de vue pour donner des ennuis à quiconque dans la conférence en séries éliminatoires. Toronto est une équipe imparfaite, mais c’est une équipe qui apprend à tirer le meilleur parti de ses pièces.

Ref: https://www.sbnation.com